Cientistas Sociais Questionam Crescente Discurso das Neurociências

Antropólogos pedem colaboração com neurociência e psicologia

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hemersonAntropólogos conclamam para o envolvimento interdisciplinar com as neurociências, em um editorial publicado recentemente em Antropologia Médica. Os autores, John Gardner, Narelle Warren e Paul Mason da Monash Universityna Austrália, e Juan Dominquez da Australian Catholic University, argumentam que é necessário uma relação entre as neurociências (explicações materialistas baseadas no cérebro) e a antropologia e as ciências sociais (explicações socioculturais).

“A indefinição da divisão convencional entre biologia e cultura representa uma oportunidade para haver uma colaboração significativa entre a antropologia e disciplinas como neurociência e psicologia”, escrevem os autores.

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Gardner e seus colegas reconhecem a influência e o poder das neurociências nos contextos modernos e reconhecem que a ciência do cérebro é muitas vezes procurada para explicações sobre ‘o que nos torna humanos’. Estudos neurológicos e imagens cerebrais são percebidos como sendo as fontes mais confiáveis para responder a tais questões dentro da cultura popular.

“O que esses estudiosos veem em alguns domínios da neurociência, e o que eles acham ser tão estimulante, é a possibilidade de um cérebro que não seja determinado e determinante, mas sim dinâmico e, em uma extensão importante, sensível ao contexto”, escrevem os autores. ” A neuroantropologia, em particular, baseia-se nas oportunidades epistemológicas que emergem quando o material biológico não é mais descartado como substrato inerte de sujeitos incultos”.

Os autores analisam criticamente uma perspectiva de ‘neurocultura’ do ‘cerebral’, como foi caracterizada pelo estudioso Fernando Vidal. Vidal percebe o humano como um “sujeito cerebral”, e sugere que o cerebral é “a manifestação contemporânea da evolução coerente no pensamento filosófico ocidental: Descartes equiparou a alma à mente, Locke igualou a identidade pessoal à autoconsciência, e outros pensadores subsequentemente localizaram a mente firmemente no cérebro ”.

Gardner et al. referem-se ao que Vidal diz como sendo uma representação da “ansiedade comum aos comentários da ciência social” nos quais é dito que os domínios socioculturais da experiência humana estão sendo reduzidos a “termos neurobiológicos empobrecidos”. No entanto, os autores reconhecem a oportunidade de “engajamento produtivo entre neurociências e ciências sociais”.

Junto com a visão de Vidal sobre o ‘cerebral’, Gardner et al. incorporam “estudos de ciência e tecnologia (STS), estudos feministas e sociologia, que tratam a relação entre neurociência, self e sociedade.” Eles reivindicam o pensamento de Elizabeth Wilson, professora de Estudos da Mulher, e sua abordagem de integração da psicanálise, psicologia, neurociência e teoria feminista, enquanto ela procura “genuinamente atribuir agência à matéria neurológica e abster-se de afirmar a primazia ontológica da cultura”.

Os autores sugerem que a pesquisa interdisciplinar deve procurar “encontrar um terreno comum, extraindo e perseguindo potenciais neurológicos interessantes, e ilustrar – com uma investigação antropológica detalhada – como os potenciais se tornam culturalmente relevantes”.

Embora existam vários debates sobre a melhor maneira de engajar a antropologia e as neurociências, os autores oferecem o que consideraram essencial para a relação entre as disciplinas:

  1. Antropólogos e profissionais relacionados devem analisar criticamente os discursos convencionais que privilegiam as neurociências e neurotecnologias e que questionem as repercussões éticas e políticas.
  2. Os antropólogos devem se engajar localmente no rastreamento da interseção da biologia e da cultura em indivíduos que sofrem com doenças neurológicas. Eles escrevem: “Uma parte importante disso é, naturalmente, trazer à tona as dimensões socioculturais da doença neurológica e seu tratamento”, e idealmente de uma maneira que “se alinhe aos valores dos pacientes, famílias e públicos. “

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Gardner, J., Warren, N., Mason, P. H., & Dominguez D., J. F. (2018). Neurosocialities: Anthropological Engagements with the Neurosciences. Medical Anthropology. https://doi.org/10.1080/01459740.2018.1439488 (Link)

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