In Memoriam: Birgitta Alakare

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Em 19 de Fevereiro de 2021, o mundo perdeu Birgitta Alakare, a antiga psiquiatra chefe do Hospital Keropudas em Tornio, Finlândia, e pioneira no desenvolvimento do Diálogo Aberto. Médica e terapeuta de família de renome, foi autora de muitos artigos profissionais e científicos e ensinou e deu palestras em todo o mundo. Era venerada e amada por muitos que trabalharam com ela e aprenderam com ela.

Conheci a Dra. Alakare pela primeira vez quando viajei para Tornio em 2012 para a 17ª Conferência Internacional sobre o Tratamento da Psicose. Eu tinha tomado conhecimento do Diálogo Aberto (DA) através da Anatomia de uma Epidemia de Robert Whitaker e o meu foco inicial era a aparente desconfiança na farmacoterapia como um componente essencial do tratamento psiquiátrico. Cheguei sozinha àquela pequena cidade, naquela que parecia ser uma parte extremamente remota do mundo. Fiquei profundamente emocionada com o que encontrei e partilhei as minhas reflexões na época. Foi uma experiência transformadora. Apercebi-me que o uso de drogas psiquiátricas, embora importante, era apenas uma parte da história. Aprendi sobre uma forma de cuidar das pessoas que é profundamente humana.

Durante o meu primeiro encontro com a Dra. Alakare, conheci uma mulher de fala mansa. Ela era uma especialista internacionalmente reconhecida na sua área, rodeada de admiradores, que tratava todos com amabilidade e apreço. Durante a minha carreira na medicina, a minha experiência tem sido que este tipo de humildade é raro, especialmente entre os da sua estatura. Eu era uma psiquiatra americana, recém-chegada a esta forma de trabalhar, viajando de outra pequena cidade do outro lado do globo. Durante esta e subsequentes visitas, a Dra. Alakare abraçou-me como a todas as pessoas que encontra na prática clínica e no domínio profissional: com todo o respeito e calor humano.

Fiel à prática do DA, a Dra. Alakare dizia pouco, mas quando ela falava, eu me sentia inclinada e a ouvi-la atentamente. O que ouvi ficou comigo. Naquela primeira conferência, ela sugeriu que tivéssemos uma discussão sobre “o que queremos dizer quando usamos a palavra ‘esquizofrenia'”. No meu diário, escrevi que ela falou sobre o significado deste rótulo para as pessoas e discutiu a nossa obrigação de tentar compreender as afirmações das pessoas, mesmo que as suas palavras não pareçam, no início, fazer sentido. Uma marca do DA é que durante os encontros clínicos os praticantes se voltam uns para os outros e refletem sobre o que ouviram. Perguntaram-lhe se os médicos alguma vez têm conversas entre si quando a pessoa ou família não está presente. Esta é uma pergunta comum, uma vez que muitos de nós pensamos que vamos perder alguma coisa por não termos tais discussões entre colegas. Embora não me lembre das suas palavras exatas, o que me lembro é que ela disse algo sobre não se sentir confortável com a natureza do discurso que ocorre quando os clínicos falam entre si. Nos anos que se seguiram, pensei nas horas de reuniões de equipas clínicas em que tenho participado ao longo dos anos. Mesmo entre pessoas bem-intencionadas, é fácil assumir um tom de julgamento. Ser obrigado a encontrar uma linguagem que possa ser partilhada com todos leva as pessoas não só a falar, mas também a pensar de uma forma mais respeitosa. Em vez de se perder algo, muito se ganha.

Viajei até Tornio pensando que iria aprender sobre o seu uso de drogas psiquiátricas, mas este não era um foco da reunião. No entanto, tinha muitas perguntas e no último dia, invoquei a coragem de me aproximar dela. “Mas e o lítio?” perguntei eu. Esta é uma droga que eu pensava ser útil para alguns e nos EUA é um pilar fundamental no tratamento da mania. Ela respondeu que raramente tinha encontrado a necessidade do seu uso. Eu sabia que ainda havia muito para aprender.

Embora as nossas práticas diferissem em muitos aspetos, existiam algumas semelhanças. Éramos mulheres médicas que entraram para a medicina quando éramos poucas em posições de liderança. Ambas terminámos as nossas carreiras como chefes de psiquiatria nas nossas organizações, situadas em regiões rurais, do Norte dos nossos respectivos países. No meu papel, embora tenha tido muitos colegas que me apoiaram e ajudaram, muitas vezes faltaram-me – embora tivesse ânsia – mulheres como modelos. Embora nunca tivesse a audácia de sugerir que existem mais do que estas características superficiais partilhadas entre nós, sei que em cada oportunidade fiz tudo o que pude para passar tempo com ela e ela foi invariavelmente e infalivelmente amável e generosa. Vi-a pela última vez, em 2018, novamente em Tornio, numa reunião da mesma organização em que nos conhecemos pela primeira vez. Estou eternamente grata por ter feito tudo o que pude para estar em salas com ela, para absorver a sua sabedoria e a sua delicada forma de cuidar.

O Diálogo Aberto é uma forma de trabalho em que todas as vozes são respeitadas. É fundamentalmente transparente e democrático. A humildade é fundamental para a prática. Em ambientes mais tradicionais, os clínicos são os peritos que concluem as suas avaliações a fim de fazer um diagnóstico ou formulação. Nas clínicas de saúde mental, e especialmente nos hospitais, é ao psiquiatra que é concedida a maior autoridade. Um psiquiatra que abraça o DA deve estar disposto a partilhar o poder. Embora os médicos não neguem a sua formação e conhecimentos médicos, reconhecem que existem muitos tipos de competências e que todas são valorizadas. Esta atitude pode ser transformadora e curativa para um jovem que luta com a psicose pela primeira vez e que é tratado como estranho pela maioria de todos.

Cheguei a acreditar que o Diálogo Aberto não teria avançado em Tornio sem a Dra. Birgitta. O DA exigia um líder psiquiátrico que estivesse disposto a compartilhar a autoridade. Durante a minha mais recente visita a Tornio, tive o prazer de observar um painel de discussão entre aqueles que tinham introduzido o DA no Hospital de Keropudas. Este painel incluiu não só o Dra. Birgitta, mas também Jaakko Seikkula, o psicólogo líder, bem como enfermeiros e outros membros da equipe do hospital na época. Foi uma discussão fascinante durante a qual o respeito de uns pelos outros – independentemente da sua posição ou educação – era evidente. Isso não poderia ter acontecido com um psiquiatra que insistisse no tipo de estrutura hierárquica que continua a ser comum na maioria dos hospitais. Os psiquiatras não precisam de estar na sala para que ocorram reuniões eficazes de DA, mas os psiquiatras podem usar a sua autoridade para desprezar a prática e esmagar o seu desenvolvimento. É o psiquiatra que muitas vezes tem autoridade exclusiva para prescrever – ou optar por não prescrever – as drogas. A evolução e crescimento do DA envolveu muitas pessoas notáveis; sem a Dra. Birgitta, porém, parece pouco provável que tivesse crescido da forma como cresceu.

Como o DA continua a expandir-se para além de Tornio, espero que os meus colegas psiquiátricos mais jovens, novatos neste tipo de prática, notem o papel que esta corajosa mulher desempenhou no seu desenvolvimento. Enquanto aqueles sem poder podem forçar a sua entrada, a transformação é grandemente facilitada quando os que estão no poder estão dispostos a abrir portas. Birgitta Alakare exemplificou esse princípio. Com um coração pesaroso, apresento as minhas condolências à sua família, amigos e colegas.

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Nota do editor: Em 2020, a Fundação JAEC, em colaboração com a SO-PSY, a Sociedade Suíça de Psiquiatria Social, apresentou a candidatura da Dra. Birgitta Alakare ao Prêmio de Genebra para os Direitos Humanos na Psiquiatria. Você pode ouvir aqui uma palestra que ela deu em 2016.