Comportamentos Problemáticos são Medicalizados nas Crianças Brancas e Criminalizados nas Crianças Negras

A raça geralmente determina se a punição escolar ou a terapia e as drogas serão usadas para abordar os comportamentos problemáticos das crianças

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ZenobiaO Dr. David Ramey, do departamento de sociologia e criminologia da Universidade de Pensilvânia, recentemente examinou as disparidades raciais e étnicas no uso de punição ou terapia / drogas para abordar comportamentos “problemáticos” percebidos em crianças. Essas novas descobertas, publicadas no Fórum Sociológico, demonstram como a medicalização e a criminalização dos comportamentos das crianças correspondem a tendências sociais mais amplas.

“Ao moldar diferencialmente o comportamento das crianças brancas, negras e hispânicas como” doente “ou” ruim “, nós estabelecemos cedo quais as instituições de controle social são as mais apropriadas para as crianças”, escreve Ramey. “Como resultado, podemos acompanhar grandes proporções de crianças negras e hispânicas conduzidas da escola-à-prisão, enquanto rastreamos crianças brancas em um processo de vida caracterizado por envolvimento com terapia ou medicação”.

 

Photo Credit: Flickr
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Dr. Ramey toma uma abordagem de ‘construção social’ para examinar como os comportamentos das crianças são entendidos e gerenciados na América. Isso envolve ver como as normas sociais e os valores moldam, quais os comportamentos se definem como aceitáveis e quais são rotulados como problemáticos. Com base nessas distinções, comportamentos específicos tornam-se entendidos como um problema que requer gerenciamento.

As tendências recentes demonstram que as duas formas prevalecentes de gerenciar esses comportamentos nos EUA são para impor procedimentos disciplinares e de punição na escola ou para utilizar a terapia e a medicação. Ramey refere-se a estes dois mecanismos, respectivamente, como criminalização e medicalização.

Entre os anos 1990 e 2012, as taxas de suspensão e expulsão da escola nos EUA aumentaram mais de 25%. Durante esse período, o número de crianças com diagnóstico de transtornos comportamentais dobrou, havendo um aumento de dez vezes nas prescrições comercializadas para tratar distúrbios comportamentais.

“A construção social dos comportamentos tem consequências significativas. Como diferentes instituições de controle social têm diferentes pressupostos sobre por que as pessoas se comportam mal, elas têm ideias diferentes sobre como limitar o desvio. O sistema de justiça criminal aplica medidas que isolam os indivíduos do resto da sociedade e rotulam-nos publicamente como ‘infratores’. O sistema médico implementa procedimentos para tratar as causas biológicas e psicológicas subjacentes enquanto os indivíduos muitas vezes continuam a interagir com seus pares, que podem ou não estar cientes de seus diagnósticos ou do seu tratamento“.

Portanto, argumenta Ramey, é fundamental não apenas abordar as formas como esses sistemas estão interligados, mas também como eles estão, em última instância, relacionados a construções sociais de comportamento. Até às últimas décadas, a falta de atenção e a hiperatividade eram consideradas comportamentos típicos para crianças. À medida que a cultura americana se transformou com a mudança de uma economia agrária rural para uma industrial, a visão da sociedade sobre as crianças mudou igualmente, de modo que os comportamentos previamente tolerados vieram a ser considerados delinquentes.

Pouca informação é conhecida sobre por que algumas crianças podem ser identificadas e penalizadas por delinquência, enquanto outras são diagnosticadas e colocadas em terapia ou em medicamentos. Uma explicação é que este processo de gestão dos comportamentos das crianças é racializado – que as respostas do comportamento ‘problemático’ das crianças correspondem à identidade racial da criança que é percebida.

“Evidências sugerem que, como as transições anteriores na construção social do comportamento infantil, a sociedade reserva noções ou reabilitação e culpabilidade limitada para crianças brancas, enquanto as crianças negras e hispânicas correm risco em ambientes sociais punitivos”, escreve Ramey.

O castigo escolar reflete o processo do sistema de justiça criminal para lidar com a delinquência, e as políticas de tolerância zero e o isolamento são utilizados. Esta abordagem demonstrou ser perturbadora para o processo de aprendizagem, levando à estigmatização feita pelos professores e à auto-identificação desviante por parte do aluno.

Alternativamente, a medicalização do comportamento desviante tem resultados semelhantes envolvendo estigmatização e auto-identificação desviante. No entanto, a oportunidade de evitar o isolamento talvez explique o potencial de alguma melhoria acadêmica ou social de uma forma tal que a criminalização e a punição escolar não alcançam. Por outro lado, as crianças em terapia ou em medicação muitas vezes estão em aulas de educação especial. Ramey escreve:

“Ao enquadrar os problemas de comportamento percebidos como uma doença, a profissão médica reivindica o domínio sobre o controle delas e utiliza o tratamento projetado para gerenciar os sintomas de transtornos de comportamento diagnosticados”.

Neste estudo, Ramey investigou duas questões principais: (1) “Em comparação com as crianças brancas, as crianças negras e hispânicas têm maiores probabilidades de sofrer punição, mas menores chances de receber terapia / medicação?” (2) “As disparidades raciais / étnicas na punição ou medicalização variam em crianças com maior ou menor índice de problemas de comportamento? ”

Informado pelos estudos existentes sobre os preconceitos raciais nos prestadores de serviços escolares e a tendência de criminalizar os indivíduos raciais e minorias étnicas, Ramey postulou que “as crianças negras e hispânicas terão maiores probabilidades de punição escolar do que crianças brancas” e que “a diferença de probabilidades de punição escolar entre as crianças brancas, negras e hispânicas serão maiores quando as pontuações dos problemas de comportamento forem mas baixas do que quando forem altas “.

Além disso, Ramey postulou que “as crianças brancas terão maior probabilidade de experimentar terapia / medicação do que as crianças negras ou hispânicas” e que “a diferença em desacordo com a punição escolar entre crianças brancas, negras e hispânicas será maior quando as pontuações dos problemas de comportamento forem altas do que quando são baixas “.

Para realizar esta pesquisa, Ramey usou um conjunto de dados nacionalmente representativo do National Longitudinal Study of Youth, 1979 Cohort Sample (NLSY79-C). Isso apresenta dados longitudinais dos anos 1979 a 2014 para os estadunidenses. Ramey trabalhou com os dados da Pesquisa Infantil dos anos 1984 a 2014. A análise foi restrita a crianças negras não hispânicas, crianças brancas não hispânicas e crianças hispânicas, entre as idades de 5 e 14 anos, que frequentaram a escola durante um período de tempo especificado.

Ao realizar análises de múltiplos níveis para dar conta dos vários fatores envolvidos, Ramey examinou as disparidades raciais / étnicas em toda a punição escolar e terapia / medicação. Visto que os meninos são mais propensos a ser medicalizados do que as meninas, e que as crianças nascidas de mães mais jovens são mais propensas a demonstrar “comportamentos problemáticos”, Ramey decidiu controlar o gênero e a idade das mães na entrega das crianças na escola, juntamente com outras variáveis, incluindo idade, localização geográfica, grau de escolaridade da mãe e fatores de repetência.

Os resultados demonstraram o seguinte:

  • Houve apoio parcial para a primeira hipótese em que as crianças negras eram mais propensas a receber punição escolar do que crianças brancas. No entanto, essa diferença não foi estatisticamente significativa ao comparar as chances de crianças hispânicas com as das crianças brancas. Isso pode demonstrar que as crianças hispânicas não experimentam o mesmo grau de criminalização experimentado por crianças negras e isso está talvez vinculado ao legado racializado de encarceramento em massa que afeta desproporcionalmente os negros estadunidenses.
  • Os resultados apoiaram a segunda hipótese: crianças negras e hispânicas com poucos comportamentos problemáticos experimentam maior risco de punição do que crianças brancas com poucos comportamentos problemáticos. As crianças que demonstram uma grande quantidade de comportamentos problemáticos provavelmente receberão punição, independentemente da raça ou etnia.
  • A terceira hipótese, que as crianças brancas têm maior probabilidade de uso de terapia / medicação do que crianças negras ou hispânicas, foi apoiada. Ramey discute como as famílias brancas têm melhor acesso à informação sobre saúde mental e veem os diagnósticos de forma mais favorável, bem como a forma como os professores são mais propensos a atribuir comportamentos problemáticos em crianças brancas como decorrentes de condições médicas.
  • Os resultados apoiaram parcialmente a quarta hipótese. A diferença entre o uso de terapia / medicação para crianças hispânicas e brancas é maior quando se observa crianças que apresentam mais comportamentos problemáticos em comparação com crianças que apresentam menos comportamentos problemáticos. No entanto, as diferenças entre as chances de uso de terapia / medicação entre crianças brancas e negras existem em todos os níveis de comportamento problemático.

Esses resultados fornecem informações importantes sobre a racialização do controle social infantil, com implicações sobre como esses padrões podem moldar o desenvolvimento de comportamentos. Ramey aconselha pesquisadores a continuar a exploração em torno dos diferentes fatores que influenciam o controle social. O gênero é mencionado especificamente, além de dados em torno dos diferentes comportamentos que resultam em penalização de meninos e meninas.

Ramey insta os leitores e pesquisadores a examinar comportamentos dentro de seus contextos institucionais e sistêmicos, particularmente porque os dados apresentados aqui refletem tão claramente as políticas sociais mais amplas e as mudanças na cultura estadunidense.

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Ramey, D. M. (2018). The Social Construction of Child Social Control via Criminalization and Medicalization: Why Race Matters. In Sociological Forum(Link)

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