Estudo destaca as consequências para a saúde mental da supressão da emoção dos pais

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Sadie

Em um estudo publicado recentemente pela Associação Americana de Psicologia, as pesquisadoras Helena Rose Karnilowicz, Sara F. Waters e Wendy Berry Mendes exploraram os efeitos da supressão das emoções dos pais nas interações sociais sobre os padrões sociais da criança. Karnilowicz e sua equipe instruíram um grupo de pais a completar uma tarefa estressante e, em seguida, dividiram-nos em condições de controle e supressão para trabalhar em outro projeto desafiador com seus filhos de 7 a 11 anos de idade. Os resultados indicaram que a supressão da emoção dos pais comprometia o calor e a eficácia das crianças na comunicação.

“A supressão, uma estratégia de regulação de emoções que envolve a inibição da expressão emocional, é frequentemente associada a resultados fisiológicos, sociais e cognitivos negativos”, escrevem os pesquisadores. Embora a supressão efetivamente diminua as expressões emocionais negativas, a supressão deixa as experiências emocionais negativas intactas, diminui a memória e aumenta a ativação do sistema nervoso simpático”.

Photo Credit: Flickr
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A supressão da emoção, um processo que pode ser desafiador para se desvencilhar de sua regulação, e que ocorre quando alguém age de uma maneira que é inconsistente com seus sentimentos, sendo um esforço para se adequar melhor a uma situação. Essa estratégia pode ser empregada quando uma pessoa considera suas emoções incompatíveis com o conjunto de circunstâncias que ela está vivenciando. Algo substancial: a supressão pode ser deliberada ou subconsciente.

Os ideais ocidentais, incluindo o racionalismo e a objetividade, promovem a tentação dos pais de proteger seus filhos de suas reações autênticas e impensadas, para evitar que eles tenham que testemunhar reações exageradas , ou “para protegê-los de reações adversas”.

Em alguns casos, o estresse pode ser útil . Muitas vezes, não obstante, é útil reconhecer e lidar com o desconforto em vez de negar ou embaralhar para substituí-lo. Tendências perfeccionistas e o impulso de parecer perfeitamente equilibrado têm sido associados a um sofrimento significativo , e uma fixação com apresentação pode comprometer a autenticidade nas interações. E, no entanto, o autocontrole e a resistência ao impulso são enfatizados tão intensamente na educação pública nos Estados Unidos. Pode ser difícil dizer quando a regulação emocional se torna supressão e quando o perfeccionismo reflete um sintoma de expectativas impostas externamente.

Karnilowicz e equipe lançam as bases para sua investigação delineando estudos passados nos quais a supressão foi encontrada para desafiar a qualidade da interação social. Eles destacam um desses estudos em que a memória do que foi discutido no contexto de uma briga entre parceiros românticos foi encontrada comprometida na condição de supressão e outra em que a supressão reduziu a consciência e a sensibilidade às necessidades de um parceiro na conversa. Eles observam que as conseqüências da supressão podem ser mais extremas no relacionamento interpessoal a longo prazo, impactando mais dinamicamente a dinâmica familiar do que conexões sociais mais casuais.

Com relação às relações pai-filho e supressão, os autores identificam dois estudos anteriores: um relacionou a supressão habitual entre pais com práticas parentais mais punitivas e desdenhosas, e outro concluiu que a supressão de emoções inibia a responsividade dos pais aos filhos. O trabalho de Karnilowicz e seus colegas é o primeiro a olhar para a supressão dos pais dentro das interações entre pais in vivo, e seus efeitos sobre o comportamento infantil.

No presente estudo, os pesquisadores se propuseram a examinar o papel da supressão na interação entre pais e filhos e quaisquer efeitos diferenciais da supressão sobre a socialização em função do gênero. Os participantes incluíram uma amostra de 104 díades de pais e filhos, em que os pais representaram uma divisão pai-mãe parecida (48%: 52%). Embora houvesse alguma diversidade étnica e socioeconômica, os participantes eram predominantemente brancos e asiáticos com diplomas de bacharelado ou mais, e a maioria tinha uma renda familiar de US $ 75.000 ou mais.

Os procedimentos do estudo envolveram a exposição dos pais a um estressor laboratorial validado, seguido pela interação um-a-um entre pais e filhos no contexto de uma tarefa que exigia cooperação. Os pais foram divididos aleatoriamente em um grupo de controle (sem quaisquer instruções para aplicar estratégias específicas de regulação emocional) ou em uma condição de supressão (com instruções para “tentar se comportar de tal maneira que seu filho NÃO SABE que você está sentindo alguma coisa. Tente NÃO mostrar qualquer emoção em seu rosto ou sua voz ”).

As díades pai-filho foram encarregadas de construir um edifício Lego com os pais como construtores e crianças como instrutores. Desconhecendo a designação da condição (controle ou supressão), os assistentes de pesquisa observaram e classificaram o humor positivo e negativo dos pais e da criança, a capacidade de resposta e o calor, bem como a qualidade da relação diádica e a orientação dos pais.

A análise de Karnilowicz resultou nas seguintes conclusões:

  1. “Não somente fez com que a supressão diminuísse o humor positivo, a capacidade de resposta, o calor e a orientação dos pais, mas também teve efeitos negativos no humor positivo, capacidade de resposta e calor das crianças e diminuiu a qualidade geral da interação.
  2. O sexo dos pais desempenhou um papel significativo na moderação desses efeitos. Os pais eram menos responsivos e calorosos ao reprimir suas emoções, embora seus filhos não apresentassem decréscimos em sua capacidade de resposta ou calor. Em contraste, os filhos de mães supressoras pareciam menos calmas do que os filhos de mães na condição de controle, embora suas mães não apresentassem decréscimos em seu calor ou capacidade de resposta.
  3. A supressão pode não ter influenciado o humor negativo dos pais devido a um efeito negativo negativo – pais e filhos expressaram relativamente pouco humor negativo durante a tarefa cooperativa. ”

Embora futuras pesquisas sejam necessárias para replicar essas descobertas e determinar até que ponto os resultados são mantidos em vários contextos culturais e socioeconômicos, os resultados destacam o valor da expressão emocional no processo de regulação emocional, particularmente entre os pais. As crianças podem estar especialmente sintonizadas com os padrões de expressão emocional da mãe, o que, por sua vez, pode afetar significativamente a natureza dos padrões de expressão emocional de uma criança. As descobertas de Karnilowicz e seus colegas sugerem que a supressão pode ter não apenas efeitos danosos em nossas experiências internas, mas também nossas relações interpessoais e os padrões de comportamento das crianças ao nosso redor.

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Karnilowicz, HR, Waters, SF e Mendes, WB (2018). Não na frente das crianças: Efeitos da supressão parental nos comportamentos de socialização durante as interações cooperativas entre pais e filhos. (Link)

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