A revolta contra a psiquiatria: uma resenha do livro

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Bonnie Burstow (2019) A revolta contra a psiquiatria: um diálogo contra-hegemônico. Palgrave Macmillan, 243 páginas, $ 60 USD

 

O foco do novo livro de Bonnie Burstow, The Revolt Against Psychiatry, “não são os problemas que a psiquiatria apresenta, mas a tentativa de combatê-los”. No processo, levanta questões de vital importância sobre a sociedade como um todo.

Para o leitor em geral que pode se perguntar por que deve haver uma revolta contra a psiquiatria, Burstow resume as razões em um parágrafo com referências para futuras leituras.

Para o leitor em geral que pode perguntar por que deve haver uma revolta contra a psiquiatria, Burstow resume as razões em um parágrafo.

A psiquiatria é uma profissão cujos próprios princípios fundamentais se mostraram repetidamente não científicos e sem validade, cujo pensamento é confuso, que é flagrantemente egoísta e, além disso, cujos “tratamentos” têm sido demonstrados repetidamente como fazendo muito mais mal do que bem. O dano real causado a seres humanos vulneráveis é particularmente alarmante e é o que une as pessoas apresentadas neste livro. (p.2)

Este livro é dirigido a um público específico: “Pessoas que fazem parte da luta contra a psiquiatria e pessoas críticas à psiquiatria que desejam aprender mais sobre a revolta contra ela.” Seu objetivo é explorar como os ativistas podem reverter a força do poder psiquiátrico que “continua a crescer aos trancos e barrancos”. Burstow pergunta:

Que pressões podemos exercer para afrouxar o controle da psiquiatria? Habitualmente, parecemos estar perdendo a batalha; então, como podemos mudar a situação? (p.1)

Para responder a essa pergunta crítica, a autora entrevista 13 lideranças ativistas e, por sua vez, é entrevistada. Esses 14 diálogos formam o corpo do livro.

Os entrevistados vivem nos EUA, Reino Unido, Canadá, Chile, Alemanha e Índia. Eles incluem acadêmicos, profissionais radicais, estudiosos indígenas, um advogado, uma  mãe enlutada e um jornalista. Muitos também são sobreviventes psiquiátricos.

Fiquei impressionada com a coragem e determinação desses ativistas que persistem contra desafios pessoais, oposição social e repetidos contratempos. Se eles se recusam a desistir, nós também não devemos. Ao mesmo tempo, é preocupante ver pessoas dedicadas trabalharem tanto e por tanto tempo com tão pouco progresso.

Quando as estratégias que devem funcionar não funcionam, precisamos repensar nossa compreensão do problema. Estamos atacando a psiquiatria em sua raiz ou nos seus ramos? Como podemos distinguir raiz de ramo? Burstow não aborda essas questões. Em vez disso, a discussão se concentra na tensão entre os esforços para reformar a psiquiatria e os esforços para aboli-la.

Obstáculos

Nenhum dos entrevistados espera que a psiquiatria possa ser reformada ou humanizada. No entanto, há pouco acordo sobre a alternativa.

O psiquiatra Peter Breggin enfatiza a importância de se divulgar os fatos e “expor a ciência”. Burstow responde: “Expor os fatos é essencial, eu concordo. Ao mesmo tempo, foi demonstrado que não é remotamente suficiente como estratégia. ”(P.40)

Lauren Tenney compartilha sua experiência de como a política de identidade (adotando o rótulo psiquiátrico como identidade pessoal) pode reforçar o modelo psiquiátrico de sofrimento.

Quando alguém desafia a existência de um distúrbio em um grupo do Facebook, vi pessoas literalmente se voltando para o moderador e dizendo: ‘Essa pessoa está me machucando’. (P.70)

Racismo

Várias entrevistas enfatizaram a necessidade de desafiar o racismo psiquiátrico.[1] Tenney ressalta,

Na cidade de Nova York, com as equipes de Tratamento de Ação Assertiva, 18% das pessoas submetidas a tratamentos ambulatoriais involuntários são brancas, o restante, pessoas de cor. E, de maneira mais geral, os ataques psiquiátricos mais pesados chegam a pessoas de cor. E até que esse movimento se torne reflexivo de quem exatamente está sendo perseguido pela psiquiatria, estaremos tristemente errando o alvo. (p.77)

A pesquisadora Dra. China Mills é um dos principais críticos do Movimento pela Saúde Mental Global porque “reconfigura a resistência ao colonialismo como doença mental”, a fim de “deslegitimar essa resistência” [2].

Você pode ver quase que a mesma linguagem em muitos dos escritos sobre Saúde Mental Global como a que você vê nos escritos coloniais clássicos. Você vê a mesma agressão ou demonização de outras formas de cura na medida que elas são vistas como irracionais. (p.203)

Mills conclui que é impossível “descolonizar práticas como a Saúde Mental Global ou a psiquiatria” porque “a psiquiatria e a psicologia estão ligadas ao pensamento colonial e ao racismo científico”. (P.194)

O estudioso indígena Michael fornece um exemplo do modelo medicalizante:

Acabei de visitar minha reserva semana passada. Que bagunça! Há um médico em período integral lá fazendo nada além de prescrever medicamentos psiquiátricos. E isso não faz sentido. Nunca houve um médico presente quando as pessoas estavam doentes de doenças reais. Nem mesmo um dentista. (p.153)

Abolição

Em sua própria entrevista, Burstow descreve algumas das experiências angustiantes que a obrigaram a se tornar uma ativista antipsiquiatria, co-fundou a Coalizão Contra o Ataque Psiquiátrico em Toronto e estabeleceu a inovadora Bolsa Bonnie Burstow em Antipsiquiatria.

Quando perguntado o que ela quer dizer com “abolindo” a psiquiatria, Burstow responde,

Não apenas [a psiquiatria] deixar de ter poder do Estado, como também não seria sustentada pelo Estado. Não receberia financiamento, não seria promovida pelo Estado. Deixaria de ser oficialmente reconhecida como uma disciplina “médica”. “(P.167)

Questionada sobre como a abolição poderia ser alcançada, ela explica:

Tanto quanto posso ver, existem dois caminhos a seguir, e um é a oposição direta. Foi o que Gandhi fez quando disse: violaremos suas leis e obstruiremos os negócios como os existentes. E a outra é criar experimentos, experimentando novas maneiras de ajudar as pessoas. (p.202)

Burstow observa que ações bem-sucedidas exigem alavancagem.

A alavancagem de Gandhi surgiu do grande número de pessoas envolvidas – dificilmente você poderia prender toda a população da Índia. E pode-se entrar em greve e comprometer a economia – o que é também alavancar. Aqui está a dificuldade: pessoas psiquiatrizadas quase não têm influência. Este é um grupo que é drogado e tem dificuldade em sustentar a ação. (p.213)

Financiamento

Kim Wichera na Alemanha, Ian Parker no Reino Unido e Tatiana Castillo no Chile descrevem a dificuldade de obter fundos para serviços alternativos sem sucumbir ao controle do Estado. Na Berlin Runaway House, “uma casa altamente solidária e democrática para os sem-teto que tentam escapar da psiquiatria”

Não temos permissão para abordar certos tipos de coisas em nossa casa. Por exemplo, temos que ter uma certa porcentagem de assistentes sociais. E isso está ligado à questão do financiamento. Temos que ter pelo menos uma assistente social em casa para cada dois residentes. (p.88)

Castillo relata,

É difícil para nós adquirir espaços de graça, e as universidades nos ajudam muito com isso. Mas agora eles podem querer colocar a sua marca em nossos eventos e ter alguma opinião sobre o que fazemos. (p.111)

Burstow descreve o destino da Soteria House na década de 1970:

Uma das coisas que sabemos sobre a Soteria House original é que ela funcionou tão incrivelmente bem que as autoridades a fecharam, pois era uma prova clara de uma realidade que o estabelecimento não queria saber: que os chamados esquizofrênicos não precisam use drogas – de fato, eles se recuperavam sem elas. Cortar o financiamento, é isso o que as autoridades fazem quando algo não médico é mostrado como realmente funciona. (p.131)

Para contornar as limitações da ação direta e a falta de financiamento, Burstow propõe um “modelo de atrito”.

O modelo de atrito da abolição da psiquiatria baseia-se na consciência de que você não pode se livrar da psiquiatria durante a noite. Se você quer a abolição da psiquiatria, precisa se desgastar pouco a pouco na instituição. (p.215)

Na melhor das hipóteses, uma estratégia de desgaste pode morder os calcanhares da gigante psiquiátrica, e Burstow reconhece que é necessário muito mais.

Revolução

Tatiana Castillo apela à revolução:

Não precisamos de uma revolução no que é chamado de “saúde mental”, mas de uma revolução social maior. (p.117)

Don Weitz concorda:

Eu não acho que a organização nos EUA ou no Canadá tenha tornado o sistema social visível. Precisamos de um ataque ao próprio sistema. (p.129)

Robert Whitaker concorda: “Precisamos ter uma ‘revolução’. Precisamos começar de novo”.

Você tem que refazer tudo. E não apenas a instituição [da psiquiatria]. Você precisa refazer toda a resposta da sociedade sobre como cuidamos de nós mesmos e uns dos outros. (p.62)

Como podemos refazer tudo quando o Estado é tão eficaz em neutralizar a oposição ao status quo?

Cooptação

A advogada de direitos humanos Tina Minkowitz lamenta o “eterno problema” da cooptação, onde ativistas individuais e programas inovadores são absorvidos pelas instituições estabelecidas e se tornam ineficazes.

Minkowitz ajudou a redigir a Convenção das Nações Unidas sobre os Direitos das Pessoas com Deficiência, que declara: “a detenção baseada na deficiência é ilegal sob o direito internacional e obriga os estados a remover esse poder da psiquiatria”. A implementação dessa decisão foi um grande desafio.

Fomos marginalizados por mudanças na Aliança Internacional para Deficiências [AID], que foi assumida pelos funcionários, resultando em uma centralização do poder. A AID tornou-se uma maneira de a ONU “administrar” o movimento internacional da deficiência. (p.171)

A Parker expressa preocupações semelhantes:

Cada vez mais psiquiatras estão treinando [Open Dialogue] e convertendo-o em psiquiatria. E está funcionando como uma nova oportunidade para a psiquiatria colar as pessoas essencialmente em suas famílias. (p.101)

O estudioso indígena Roland Chrisjohn condena como o Estado impõe condições genocidas às comunidades indígenas e, em seguida, atrai prestadores de serviços indígenas para sistemas psiquiátricos que patologizam a raiva e o desespero legítimos de seus próprios povos.[3]

Por que apelamos ao Estado para aliviar a opressão quando o Estado é uma fonte de opressão tão potente? Burstow enfatiza: “Qualquer que seja a intenção, recorrer ao opressor é a solução que só pode levar ao desastre.” (P. 21)

Dilema

A entrevista de Tenney aborda o dilema de como equilibrar a necessidade de ativismo político com a necessidade de apoio social imediato. Esse problema confunde todos os movimentos contra a opressão.[4]

Quando a necessidade de apoio imediato é esmagadora, como normalmente acontece, os esforços para suprir essa necessidade podem desviar a energia da luta política mais ampla. No entanto, sem uma luta política vibrante, os apoios alternativos estremecem ou são absorvidos pelas instituições estabelecidas.[5]

O desafio é proporcionar alívio imediato (reforma) e também organizar-se contra o sofrimento sistêmico (revolução) de maneira a promover os dois objetivos. Grupos da Internet não podem resolver esse problema. Como afirma Tenney,

Com um grande número de pessoas diferentes, de uma forma ou de outra, conectando-se através do meio, o que você tem não é mais indivíduos com a mesma mentalidade se reunindo. E o que resulta disso é conflito. Também propósitos cruzados. Enquanto estou tentando organizar o ativismo, outros estão usando esses locais em grande parte como um local de apoio mútuo. E esses objetivos muito diferentes realmente não funcionam bem juntos. (p.73)

Burstow e Mills discutem brevemente se devemos ou não apoiar os esforços para manter ou expandir os serviços de ‘saúde mental’. Deveríamos agradecer a perda de tais programas como um benefício social que enfraquece o domínio da psiquiatria? Ou isso encorajaria o Estado a financiar serviços benéficos, como assistência à infância, benefícios por incapacidade e assistência habitacional?

Em nível prático, devemos apoiar os prestadores de serviços que estão em greve para melhorar o acesso à psicoterapia? [6 ] Ou devemos nos opor aos seus esforços para aumentar o alcance da psiquiatria e do lado dos seus empregadores e do Estado? Aumentar o poder do Estado para esmagar as demandas dos trabalhadores facilita a opressão de todos os rebeldes.

Para resolver esse problema, precisamos entender a natureza do Estado moderno e distinguir entre lutas que podem desafiar a fundação da sociedade existente e aquelas que podem ser cooptadas para fortalecer o sistema como um todo.[7]

O Estado

A classe capitalista criou o Estado moderno como uma arma para derrotar a aristocracia feudal. No processo de centralização do poder do Estado,

Todo interesse comum foi imediatamente separado da sociedade, arrancado das atividades dos próprios membros da sociedade e transformado em objeto de atividade do governo – de uma ponte, uma escola e uma propriedade comunitária de uma aldeia, às ferrovias, à riqueza nacional e à Universidade Nacional da França.[8]

O Estado capitalista removeu o controle da medicina da Igreja, assumindo o treinamento e o licenciamento de profissionais médicos que, por sua vez, deviam satisfazer as demandas do Estado, que incluíam o controle de “pessoas loucas” [9].

Os médicos resistiram a serem vistos como agentes do controle do Estado, por isso criaram um falso senso de autonomia ao interpretar as demandas do Estado como problemas médicos que necessitam de tratamento. Joanna Moncrieff escreve,

Explicações médicas para a loucura e a abordagem médica do tratamento são enxertadas em um sistema mais antigo de organização e controle social. Uma vez transformada em medicalização, ela obscurece as funções subjacentes, mas o sistema permanece, em essência, um empreendimento moral e político.[10]

Interpretar sofrimento, não-conformidade e rebelião enquanto problemas médicos muda a responsabilidade de um sistema social defeituoso para indivíduos ‘defeituosos’ que precisam de tratamento ‘. Hoje, todas as disciplinas médicas, não apenas a psiquiatria, localizam a patologia no indivíduo e, na prática, desconsideram o impacto prejudicial das condições sociais.[11]

Minkowitz acredita que o progresso dependerá de “romper o relacionamento entre o estado e a psiquiatria”. (P.162) Isso é possível?

O sistema médico forma um ramo de um aparato estatal que, como Marx escreveu, “envolve a sociedade viva como uma jibóia”. O Estado define o que é medicina: as escolas e instalações médicas são reguladas pelo Estado; somente profissionais licenciados pelo Estado podem praticar medicina; e os profissionais médicos são obrigados a fazer cumprir as leis do Estado, mesmo que isso prejudique seus pacientes.

A classe capitalista exige que um Estado repressivo imponha seu domínio sobre a sociedade. Se pudéssemos separar o ramo da psiquiatria da árvore do Estado, teria que se criar outro ramo para servir a mesma função de controle social. Portanto, qualquer estratégia para abolir a psiquiatria que não inclua o desmantelamento do Estado e o fim da regra de classe pode, na melhor das hipóteses, substituir uma forma de coerção do Estado por outra.

Poder Social

A oposição à coerção psiquiátrica é desastrosa porque não tem potencial revolucionário por si só. Tivemos ganhos na década de 1970 porque combinamos forças com outros movimentos contra a opressão. Perdemos esses ganhos, como todos os grupos oprimidos, porque nos deixamos dividir.

Para adquirir o poder social que precisamos para arrancar a psiquiatria coercitiva e o Estado que a exige, devemos unir forças com todos os outros grupos oprimidos e, especialmente, o maior grupo oprimido, a classe trabalhadora.

Os trabalhadores são sistematicamente privados do poder social e econômico. Sua opressão se manifesta em saúde desproporcionalmente pior, menor tempo de vida, escolas inferiores, mais exposição a toxinas industriais, mais pobreza e maior estresse.

Enquanto indivíduos oprimidos podem ser encontrados em todas as classes sociais, a natureza discriminatória da opressão mantém a maioria deles na classe trabalhadora. Como resultado, a classe trabalhadora não é apenas o maior grupo oprimido, mas também inclui o maior número de pessoas de todos os outros grupos oprimidos, incluindo os psiquiátricos oprimidos.

Os trabalhadores têm um poder coletivo maciço. Eles podem interromper o fluxo de lucro e redirecionar a produção para atender às necessidades humanas. Essa é uma alavancagem!

Solidariedade

Para exercer seu poder, os trabalhadores devem colocar seus interesses comuns à frente de suas diferenças. É uma questão de praticidade. Trabalhadores que estão juntos podem ganhar mais. Aqueles que não conseguem desafiar o sexismo, o racismo e outros fanatismos divisivos são derrotados.

Atualmente, os protestos contra o governo estão varrendo o mundo, à medida que milhões de pessoas se levantam contra décadas de austeridade e desigualdade cada vez maiores. Protestos prolongados perturbam a sociedade, forçando as pessoas comuns a organizar a provisão de comida, creche e assistência aos aflitos de novas maneiras que atendam às suas necessidades, não às de seus governantes.[12]

Se a revolta global se tornar poderosa o suficiente para acabar com o governo capitalista, essas novas formas de organização podem crescer na nova sociedade de que tanto precisamos, uma sociedade que trate a todos como igualmente dignos de contribuir e igualmente dignos de satisfazer suas necessidades.

À medida que o capitalismo se afunda mais profundamente na crise, as raízes sistêmicas da opressão se tornam mais óbvias, assim como a necessidade de solidariedade na ação. Hoje,

Uma nova geração de ativistas está procurando identificar e explicar como militarismo, imperialismo, armas nucleares, degradação ambiental, desigualdade econômica bruta e desumanização por raça, religião, gênero e sexualidade se reforçam e se legitimam, e muitos concluíram que ninguém pode efetivamente se opor sem abordar todos eles. [13]

Conclusão

O valor deste livro está em seu estilo de conversação, na diversidade dos entrevistados e em um animado formato de resposta a perguntas que convida o leitor a entrar na conversa. Muito mais questões foram levantadas do que poderiam ser tratadas nesta revisão.

Apesar de um preço elevado que o coloca fora do alcance de muitos ativistas, recomendo The Revolt Against Psychiatry como um trampolim para uma discussão mais ampla sobre como podemos combater o estrangulamento da psiquiatria.

Referências:

  1. Metzl, J.M. (2011). The protest psychosis: How schizophrenia became a black disease. Beacon Press.
  2. Prashad, V. (2019). The IMF is utterly indifferent to the pain it’s causing. Independent Media Institute, October 15. https://www.nakedcapitalism.com/2019/10/the-imf-convenes-in-washington-deaf-to-the-suffering-it-causes-across-the-planet.html
  3. Chrisjohn, R.D., McKay, S.M. & Smith, A.O. (2014). Dying to please you: Indigenous suicide in contemporary Canada, p.10. Theytus Books. https://www.academia.edu/30608503/DYING_TO_PLEASE_YOU_Indigenous_Suicide_in_Contemporary_Canada_by_Chrisjohn_and_McKay
  4. Brown, T.M. (2016). Working with the Panthers to transform health care for poor Black communities. Am J Public Health. Vol. 106, No. 10, pp.1756-1757. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5024398/
  5. Fancher, M.P. (2019). Surviving until the revolution comes. Black Agenda Report, October 30. https://www.blackagendareport.com/surviving-until-revolution-comes
  6. Castañeda, L. (2019). Kaiser clinicians and patients protest long appointment waits and not enough providers. The Mercury News, October 19. https://www.mercurynews.com/2019/10/19/kaiser-clinicians-and-patients-protest-long-appointment-waits-and-not-enough-providers/
  7. Harman, C. (1991). The state and capitalism today. International Socialism, Vol. 2, No.51, pp. 3-57. http://isj.org.uk/the-state-and-capitalism-today/
  8. Marx, K. (1852). The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte. Chapter 7. https://www.marxists.org/archive/marx/works/1852/18th-brumaire/ch07.htm
  9. Pinell, P., & Jacobs, A. (2011). The genesis of the medical field: France, 1795-1870. Revue Française De Sociologie, Vol.52, p.119. http://www.jstor.org/stable/41336865
  10. Moncrieff, J. (2018). So what is mental disorder? Part 2: The social problem. Mad in America, March 14. https://www.madinamerica.com/2018/03/what-is-mental-disorder-social-problem/
  11. Rosenthal, S. (2019). Rebel Minds: Class war, mass suffering, and the urgent need for socialism. ReMarx Publishing
  12. Orwell, G. (1938). Homage to Catalonia
  13. Appy, C.G. (2019) Recovering the legacy of GI dissent, in Carver, R., Cortright, D. & Doherty, B. (Eds). Waging peace in Vietnam: U.S. soldiers and veterans who opposed the war. New York: New Village Press