Investigadores estudam porque é que as pessoas permanecem no Facebook

Apesar das preocupações com a privacidade, os usuários do Facebook são atraídos pelas experiências emocionais e relacionamentos na plataforma.

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Porque é que muitos de nós continuamos a utilizar o Facebook apesar dos numerosos estudos e reportagens nos meios de comunicação social que expõem as suas práticas perniciosas e nocivas? A pesquisa empírica sobre o que os usuários australianos do Facebook consideram significativo e valioso na plataforma identifica o impacto emocional, as influências sociais e de relacionamento, e as possibilidades de autoexpressão que mantêm as pessoas a regressar. A pesquisa foi liderada por Deborah Lupton e Clare Southerton do Centro de Investigação Social em Saúde e Política Social da UNSW, Sydney.

Há numerosas questões na interseção da saúde mental profissional e dos meios de comunicação social. Por um lado, os investigadores de psicologia estão tendo uma dificuldade incrível em determinar como a utilização das redes sociais tem impacto na saúde mental e no bem-estar. O Facebook, em particular, tornou-se um motor para rastrear, monitorizar e analisar os dados dos usuários, e a manipulação destes dados pode aumentar a coerção na prestação de tratamento.

Fora da saúde mental, os críticos colocam questões ainda mais ousadas, como por exemplo se o Facebook é uma ameaça estrutural à sociedade livre. É evidente que devemos refletir sobre a razão pela qual, como sociedade, parecemos insistir na utilização destas tecnologias.

Lupton e Southerton realizaram 30 entrevistas por telefone semiestruturadas com atuais ou antigos usuários adultos do Facebook na Austrália no final de 2018, após a notícia de última hora sobre o escândalo de dados Facebook-Cambridge Analytica. Perguntaram aos participantes sobre a sua utilização habitual, avaliaram o seu conhecimento sobre as práticas de coleta de dados da empresa, e perguntaram se os participantes estavam preocupados com a privacidade.

As sete vinhetas apresentadas pelos autores demonstram que o que os usuários obtêm da plataforma “pode gerar uma multiplicidade de forças afetivas e conexões relacionais”. Descrevem o “poder-coisa” do “assemblage” humano-não-humano do Facebook como gerando uma gama diversificada de novas capacidades de ação.

Os sentimentos dos participantes sobre o Facebook parecem ter emergido dos encontros emocionais que vivem diariamente enquanto utilizam a plataforma. As pessoas sentem-se menos influenciadas pelas perspectivas e preocupações dos outros em relação à privacidade e à coleta de dados.

Os participantes descreveram o estabelecimento de fortes ligações relacionais com uma série de pessoas, incluindo membros da família e amigos já estabelecidos, mas também aqueles que partilham interesses especiais ou que envolvem conteúdos relacionados com o trabalho. Estas ligações foram ativamente geridas e tratadas através das preferências e interesses individuais das pessoas relacionadas com o tipo de relação e conteúdo com que pretendiam relacionar-se.

Porque as pessoas estão cada vez mais dispersas geograficamente dos seus entes queridos, e porque as empresas dependem cada vez mais da presença e envolvimento online, os autores afirmam, “as conexões relacionais com outras pessoas foram um elemento chave para motivar os nossos participantes a continuar a utilizar o Facebook”.

Todos os estudos de caso expressaram “sentimentos de pertença, alívio da solidão, manutenção e nutrição de relações estreitas, e benefício de contatos relacionados com o trabalho”. Estes foram também acompanhados pela irritação sobre as opiniões controversas dos amigos do Facebook e a preocupação sobre a partilha excessiva e o envolvimento excessivo no próprio Facebook. Alguns participantes pareciam gostar e apreciar a intimidade da plataforma, enquanto outros utilizavam táticas para limitar a sua utilização, sentindo-se ameaçados, sobrecarregados, ou distraídos em relação a outras coisas.

Em particular, os autores descobriram que as “meta-narrativas” sobre o Facebook (por exemplo, afirmações sobre a sua natureza apresentadas tendo em conta o escândalo da Cambridge Analytica) não têm impacto nas experiências de uso quotidiano como sendo comuns.

Os participantes descrevem o sentimento de se abrirem novas capacidades: a facilidade de conexão através da plataforma e a dificuldade de sair por medo de perder os convites e as conversas. A percepção da facilidade do Facebook, descrevem eles, faz com que outras formas de comunicação pareçam mais pesadas. Estas também reduzem as capacidades:

“Os nossos participantes descreveram estes momentos, por vezes tateando para que a língua capte o seu desconforto e frustração em resposta, não ao próprio Facebook, mas aos conteúdos ou comportamentos de outros usuários.”

Levando em conta a extensão de como Facebook está incorporado na vida social dos utilizadores, os autores sugerem que as atitudes sobre o seu uso ou má utilização não são de modo algum simples. Em vez de sermos rápidos a julgar a utilização “excessiva” da plataforma, devemos lembrar que a utilização só pode ser compreendida no contexto da vida de uma pessoa e como esta consegue aumentar a sua capacidade de afetar e ser afetada através das redes sociais.

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Lupton, D., & Southerton, C. (2021). The thing-power of the Facebook assemblage: Why do users stay on the platform? Journal of Sociology, 144078332198945. https://doi.org/10.1177/1440783321989456 (Link)