A intervenção de saúde mental nas escolas falha, piora os resultados

A intervenção Climate Schools implementada em 18 escolas não afetou a ansiedade e a depressão e agravou os “problemas de internalização”.

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Um novo estudo descobriu que uma intervenção de saúde mental realizada nas escolas piorou a saúde mental das crianças e não melhorou com relação ao abuso de drogas e com relação à ansiedade ou à depressão. A intervenção, Climate Schools, foi realizada em 18 escolas, enquanto outras 19 escolas serviram como o grupo de “controle” que não recebeu a intervenção. Mais de 3000 alunos australianos das 9ª e 10ª séries foram incluídos no estudo.

O resultado primário medido pelos pesquisadores foi a “internalização dos problemas”. As crianças que receberam a intervenção tiveram uma pontuação pior na média de 6 e 12 meses após a intervenção, do que as crianças que não receberam a intervenção. (Na marca dos 18 meses, não houve diferença entre os grupos).

“Em relação à linha de base, e em comparação com os controles, descobrimos que os alunos das Escolas Climáticas – condição de saúde mental – tiveram notas mais altas de internalização nos 6 e 12 meses pós-intervenção”, escrevem os pesquisadores.

As crianças que receberam a intervenção relataram um maior “conhecimento sobre saúde mental” posteriormente – o que os pesquisadores observam é que o aumento da consciência sobre “saúde mental” na verdade a piora.

Sobre os resultados secundários da depressão e ansiedade, não houve diferença entre os grupos (o que significa que a intervenção não teve efeito). A depressão e a ansiedade aumentaram significativamente ao longo do tempo para ambos os grupos de crianças.

Os pesquisadores também avaliaram a “angústia psicológica” geral e novamente não encontraram diferença entre as crianças que receberam a intervenção e aquelas que não a receberam.

Em resumo, eles escrevem: “Encontramos evidências de que nossa intervenção autônoma de saúde mental melhorou o conhecimento da saúde mental, porém não houve evidência de que a intervenção melhorou outros resultados de saúde mental, em relação a um controle”.

(Os problemas de internalização foram medidos usando-se os problemas emocionais e os problemas de pares subscritos no Questionário de Pontos Fortes e Dificuldades. A depressão e ansiedade foram medidas usando o Questionário de Saúde do Paciente-8 (PHQ-8) e a escala de Transtorno de Ansiedade Generalizada (GAD-7), respectivamente. A angústia psicológica foi medida usando o sexto item K6).

Os pesquisadores também se perguntaram se a conexão social poderia desempenhar um papel – isto é, será que as crianças mais ativas socialmente poderiam ter melhor saúde mental ou possivelmente receber mais benefícios com a intervenção? Mas os pesquisadores não encontraram nenhum efeito da conexão social em nenhuma de suas medidas. (Para medir isso, os pesquisadores pediram às crianças que escrevessem os nomes de três amigos; as crianças que foram listadas com mais freqüência foram consideradas mais ligadas socialmente).

O estudo foi liderado por Jack L. Andrews na Universidade de New South Wales e publicado em Psychological Medicine.

A intervenção de saúde mental das Escolas Climáticas é cobrada como sendo baseada em terapia cognitivo-comportamental e consiste em seis sessões de 40 minutos de aula. Ela se destina especificamente a reduzir a ansiedade e a depressão. Foi ministrada em adição às aulas regulares de saúde das escolas, que já incluem um componente obrigatório de saúde mental.

Os pesquisadores reconhecem que estudos anteriores também descobriram que este tipo de currículo universal de saúde mental para crianças é, na melhor das hipóteses, ineficaz. Eles escrevem,

“Nossos resultados estão dentro de um conjunto crescente de trabalhos que indicam a eficácia limitada das intervenções universais para adolescentes na redução da ansiedade e depressão. Por exemplo, duas revisões sistemáticas enfocando a eficácia da terapia cognitiva comportamental (TCC) – intervenções de resiliência informada para jovens não encontraram benefícios para os sintomas de depressão ou ansiedade pós-intervenção”.

Eles acrescentam que as intervenções de saúde mental que visam especificamente crianças em situação de risco para a má saúde mental possivelmente sejam mais eficazes, mas que há poucas evidências que sustentem essa suposição. De fato, eles citam evidências de que intervenções direcionadas podem realmente aumentar o bullying e o estigma para as crianças em situação de risco incluídas.

Essas intervenções maciças podem ser realizadas com a melhor das intenções, mas isso não significa que elas sejam eficazes. Por exemplo, o programa D.A.R.E., realizado nas escolas dos Estados Unidos durante décadas numa tentativa de reduzir o uso de drogas na juventude, foi reavaliado como um fracasso completo – um desperdício de bilhões de dólares dos contribuintes.

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Andrews, J. L., Birrell, L., Chapman, C., Teesson, M., Newton, N., Allsop, S., . . . & Slade, T. (2022). Evaluating the effectiveness of a universal eHealth school-based prevention programme for depression and anxiety, and the moderating role of friendship network characteristics. Psychological Medicine. Published online on July 15, 2022. https://doi.org/10.1017/S0033291722002033 (Link)

[trad. e edição Fernando Freitas]