“Autismo Virtual” Pode Explicar o Crescimento Explosivo do Transtorno do Espectro Autista (ASD)

1
1153

mwedgeAlgumas crianças que foram diagnosticadas com autismo ou transtorno do espectro autista (ASD) poderiam se beneficiar fortemente ao não serem expostas a telas eletrônicas.

Novos estudos de caso clínicos descobriram que muitas crianças pequenas que passam muito tempo em frente a uma tela de TV, videogames, tablets e computadores – têm sintomas rotulados como “autismo”. [1] Quando os pais retiram as telas por alguns meses, os sintomas da criança desaparecem. O termo para este fenômeno é “autismo virtual” ou autismo induzido por telas eletrônicas. O termo “autismo virtual” foi cunhado pelo psicólogo clínico romeno Dr. Marius Zamfir.

A Romênia testemunhou um aumento surpreendente do autismo entre os jovens em um hospital infantil. A causa era até então desconhecida, então um psiquiatra decidiu vasculhar as atividades de todos os pacientes admitidos no hospital. Nesses registros, ele encontrou uma forte tendência: as crianças que apresentavam autismo passavam quatro ou mais horas por dia em frente a algum tipo de tela: televisão, computador, tablet ou telefone. Hoje, na Romênia, o tratamento do autismo com a retirada de telas eletrônicas é considerado rotineiro e tem suporte público. [2]

Estamos vendo um aumento surpreendente nos diagnósticos de autismo nos Estados Unidos, uma tendência que tem deixado pais, professores e profissionais de saúde mental perplexos e preocupados.

Estas estatísticas do Centro para o Controle de Doenças (Center for Disease Control) apresentam uma imagem clara das taxas crescentes de diagnósticos:

  • Em 1975, 1 em 5000 crianças foram diagnosticadas com autismo.
  • Em 2005, 1 em 500 crianças.
  • Em 2014 (os números CDC mais recentes), 1 em 68 crianças.

A última pesquisa do governo feita com os pais sugere que hoje o número de crianças que vivem com autismo pode chegar a 1 entre 45. Isso significa que hoje, nos Estados Unidos, uma criança tem 100 vezes mais probabilidades de ser diagnosticada com autismo do que crianças em 1975.

O que está acontecendo? O que está por trás do aumento exponencial no diagnóstico de autismo? A remoção de telas eletrônicas das vidas de pelo menos algumas crianças pequenas diminui o risco de autismo ou mesmo reduz seus sintomas depois de terem sido diagnosticados?

Duas psiquiatras infantis francesas, Dra. Isabelle Terrasse e Dra. Anne-Lise Ducanda, criaram um excelente vídeo no YouTube que fornece algumas respostas. O vídeo é chamado de “Telas: Perigo para crianças de 0 a 4 anos” (em francês com legendas em inglês). Elas fizeram o vídeo com base em estudos de caso clínicos realizados por psiquiatras infantis na França, na Romênia e nos Estados Unidos. Sua intenção é alertar os pais e profissionais de saúde sobre a onda crescente de “Autismo Virtual” e propor soluções. A pesquisa delas descobriu que algumas crianças entre as idades de 0 a 4, que foram diagnosticadas com autismo, se beneficiaram ao ser eliminada a sua exposição a telas eletrônicas.

Dra. Ducanda e Dra. Terrasse examinaram crianças que tinham sido diagnosticadas com autismo em hospitais. (França é onde as crianças são tipicamente diagnosticadas com sérios problemas.) Os sintomas dessas crianças desapareceram inteiramente um mês depois de se eliminar o tempo frente à tela. O “autismo virtual” é o termo que elas usaram para descrever esse fenômeno. Os pesquisadores concluíram que o tempo de exibição dificultou o desenvolvimento cerebral dessas crianças e impediu que elas desenvolvessem uma vida social normal.

No vídeo, a Dra. Ducanda salienta que os programas de TV infantil ensinam a criança a repetir palavras sem que ela saiba o que as palavras significam. Uma criança pode contar, mas ela não sabe o que os números significam. Por exemplo, a criança pode repetir o número três. Mas se você perguntar à criança: “Me dê três lápis”, a criança não pode fazê-lo. Quando é mostrada uma imagem e perguntada “O que a garotinha está fazendo?”, A criança simplesmente faz eco das palavras “O que a garotinha está fazendo?”, ao invés de responder a pergunta.

As crianças aprendem o significado das palavras através da interação social – jogando com objetos reais e fazendo com que alguém as olhe e converse com elas. Uma mãe diz: “Coloque o seu casaco e saiamos para dar uma caminhada”, que está associado à ação de vestir um casaco e dar um passeio, dando às palavras um contexto e um significado. Uma criança aprende sobre o mundo manipulando um brinquedo com as mãos, sentindo com a boca e jogando o brinquedo no chão. O cérebro da criança registra as conexões.

O cérebro de uma criança pequena não pode se desenvolver sem essa sensação de toque e interação. A luz e o ruído das telas eletrônicas captam a atenção de uma criança, mas não levam a um desenvolvimento saudável do cérebro. [3]

De fato, as telas são tão fascinantes que é difícil para a criança se voltar para outra coisa. Em suma, ela fica distraída pela tela e é viciada. A tela também isola a criança de interações humanas que são necessárias para habilidades de comunicação e desenvolvimento da linguagem. Pior ainda, o ruído e a luz das telas – até mesmo os cartoons – podem gerar emoções dolorosas que a criança dificilmente pode lidar. Esses sentimentos podem levar a comportamentos violentos e agressivos em uma criança pequena.

O que é impressionante sobre a explosão nos diagnósticos do transtorno do espectro autista é que ele se correlaciona com o uso aumentado da televisão desde 1975 e com a revolução digital. Em 1975, uma família típica tinha uma tela de televisão em sua casa. Hoje, com a revolução digital, as famílias geralmente possuem 10-15 telas. Além de telas de TV cada vez maiores, temos computadores desktop, laptops, tablets, telefones inteligentes e jogos de videogames. Os comprimidos são anunciados em catálogos de brinquedos para bebês de até seis meses de idade.

As crianças pequenas estão expostas a telas muito mais do que o recomendado pela Academia Americana de Pediatria. A Academia recomenda que as crianças menores de dois anos não estejam expostas às telas e que as crianças mais velhas sejam limitadas a duas horas por dia.

 

Criancá e Tela

Curiosamente, o aumento explosivo do autismo afeta crianças em todos os países onde tem ocorrido a chamada revolução digital. Do ponto de vista do autismo virtual, faz sentido que os países que não experimentaram a revolução digital não tenham sido objeto de aumentos exponenciais nos diagnósticos de autismo, porque suas crianças pequenas não estão gastando tempo em frente às telas. Dra. Ducanda percebeu que depois que seus pacientes “autistas” passaram um mês na África, vivendo sem telas, eles voltaram sem sintomas.

Se as telas são removidas de algumas crianças com diagnóstico de autismo, o desenvolvimento do cérebro da criança pode retornar ao normal. O cérebro começa a funcionar como nunca antes. Ele retorna ao desenvolvimento normal. É verdade que com base em poucos estudos, não podemos concluir que isso seja verdade para todas as crianças. Mas, levando em consideração os números crescentes de estudos de casos clínicos, certamente é verdadeiro para algumas crianças. Embora os cientistas não tenham encontrado uma ligação genética para o autismo, não se pode descartar a possibilidade que algumas crianças possam estar predispostas a desenvolver sintomas de autismo.

Em um estudo francês de caso, um pai que apresentava sintomas semelhantes a Asperger em sua própria infância “tratou” o seu filho severamente autista com 2 1/2 anos de idade, removendo telas (que ele ficava a observar quatro a seis horas por dia). O pai também iniciou as sessões intensivas com seu filho. O menino se recuperou completamente.

Temos que admitir que remover as telas da vida de uma criança pequena não é uma tarefa fácil para os pais. A criança terá crises de raiva. O resto da família será incomodado com a televisão desligada. Na minha própria prática, eu tive pais que se negaram a ter o televisor desligado à noite, porque não queriam deixar de relaxar assistindo seus programas favoritos, depois que eles voltavam para casa do trabalho. Sugeri a esses pais que eles gravassem os shows que eles gostavam e os vissem depois que as crianças estivessem dormindo.

Os pais podem precisar de apoio para essa mudança de estilo de vida. Em alguns casos, eles podem precisar de apoio de um terapeuta ou assistente social com conhecimento do desenvolvimento infantil. Mas quando os pais fazem as mudanças necessárias e passam mais tempo com seu filho interagindo, os efeitos podem ser surpreendentemente benéficos. Isso é verdade para qualquer criança. E se uma criança está em risco de autismo ou se já foi diagnosticada, há ainda mais motivação para os pais tentarem a remoção da tela por um mês ou mais, para ver se a ausência de tempo de tela produz resultados.

Referências bibliográficas citadas:

[1] Oestreicher, L. The Pied Pipers of Autism—How TV, Video, and Toys Cause ASD. 2011: Merced

[2] Cytowic, R. “There is a New Link between Screen-time and Autism.” Psychology Today, June 29, 2017.

[3] Heffler, K.F. and Oestreicher, L.M. Causation model of autism: Audiovisual brain specialization in infancy competes with social brain networks. Medical hypotheses, 2015.

 

1 COMENTÁRIO

  1. Excelente artigo sobre autismo, pretendo reduzir gradativamente o número de horas das crianças na televisão e atentamente vamos observar os resultados ! Tenho um filho de 6 anos com autismo leve e outro com 2 anos normal porém fica horas pela manhã e à tarde na frente da TV. As vezes não está prestando atenção na TV porém se trocar de canal ou desligar a TV ele fica irritado instantaneamente.

Deixe uma resposta