As Drogas mais Promovidas são Aquelas com Pouco Valor Terapêutico, descobre estudo

A maioria dos medicamentos mais vendidos e mais promovidos no Canadá são classificados como tendo segurança e eficácia muito limitadas

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Um novo estudo, publicado no CMAJ Open, investigou a reivindicação, muitas vezes feita por empresas farmacêuticas, de que a promoção de drogas é conduzida principalmente para informar e educar médicos. O exame do Dr. Joel Lexchin descobriu que muitas das drogas mais vendidas e mais promovidas no Canadá tinham pouco ou nenhum valor terapêutico.

“Examinar se os medicamentos que são fortemente promovidos como aqueles que fornecem o maior benefício terapêutico podem ajudar a determinar se os médicos usam esse material promocional para se informar sobre medicamentos terapeuticamente importantes”.

DRUGS

O conhecimento de que as táticas de promoção de drogas influenciam os comportamentos de prescrição pelos médicos é “geralmente aceito”, escreve Lexchin. Enquanto as empresas farmacêuticas explicam o objetivo da promoção de drogas como meio de informar e educar profissionais, muitos expressam preocupações de que a influência da promoção de drogas pode ser mais prejudicial do que benéfica.

Um estudo recente, realizado nos EUA, descobriu que os 25 medicamentos mais promovidos em 2015 apresentaram baixo valor terapêutico, o que significa que estas drogas têm pouca eficácia, segurança, novidade e acessibilidade. Neste estudo, Lexchin pesquisou as drogas que são mais fortemente promovidas no Canadá, bem como o valor terapêutico dessas drogas.

O objetivo do estudo foi observar se a promoção de drogas é usada para informar os médicos da importância terapêutica dos medicamentos. Os relatórios anuais da QuintilesIMS, uma empresa que divulga publicamente e consistentemente a quantidade de dinheiro gasto em anúncios de revistas -, o número de visitas de representantes de vendas de medicamentos e as principais drogas por receita de vendas, foram utilizados para coletar dados sobre promoção de drogas.

Lexchin registrou os nomes dos 50 principais medicamentos promovidos em 2013, 2014 e 2015. Ele excluiu os medicamentos que foram apresentados duas vezes (genéricos e nomes de marca) e instrumentos utilizados para medir o nível de glicose no sangue. Para determinar o ganho terapêutico de produtos, Lexchin referiu-se a duas fontes diferentes, o Conselho de Revisão de Preços de Medicamentos Patentes  (Patented Medicine Prices Review Board -CEPCR) e o boletim de medicamentos francês independente Prescrir International.

“Eu escolhi essas fontes porque ambos oferecem avaliações objetivas de valor terapêutico que não exigem qualquer interpretação subjetiva”, explica.

 Embora ambas as fontes tenham critérios e processos de avaliação ligeiramente diferentes, ambos avaliaram principalmente drogas com base na eficácia e segurança. Com base nessas avaliações, as drogas foram classificadas em três categorias principais, (1) maior ganho terapêutico, (2) ganho terapêutico moderado e (3) pouco ou nenhum ganho terapêutico. No entanto, é importante notar que a informação terapêutica só estava disponível para 53% dos medicamentos mais promovidos e 66% dos medicamentos mais vendidos.

Os resultados demonstraram que 90-96% dos medicamentos mais promovidos foram classificados como tendo pouco ou nenhum ganho terapêutico. O mesmo aconteceu com 77-79% dos medicamentos mais vendidos. A diferença no valor terapêutico das drogas entre as drogas mais vendidas e as mais promovidas foi significativa apenas no ano de 2013.

“O achado de que houve uma diferença na distribuição terapêutica entre os medicamentos mais promovidos e os medicamentos mais vendidos em apenas 1 dos 3 anos estudados pode significar que existem poucos produtos terapeuticamente significativos que podem ser promovidos”, escreve Lexchin.

Embora, ele acrescenta que talvez as drogas com alto valor terapêutico sejam vendidas sem a necessidade de promovê-las, ou são promovidas através de outros métodos. Os números que detalham as despesas promocionais em 2013 indicam que 96,5% das despesas foram direcionadas a medicamentos classificados como tendo pouco ou nenhum ganho terapêutico. Nenhuma proporção de gastos foi dedicada a drogas classificadas como tendo maior ganho terapêutico. Em 2014, 92% do dinheiro gasto foram para promover drogas com pouco ou nenhum ganho terapêutico, seguido de 93,8% em 2015.

Os resultados deste estudo são que a maioria dos esforços de promoção e propaganda foram centrados em promover drogas com pouco ou nenhum valor terapêutico e que a maioria dos medicamentos mais vendidos refletiu esse padrão também.

Outro estudo examinou a promoção através de reuniões, palestras, publicidade direta ao consumidor, standards em conferências médicas e mais, e descobriu que informações de segurança minimamente adequadas sobre drogas foram fornecidas em menos de 2% das promoções que ocorreram tanto em Vancouver quanto em Montrea . Dado o número de estudos realizados no Canadá e nos EUA, com resultados que destacam os padrões de promoção de drogas, a questão pode ser generalizada.

“A Innovative Medicines Canada, a organização que representa as empresas baseadas em pesquisa, diz em seu site que seu mandato é fornecer ‘acesso à educação e informações sobre os usos apropriados de nossos produtos e serviços’ aos médicos. As descobertas do estudo atual e aquelas feitas por Mintzes e colegas a respeito dos representantes de vendas, levantam questões sobre se este mandato está sendo cumprido”.

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Lexchin, J. (2017). The relation between promotional spending on drugs and their therapeutic gain: a cohort analysis. CMAJ Open5(3), E724. doi: 10.9778/cmajo.20170089 (Link)

 

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