A psiquiatria digital transforma a forma como pensamos sobre saúde mental

O campo emergente da psiquiatria digital usa nossos dados online para pesquisar evidências de problemas de saúde mental em cada um de nós.

0
122

As novas tecnologias estão moldando radicalmente a forma como a psiquiatria está a ser praticada. De comprimidos com dispositivos de rastreio a algoritmos destinados a detectar “transtornos mentais” nas gravações de voz, estas novas ferramentas estão também a mudar a forma como os utilizadores dos serviços estão a dar sentido às suas experiências.

Em um novo artigo publicado em Somatosphere, os antropólogos médicos Dörte Bemme, Natassia Brenman, e Beth Semel exploram como as tentativas de identificar patologias mentais através dos nossos dados de comportamento online, conhecidos como “fenótipos digitais”, podem mudar os fundamentos filosóficos da psiquiatria. Também apontam para a forma como a indústria farmacêutica pode fazer face a estas mudanças:

“Cada vez mais, os sujeitos digitais são caracterizados pelo que pode vir a ser de uma pessoa: o que pode ser experimentado como normal pode ser marcado por sinais subjacentes, ‘silenciosos’ de patologia futura. . . Embora a imagem emergente da psi digital não possa ser capturada por uma simples narrativa de medicalização, vale a pena rastrear a criação e os criadores deste sujeito digital potencialmente doente, em parte rastreando o seu valor emergente nos círculos científicos e farmacêuticos. Uma agregação particular de biomarcadores digitais ‘precoces’ pode carregar um tipo muito diferente de potencialidade – que esteja vinculada ao trabalho especulativo e aos interesses comerciais do desenvolvimento de medicamentos”.

As intervenções digitais de saúde mental assumem muitas formas. No entanto, a variedade de aplicações e rastreadores de dados disponíveis pode estar a ofuscar as mudanças em larga escala em todo o empreendimento do campo emergente da psiquiatria digital. A investigação etnográfica lança luz sobre o novo regime de “fenotipagem digital”, assim como expande grandemente o alcance e o propósito da psiquiatria e se fundamenta numa intimidade paradoxal e distanciada típica das tecnologias digitais.

No vasto panorama da saúde mental digital, aplicativos de meditação, recursos de vídeo concebidos por psiquiatras, e todas as formas de tecnologias “track-and-share” intervêm em diferentes fases das questões de saúde mental. Algumas promovem o bem-estar, a felicidade e a produtividade e são totalmente operadas por usuários que procuram melhorar a sua saúde mental independentemente dos profissionais de saúde. Outros situam-se mais diretamente no panorama psiquiátrico existente, monitorizando os pacientes entre as visitas médicas ou complementando o trabalho dos profissionais de saúde mental ao longo da hospitalização. Isto inclui até medicamentos prescritos com rastreadores no seu interior para garantir que os pacientes não recusem furtivamente os comprimidos.

Estas e outras intervenções partilham objetivos comuns motivadores da psiquiatria digital: alargar a escala dos cuidados psiquiátricos amplamente, em todo o mundo, e mais ainda no interior da própria instituição, expandindo a gama de biomarcadores e sintomas que podem se tornar significativos para os psiquiatras. O rastreio e recolha de dados dos doentes para além dos limites da clínica ou laboratório permite novas práticas de rastreio, diagnóstico e tratamento. Aqueles empenhados na pesquisa digital de fenótipos em todos os comportamentos humanos rastreiam sinais biomédicos relevantes, utilizando a nova linguagem de dados para redesenhar os limites da doença mental e da saúde.

Na sua exploração etnográfica do tema da psiquiatria digital, uma equipe interdisciplinar de investigadores sediados nos EUA e no Reino Unido buscam nas características comuns da “psi digital” o significado das suas novas metodologias, e as relações sociotécnicas que reúnam sujeitos díspares através das quais é agora recolhida passivamente uma imensa quantidade de dados comportamentais.

O envolvimento com estudos empíricos e concepção de software em laboratórios clínicos levou os investigadores a apreciar a complexidade da produção de significado e novas formas de eficácia terapêutica a partir de conjuntos de dados digitais. Observam que onde as unidades centrais de análise nos campos da saúde mental têm sido sempre o indivíduo ou a população, a psiquiatria digital passa a codificá-los produtivamente através de práticas de conhecimento de fenotipagem digital recentemente observadas. A experimentação em fazer sentido a partir de traços digitais desafia as definições do indivíduo e das suas ‘partes’ constituintes.

“Fenotipagem digital denota esforços recentes para aproveitar os traços digitais do comportamento humano como sinais, sintomas e fatores de risco de transtornos mentais. Espera-se que a tonalidade da voz de uma pessoa, padrão de mobilidade, ou velocidade de digitação nos seus smartphones, uma vez tornados legíveis através de análise computacional, prevejam o aparecimento ou recaída de depressão, comportamento maníaco, declínio cognitivo, ou suicídio”.

Uma vez construídos como alvo de intervenções e participantes ativos na produção de dados, as linhas entre aqueles que produzem conhecimentos e aqueles que são o conhecimento produzido deixam de ser distintas. Os temas de psy digital são construídos como “temas objetivos” trazidos à existência pelo acesso a traços de dados. Alguns destes são ativamente produzidos por utilizadores de tecnologias de busca (por exemplo, entrada de texto), e outros são recolhidos passivamente a partir deles (por exemplo, passos dadas, deslocamento e geolocalização). Estes são frequentemente agregados em conjuntos de dados maiores para detectar padrões e tendências que significam risco ou doença. Tais marcadores não podem ser mapeados um por um pelos profissionais ou pela compreensão dos sintomas do paciente.

Porque o fenótipo digital ecoa a procura por biomarcadores não-linguísticos e “hard” da patologia mental, os seus métodos de investigação contribuem para uma visão da psiquiatria na qual as construções linguísticas partilhadas, a recordação de sintomas, a relação interpessoal e a localização definida da clínica podem tornar-se obsoletas. Ironicamente, os dados derivados do particular e do contexto são utilizados para eliminar estes fatores em nome da universalidade.

Esta é uma questão de escala nas práticas de dados digitais, importante porque uma promessa chave da fenotipagem digital é fornecer acesso a assuntos geograficamente remotos ou de difícil acesso. Como prática de conhecimento, envolve deslocamento entre grandes conjuntos de dados, sujeitos individuais e os pequenos vestígios que constituem simultaneamente o sujeito e o conjunto.

“Forjados em trabalho de algoritmos e agregados, sujeitos e assuntos preocupantes emergem agora de pontos de dados dispostos de forma flexível – reunindo estados de humor, sons, contagens de passos, velocidades de digitação, níveis de atividade, por onde se anda, ou a distância entre mãe e filho – enquanto novos objetos epistémicos”.

Mesmo assim, conhecer a saúde e a doença mental por meio de dados digitais não é um truque de mágica; requer projeto, manutenção de infraestrutura técnica e “novas práticas de cuidado e formas de racionalidade girando em torno da interpretação de dados digitais”. Por trás do véu de robôs, gráficos e estatísticas está o trabalho nunca neutro de selecionar marcadores salientes, ouvir e interpretar, com os quais as tecnologias devem aprender e imitar. Neste modelo, o software de sucesso poderia exportar julgamentos clínicos situados para todo o mundo.

No entanto, o software pode nem sempre ter a mesma presença autorizada que um clínico presencial, abrindo espaço para os destinatários pretendidos das intervenções digitais e os sujeitos da pesquisa que povoam os conjuntos de dados para subverter e reapropriar essas práticas tecnológicas.

Os pontos de dados que constituem o novo “humano agregado” são tão abundantes que podemos saber muito para usar categorias e rótulos de diagnóstico padrão. Embora isso possa ser libertador para os estigmatizados por esses rótulos, o que acontece com as comunidades de sobreviventes que se relacionam por meio dessas premissas compartilhadas? Os pesquisadores sugerem que permaneçamos abertos, curiosos e críticos sobre como a psiquiatria digital define seus objetos de estudo e redefine a busca por sinais e sintomas.

****

Bemme, D., Brenman, N., Semel, B. (2020). The subjects of digital psychiatry. Somatosphere. Retrieved from: http://somatosphere.net/2020/subjects-of-digital-psychiatry.html/