kit de Sobrevivência em Saúde Mental e Retirada dos Medicamentos Psiquiátricos – Cap. 2/1

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Kit de sobrevivência
em saúde mental e retirada
dos medicamentos
psiquiátricos

Peter C. Gøtzsche

Nota do Editor: Por autorização do autor, o Mad in Brasil (MIB) estará publicando quinzenalmente um capítulo do recente livro do Dr. Peter Gotzsche. Os capítulos irão ficar disponíveis em um arquivo aqui

Capítulo 2

A psiquiatria é baseada em evidências?

A psiquiatria estava em estado de crise nos Estados Unidos em meados do século passado, porque os psicólogos eram mais populares do que os psiquiatras.1 A guilda psiquiátrica decidiu, portanto, fazer da psiquiatria uma especialidade médica, o que faria com que os psiquiatras parecessem verdadeiros médicos e os distinguiria de psicólogos que não estavam autorizados a prescrever drogas.

Desde então, a propaganda maciça, a fraude, as manipulações com os dados da pesquisa, a ocultação de suicídios e de outras mortes e a mentira no marketing de drogas abriram o caminho para a ilusão de que a psiquiatria é uma disciplina respeitável que fornece drogas que curam os pacientes.1-4

Como o explicado no primeiro capítulo, os “clientes”, os pacientes e seus parentes, não concordam com os vendedores. Quando este é o caso, os vendedores geralmente são rápidos para mudar seus produtos ou serviços, mas isto não acontece na psiquiatria, que tem o monopólio do tratamento de pacientes com problemas de saúde mental, tendo os médicos de família como a sua complacente equipe de vendas de primeira linha e que não fazem perguntas incômodas sobre o que estão vendendo.

O médico de família é a porta de entrada da maioria das pessoas na psiquiatria. Aqui é onde pessoas tristes, preocupadas, estressadas ou esgotadas abordam os seus sintomas. O médico raramente dispõe do tempo necessário para perguntar sobre os eventos que fizeram com que o paciente acabasse nessa situação. Após alguns minutos a consulta frequentemente termina com um diagnóstico, que pode não ser correto, e uma prescrição para um ou mais medicamentos psiquiátricos, embora a terapia de conversa pudesse ter sido o melhor. Um estudo nos Estados Unidos mostrou que mais da metade dos médicos escreveu prescrições após discutir a depressão com os pacientes por três minutos ou menos.5

Você pode adquirir uma droga psiquiátrica mesmo que não haja uma  boa razão para ela ser receitada a você, por exemplo, uma pílula da depressão insônia, problemas na escola, ansiedade no exame, assédio no trabalho, abuso conjugal, rompimento com um namorado, luto, problemas econômicos ou divórcio. Isto também é comum se você consultar um psiquiatra.

Ao contrário das outras especialidades médicas, a psiquiatria é construída sobre uma série de mitos, que foram rejeitados tão firmemente pela boa pesquisa que o mais apropriado é chamá-los de mentiras. Por isso, advirto-os novamente. Está errado a maior parte do que lhe foi dito ou que alguma vez ouvirá sobre a psiquiatria, as drogas psiquiátricas, o eletrochoque e a internação e tratamento forçados. Isto tem sido documentado em numerosos artigos e livros de pesquisa.1-11

Aqui estão alguns conselhos gerais, que levarão a melhores resultados do que se forem ignorados:

  1. Raramente é uma boa ideia consultar um médico de família se você tiver um problema de saúde mental. Como os médicos são treinados no uso de drogas, o mais provável é que você seja prejudicado. Se não a curto prazo, então a longo.
  2. Se você receber uma receita do seu médico de família para um medicamento psiquiátrico, não vá à farmácia.
  3. Encontre alguém que seja bom em terapia de conversa, por exemplo, um psicólogo. Se você não puder pagar ou se houver uma longa lista de espera, então lembre-se que geralmente é melhor não fazer nada do que consultar o seu médico.

Vamos ver mais de perto o que está errado com a psiquiatria atual. Os psiquiatras afirmam que a sua especialidade é construída sobre o modelo biopsicossocial da doença que leva em conta a biologia, a psicologia e os fatores socioambientais, ao tentarem explicar por que as pessoas adoecem.

A realidade é muito diferente. A psiquiatria biológica tem sido o modelo de doença predominante desde que o presidente da Sociedade Americana de Psiquiatria Biológica, Harold Himwich, em 1955, surgiu com a ideia totalmente absurda de que os neurolépticos trabalham como a insulina para a diabetes.9

Parece até que está ficando pior. Há quinze anos, alguns porta-vozes da psiquiatria estavam mais preocupados do que os líderes de hoje com os perigos de se estar muito perto da indústria farmacêutica. Steven Sharfstein, presidente da Associação Psiquiátrica Americana, escreveu em 2005:

“Ao abordarmos estas questões da Big Pharma, devemos examinar o  fato de que, como profissão, permitimos que o modelo biopsicossocial se tornasse o modelo bio-bio-bio… Representantes das empresas farmacêuticas que trazem presentes são visitantes frequentes de salas e consultórios de psiquiatras. Devemos ter a sabedoria e a distância para chamar esses presentes do que eles são – propinas e subornos … Se formos vistos como meros empurradores de comprimidos e funcionários da indústria farmacêutica, a nossa credibilidade como profissão estará compro- metida”.12

Outras declarações foram menos afortunadas: “As empresas farmacêuticas desenvolveram e introduziram no mercado medicamentos que transformaram a vida de milhões de pacientes psiquiátricos.” Claro, mas não para melhor.

“A eficácia comprovada dos medicamentos antidepressivos, estabilizadores do humor e antipsicóticos ajudou a sensibilizar o público para a realidade da doença mental e ensinou-lhe que o tratamento funciona. Desta forma, a Big Pharma ajudou a reduzir o estigma associado ao tratamento psiquiátrico e aos psiquiatras”.

Os tratamentos não proporcionam efeitos que valham a pena, particularmente quando os seus danos também são considerados, e o estigma tem aumentado.4 Mas é assim como os líderes psiquiátricos enganam as pessoas. Uma revisão sistemática de 33 estudos concluiu que as atribuições causais biogênicas não estavam associadas a atitudes mais tolerantes; elas estavam relacionadas a uma rejeição mais forte na maioria dos estudos que examinaram a esquizofrenia.13 As pseudoexplicações biológicas aumentam a periculosidade percebida, o medo e o desejo de distância dos pacientes com a esquizofrenia porque fazem as pessoas acreditarem que os pacientes são imprevisíveis,13-15 e também levam a reduções na empatia dos clínicos e à exclusão social.17

O modelo biológico gera pessimismo indevido sobre as chances de recuperação e reduz os esforços de mudança, em comparação com uma explicação psicossocial. Muitos pacientes descrevem a discriminação como mais duradoura e incapacitante do que a própria psicose, e como uma grande barreira à recuperação.14,15 Os pacientes e suas famílias sofrem mais estigma e discriminação por parte dos profissionais de saúde mental do que de qualquer outro setor da sociedade, e mais de 80% das pessoas com o rótulo de esquizofrenia pensam que o diagnóstico em si é prejudicial e perigoso. Portanto, alguns psiquiatras agora evitam usar o termo esquizofrenia.15

Sharfstein admitiu que, “há menos psicoterapia fornecida por psiquiatras do que há 10 anos. Isto é verdade apesar da forte base de evidências de que muitas psicoterapias são efetivas quando utilizadas sozinhas ou em combinação com medicamentos. O quanto isso é trágico”. Esse não é o progresso de que tanto ouvimos falar.

Sharfstein não conseguiu resistir à tentação de jogar a carta da “antipsiquiatria”: “respondendo às observações antipsiquiátricas … uma das acusações contra a psiquiatria … é que a muitos pacientes estão sendo prescritos os medicamentos errados ou drogas de que não necessitam. Estas acusações são verdadeiras, mas não é culpa da psiquiatria – é culpa do sistema de saúde quebrado que os Estados Unidos parece estar disposto a dar suporte”.

É claro. Todos os danos que os psiquiatras causam por causa da superdosagem de populações inteiras NUNCA são culpa deles, mas de outras pessoas.

O psiquiatra Niall McLaren escreveu um livro muito instrutivo com muitas histórias de pacientes contando-nos que a ansiedade é um sintoma chave na psiquiatria.11 Se um psiquiatra ou um médico de família não ouve uma história com muito cuidado, eles podem deixar escapar que o atual episódio de angústia, que eles diagnosticam como depressão, começou como ansiedade muitos anos antes quando o paciente era um adolescente. Portanto, eles deveriam ter lidado com a ansiedade com a terapia da fala em vez de distribuir pílulas.

Niall desenvolveu uma maneira padrão com a qual ele se aproxima de todos os novos pacientes, a fim de não negligenciar nada importante. Leva tempo, mas o tempo investido inicialmente recompensa muitas vezes e leva a melhores resultados para os seus pacientes do que a abordagem padrão em psiquiatria.

Neill tem um interesse em filosofia, mas foi recebido com extrema hostilidade quando desafiou os seus colegas perguntando-lhes qual era a base para o seu modelo biológico dos transtornos psiquiátricos. Não há nenhuma. Em suas próprias palavras:11

“Assim sendo, podemos esquecer a psiquiatria biológica. O problema é que muitas pessoas têm muito dinheiro investido em tratamentos biológicos para os transtornos mentais e não irão desistir sem lutar. Pior ainda, há um monte de psiquiatras acadêmicos de alto nível em todo o mundo que investiram toda a sua carreira, e os seus egos (o que é muito pior), afirmando que o transtorno mental é de natureza biológica. Eles lutarão tenazmente para salvar os seus empregos e as suas reputações. Portanto, estamos presos à psiquiatria biológica há muito tempo. Só porque se provou que ela está errada, não significa que ela se desvanecerá da noite para o dia. O valor da psiquiatria biológica é que não é necessário falar com um paciente além de fazer algumas perguntas-padrão para descobrir qual doença ele tem, e isso pode ser facilmente feito por uma enfermeira armada com um questionário. Isto dará um diagnóstico que depois ditará os medicamentos que o paciente deve ter”.

A psiquiatria biológica assume que existem diagnósticos específicos que resultam de mudanças específicas no cérebro, e que existem medicamentos específicos que corrigem essas mudanças, que são, portanto, benéficos. Vamos analisar estas suposições uma a uma.

Os diagnósticos psiquiátricos são específicos e confiáveis?

Os diagnósticos psiquiátricos não são específicos, nem confiáveis.4,6,18,19 Eles são altamente inespecíficos, e os psiquiatras discordam totalmente quando solicitados a diagnosticar os mesmos pacientes independentemente um do outro. Existem poucos estudos deste tipo e seus resultados foram tão embaraçosos para a Associação Americana de Psiquiatria que ela os enterrou tão profundamente que foi necessário um extenso trabalho de detetive para encontrá-los.19 O funeral aconteceu em uma fumaça de retórica positiva em artigos surpreendentemente curtos, dada a importância do assunto. Mesmo o maior estudo, de 592 pessoas, foi decepcionante, embora os investigadores tenham tido muito cuidado no treinamento dos assessores.20

Os diagnósticos psiquiátricos não são construídos com base na ciência, mas são exercícios do tipo consenso onde é decidido, por uma exibição de mãos levantadas, quais os sintomas é que devem ser incluídos em um exame de diagnóstico.18 Esta abordagem de lista de verificação é como o jogo de salão bastante familiar, Descubra os Cinco Erros. Uma pessoa que tem pelo menos cinco sintomas em nove é declarada deprimida.

Se procurarmos o suficiente, encontraremos “erros” em todas as pessoas. Não há nada de objetivo e verificável nesta forma de fazer diagnósticos, que são derivados de uma constelação arbitrária de sintomas. Quantos critérios e em quais votamos que devem estar presentes quando se faz um determinado diagnóstico?

Dou muitas palestras para vários públicos, tanto profissionais como leigos, e muitas vezes exponho as pessoas ao teste recomendado para o TDAH adulto (transtorno de déficit de atenção e hiperatividade).4,21 Nunca falha. Entre um terço e a metade do público é positivo no teste. Quando eu testei a minha esposa, ela obteve uma casa cheia, o que é seis dos seis critérios. Apenas quatro respostas positivas ao questionário são necessárias para o diagnóstico. Uma vez, quando uma das minhas filhas e o seu namorado nos visitaram para um jantar, discutimos a tolice dos diagnósticos psiquiátricos e, para ilustrar, eu os submeti ao teste. Minha filha teve cinco pontos, como eu tive, e o seu namorado muito descontraído, que eu nunca suspeitaria que fosse positivo, teve quatro. Assim, éramos quatro pessoas apreciando o nosso jantar e a nossa companhia, todas com um diagnóstico psiquiátrico falso.

Meu pequeno exercício faz as pessoas perceberem como os diagnósticos psiquiátricos são tolos e não científicos. Eu sempre digo às pessoas que estou no mesmo barco que elas e que elas não devem se preocupar, mas sim ficar felizes, como diz a canção de Bobby McFerrin, porque algumas das pessoas mais interessantes que já conheci se qualificam para o diagnóstico de TDAH. Elas são dinâmicas e criativas e têm dificuldade em manter-se sentadas em suas cadeiras fingindo que estão escutando quando o conferencista é monótono. No entanto, os psiquiatras têm tido o descaramento de dizer ao mundo inteiro que as pessoas com diagnóstico  de TDAH sofrem de um “transtorno de desenvolvimento neurológico”, por exemplo, o Manual de Diagnóstico e Estatística de Distúrbios Mentais (DSM-5) usado nos EUA, e na Classificação Internacional de Distúrbios (CID-11) usada na Europa, ambos dizem isto.

Postular que bilhões de pessoas têm cérebros errados é o mais ultrajante que pode haver.

Uma das vezes em que dei aulas para “Psiquiatria Melhor”, uma mulher na plateia disse: “Eu tenho TDAH”. Eu respondi: “Não, você não tem. Você pode ter um cachorro, um carro ou um namorado, mas não pode ter TDAH. É um construção social”. Expliquei que é apenas um rótulo, não algo que existe na natureza, como um elefante que todos podem ver. As pessoas tendem a pensar que recebem uma explicação para os seus problemas quando os psiquiatras lhes dão um nome, mas isto é um raciocínio circular. Paul se comporta de certa maneira, e nós daremos um nome a este comportamento, TDAH. Paul se comporta desta maneira porque tem TDAH. Logicamente, é impossível argumentar desta maneira.

Muitas vezes eu brincava durante as minhas palestras que também precisamos de um diagnóstico para aquelas crianças que são muito boas ao ficarem quietas e não se fazerem ver ou ouvir na sala de aula. Isto se tornou verdade, com a invenção do diagnóstico TDA, transtorno de déficit de atenção, sem a hiperatividade. A partir daquele dia, eu brinco sobre quanto tempo vamos esperar até vermos também um diagnóstico para aqueles que estão no meio, porque então haverá um medicamento para todos e a indústria farmacêutica terá atingido o seu objetivo final, que ninguém escapará de ser tratado.

O diagnóstico da depressão não é muito melhor. É muito fácil obter este diagnóstico mesmo que você não esteja realmente deprimido, mas apenas se sentindo um pouco fora do seu Eu habitual.4

Mesmo os diagnósticos mais sérios são altamente incertos. Muitas pessoas – em alguns estudos, e de longe a maioria delas – foram consideradas em revisão da literatura como tendo sido erroneamente diagnosticadas com esquizofrenia.4

Dada esta imensa incerteza, desacordo e arbitrariedade, deveria ser muito fácil se livrar de um diagnóstico errado. No entanto, é impossível, e não existe um tribunal de apelação como há nos casos criminais. É como nos tempos medievais, onde as pessoas eram condenadas sem razão e sem possibilidade de recurso. Como você verá na seção sobre o tratamento forçado no Capítulo 4, a lei está sendo violada rotineiramente, o que não toleraríamos em nenhum outro setor da sociedade.

Não parece importar se um diagnóstico é correto ou errado. Ele segue você pelo resto da sua vida e pode dificultar a educação com que você sonha, um emprego, certas pensões, ser aprovado para adoção ou até mesmo para manter apenas a sua carteira de motorista.22,23 Além disso, os diagnósticos psiquiátricos estão sendo frequentemente abusados em casos da guarda de filhos quando os pais se divorciam.22 Mesmo quando o diagnóstico está obviamente errado e a própria psiquiatra duvidou seriamente quando o fez, você não pode mandar que seja removido.23 Ele fica colado em você para sempre, como se você fosse uma vaca de marca.

A cineasta dinamarquesa Anahi Testa Pedersen fez o filme “Diagnosticando a Psiquiatria”24 sobre as minhas tentativas de criar uma psiquiatria melhor e sobre as suas próprias lutas contra o sistema. Ela recebeu o diagnóstico de transtorno de personalidade esquizotípica, que é um conceito muito vago e altamente duvidoso (ver Capítulo 5), quando foi admitida em uma enfermaria psiquiátrica devido a uma grande angústia por causa de um divórcio. Era óbvio que ela sofria de angústia aguda e nunca deveria ter tido um diagnóstico psiquiátrico ou ter sido tratada com drogas, mas na enfermaria lhe deram quetiapina, um neuroléptico e escitalopram, uma pílula para a depressão. Anahi ficou profundamente chocada ao saber que apesar de ter contatado voluntariamente a enfermaria psiquiátrica, as portas estavam trancadas atrás dela. Quando ela questionou o seu diagnóstico na alta, a informação que ela recebeu foi: “Aqui nós fazemos diagnósticos”.22 Os medicamentos a dopavam e a tornavam apática, e ela se retirou deles.

Outro choque veio oito anos mais tarde quando ela recebeu uma carta da Psiquiatria na Região da Capital. Eles queriam examinar a sua filha. Eles acreditavam que os transtornos psiquiátricos são herdados e que, portanto, é provável que as crianças dos doentes mentais também adoeçam.

Anahi ficou furiosa. A sua filha estava funcionando bem, feliz, saudável e tendo muitos amigos. A convocação veio sem que lhe perguntassem sobre como ela estava após a alta, ou sobre a situação e o bem-estar da sua filha, e a carta estigmatizava tanto ela quanto sua filha. Ela telefonou para um psiquiatra da unidade onde tinha ficado oito anos antes, mas mesmo que o seu médico de família lhe garantisse que ela estava bem e que era estranho que ela tivesse conseguido o diagnóstico de imediato, ela também foi informada, pelo psiquiatra, quando ela pediu um reexame: “O sistema não faz isso”! Ela foi deixada com uma sentença vitalícia, mas errónea. Isto não teria acontecido se ela tivesse sido condenada erroneamente por um crime, mas na psiquiatria, isto é perfeitamente “normal”.

O problema do diagnóstico colante é uma razão muito boa para não
consultar um psiquiatra.

Kit para iniciantes em psiquiatria: pílulas da depressão

Os pacientes e seus familiares comumente se referem às pílulas da depressão como “Kit para iniciantes da psiquiatria”. Isto porque muitas pessoas começam as suas “carreiras” psiquiátricas consultando o seu médico de família com algum problema que muitos de nós temos de tempos em tempos e deixam o consultório médico com uma receita de uma pílula da depressão, o que irá trazer problemas a elas.

Como já observado, as pílulas da depressão são frequentemente prescritas para indicações não aprovadas, o chamado uso fora do rótulo. Quando os problemas se acumulam, o médico de família pode encaminhar o paciente para tratamento psiquiátrico. A maioria desses problemas é de natureza iatrogênica (grego, algo causado por um médico). Se você ler os pacotes das pílulas da depressão, que são fáceis de se encontrar em uma busca no Google, por exemplo, duloxetina fda, você verá que estes medicamentos tornam algumas pessoas hipomaníacas, maníacas ou psicóticas. Quando isto acontecer, o seu médico provavelmente concluirá que você se tornou bipolar ou que sofre de depressão psicótica e lhe dará medicamentos adicionais, por exemplo, um neuroléptico, lítio, uma droga antiepiléptica, ou todos os três, além da pílula da depressão.

Há uma considerável sobreposição entre os danos das drogas psiquiátricas e os sintomas que os psiquiatras usam ao fazer diagnósticos, portanto, pode não demorar muito até que você tenha vários diagnósticos e esteja usando várias drogas.2,4

Em 2015, fui convidado pela organização psiquiátrica daquela região para dar uma palestra em um grande hospital na Dinamarca. Rasmus Licht, professor de psiquiatria, deu uma palestra depois de mim e houve uma discussão geral. Rasmus é especialista em transtorno bipolar, e eu era um dos examinadores quando ele defendeu o seu doutorado sobre a mania, 17 anos antes.

Perguntei-lhe como ele poderia saber, quando fez o diagnóstico bipolar em um paciente, que recebeu um medicamento para TDAH, que não eram apenas os danos do medicamento que ele viu, pois são muito semelhantes aos sintomas que os médicos usam ao diagnosticar bipolar. Eu fiquei atônito quando ele disse que um psiquiatra era capaz de distinguir entre estas duas possibilidades. Decidi não ir mais longe na discussão.

Rasmus disse muitas outras coisas que não estavam corretas, o que ilustrava o que a psiquiatria faz ao seu próprio povo. Quando o conheci, ele era um jovem brilhante que me impressionou. Eu não o via há tantos anos e era chocante ver como ele assimilou todas as ideias erradas da psiquiatria. Fizemos algumas correções depois, de forma muito amigável, mas falharam as minhas tentativas de convencê-lo de que ele estava errado.

Uma das coisas que Rasmus escreveu foi que, “não importa o que você escreva, não foi claramente demonstrado que os antidepressivos podem mudar [sic] o transtorno bipolar. Acredita-se, e é por isso que é mencionado no CID 10 e no DSM IV que, se a mania ocorrer apenas quando o paciente recebe um antidepressivo ao mesmo tempo, isso fala contra o transtorno bipolar, pois é entendido que poderia ser mania induzida por drogas. Entretanto, em contraste, o DSM 5 tomou as consequências de estudos epidemiológicos recentes e escreveu que, embora uma mania ocorra durante o tratamento com um antidepressivo, isto deve ser percebido como sendo verdadeiro, isto é, um transtorno bipolar primário. Portanto, neste caso, você fala contra um melhor conhecimento”.

Eu me perguntava como era possível que Rasmus acreditasse em tais disparates. É um disparate total postular que uma mania que ocorre durante o tratamento com uma pílula da depressão é um novo transtorno quando poderia ser um dano iatrogênico. Nada mais é do que um truque inteligente que os psiquiatras usam para se distanciar dos danos que causam e da sua responsabilidade. A culpa é sempre do paciente, nunca de nós ou de nossas drogas, essa é a mensagem que enviada por eles.

Rasmus deveria ter criticado os psiquiatras que produziram o DSM-5 de tal maneira que estavam além da censura. Pense também na Stine Toft cuja história eu descrevi no primeiro capítulo. Ela nunca foi maníaca, exceto na época em que recebeu uma pílula da depressão.

Tive muitas experiências assim, e é por isso que não vejo absolutamente nenhuma esperança para a psiquiatria. As pessoas com problemas de saúde mental devem consultar os profissionais que não as tratarão com medicamentos psiquiátricos, mas as escutarão e as ajudarão de outras maneiras.25

Descrevi em outros lugares como a cegueira dos psiquiatras auto- infligida em relação à realidade é devastadora para os seus pacientes.4 O mais proeminente psiquiatra infantil americano, Joseph Biederman, é também um dos mais prejudiciais. Ele inventou o diagnóstico da doença bipolar juvenil, e ele e seus colegas de trabalho fizeram um diagnóstico de bipolaridade em 23% das 128 crianças com TDAH.26 Esta condição era praticamente desconhecida antes de Biederman entrar em cena, mas em apenas oito anos, de 1994-95 a 2002-03, o número de visitas médicas nos Estados Unidos para crianças diagnosticadas com transtorno bipolar aumentou 40 vezes (um aumento de 3900%).27

Os pacientes adoecem por causa de um desequilíbrio químico no cérebro? 

Não há mudanças químicas específicas no cérebro que causem transtornos psiquiátricos. Os estudos que têm afirmado que um transtorno mental comum como depressão e psicose começa com um desequilíbrio químico no cérebro são todos não confiáveis.4

Uma diferença nos níveis de dopamina entre os pacientes com um diagnóstico de esquizofrenia e as pessoas saudáveis não pode nos dizer nada sobre o que iniciou a psicose. Se uma casa arde e  encontramos cinzas, isso não significa que foram as cinzas que incendiaram a casa. Da mesma forma, se um leão nos ataca, ficamos terrivelmente assustados e produzimos hormônios do estresse, mas isto não prova que foram os hormônios do estresse que nos deixaram assustados. Pessoas com psicoses muitas vezes sofreram experiências traumáticas no passado, então devemos ver estes traumas como fatores causais e não reduzir o sofrimento a algum desequilíbrio bioquímico que, se existe, é mais provável que seja o resultado da psicose do que a sua causa.28

Um trabalho que analisou os 41 estudos mais rigorosos constatou que as pessoas que tinham sofrido adversidades na infância tinham 2,8 vezes mais probabilidade de desenvolverem psicose do que aquelas que não tinham (p < 0,001, o que significa que a probabilidade de obter tal resultado, ou um número ainda maior do que 2,8, se na realidade não há relação, é menor do que uma em mil).29 Nove dos dez estudos que testaram uma relação dose- resposta o encontraram.29 Outro estudo descobriu que as pessoas que tinham experimentado três tipos de trauma (por exemplo, abuso sexual, abuso físico e bullying) tinham 18 vezes mais probabilidade de serem psicóticas do que as pessoas não abusadas, e se tinham experimentado cinco tipos de trauma, tinham 193 vezes mais probabilidade de serem psicóticas (intervalo de confiança de 95% 51 a 736 vezes, o que significa que o verdadeiro risco tem 95% de probabilidade de estar dentro do intervalo de 51 a 736 vezes o risco de uma pessoa que não tenha sido exposta a trauma).30

Tais dados são muito convincentes, a menos que você seja um psiquiatra. Uma pesquisa com 2813 psiquiatras britânicos mostrou que para cada psiquiatra que pensa que a esquizofrenia é causada principalmente por fatores sociais, há 115 que pensam que é causada principalmente por fatores biológicos.31

O mito sobre um desequilíbrio químico no cérebro ser a causa de transtornos psiquiátricos é uma das maiores mentiras na psiquiatria e também uma das mais prejudiciais. Como foi observado acima, o mito existe há pelo menos 65 anos, desde que Himwich alegou que os neurolépticos trabalham como a insulina para a diabetes.9 Parece impossível fazer desaparecer o mito, pois é muito útil para a guilda psiquiátrica não o manter. Ele dá aos psiquiatras um álibi para tratar os seus pacientes com medicamentos nocivos e os faz parecer verdadeiros médicos aos olhos do público.

Em 2019, Maryanne Demasi e eu coletamos informações sobre a depressão em 39 sites populares em 10 países: Austrália, Canadá, Dinamarca, Irlanda, Nova Zelândia, Noruega, África do Sul, Suécia, Reino Unido e EUA. Verificamos que 29 websites (74%) atribuíam a depressão a um desequilíbrio químico ou afirmavam que as pílulas da depressão poderiam corrigir ou consertar tal desequilíbrio.32

Tenho boas razões para chamar o meu livro de psiquiatria de 2015 de “Psiquiatria mortal e negação organizada”.4 A negação, não apenas da realidade, mas até mesmo da   própria   postura  da   psiquiatria quando desafiada, é tão imensa que eu a ilustrarei detalhadamente, usando o meu próprio país como exemplo. É a mesma coisa em todos os lugares, portanto não importa se você nunca ouviu falar das pessoas que menciono. Em 2005, o professor de psiquiatria Lars Kessing e colegas publicaram uma pesquisa com 493 pacientes com transtorno depressivo ou bipolar que mostrou que 80% dos pacientes concordavam com a declaração: “Os antidepressivos corrigem as mudanças que ocorreram no meu cérebro devido ao estresse ou a problemas”.33 Direi mais sobre Kessing no Capítulo 5, onde também descreverei o que acontece quando programas críticos de TV tentam dizer a verdade sobre a psiquiatria.34-36

Em 2013, Thomas Middelboe, o presidente da Associação Psiquiátrica Dinamarquesa, descreveu o termo desequilíbrio químico como uma metáfora que a psiquiatria agarrou em uma tentativa de explicar doenças cujas causas são desconhecidas:37 “É um pouco tolo dizer que as pessoas não têm uma substância no cérebro, mas desequilíbrio químico – eu poderia usar esse termo. Estamos lidando com processos neurobiológicos que são perturbados”.

Em 2014, debati com o professor de psiquiatria Poul Videbech em uma reunião pública organizada por estudantes de medicina. Depois de haver explicado e documentado cuidadosamente porque muitas pessoas estão em tratamento com pílulas da depressão e ter sugerido que nós tomássemos as drogas, disse Videbech, diante de 600 pessoas, incluindo pacientes e seus parentes: “Quem tiraria a insulina de um diabético?”

Em 2015, a Psiquiatria na Região da Capital e o Conselho Conjunto  das Sociedades Psiquiátricas realizaram uma reunião com o título, “Verdades ou falsidades sobre as drogas psiquiátricas”. O motivo foi que, um ano antes, eu havia iniciado um debate prolongado sobre as drogas psiquiátricas quando publiquei em um jornal os dez mitos em psiquiatria que são prejudiciais para os pacientes.4 O artigo também existe em  inglês.38 Oficialmente, o objetivo da reunião era fornecer “uma avaliação neutra e sóbria das drogas”, mas o seu verdadeiro objetivo era proteger o status quo. Houve uma longa introdução em que o meu nome não foi mencionado, embora eu fosse a razão direta para a realização da reunião, e não fui convidado a falar. A psicóloga Olga Runciman salientou que a história sobre transtornos mentais causados por um desequilíbrio químico estava morta no exterior e perguntou se ela também não estaria morta na Dinamarca. Nenhum dos professores de psiquiatria quis responder, e o presidente não os excitou a falar, nem mesmo depois de eu haver dito duas vezes que eles não tinham respondido.

Oito meses depois, na véspera da publicação de meu livro de psiquiatria,4 houve uma longa entrevista comigo no jornal onde eu havia descrito os dez mitos.39 Enfatizo que um dos maiores mitos, sobre o qual mais da metade dos pacientes havia sido informada,33 é que eles sofrem de um desequilíbrio químico no cérebro. Eu também disse que muitos pacientes acabaram tomando drogas para o resto de suas vidas porque tinham sido enganados desta maneira ou porque tinham sido informados de que se não tomassem as drogas o cérebro ficaria danificado.

Videbech também foi entrevistado e disse: “Contra um melhor conhecimento, ele atribui ao seu oponente todo tipo de motivos injustos. Por exemplo, sabemos há 20 anos que a teoria do desequilíbrio químico no cérebro para a depressão é demasiadamente simples. Tenho escrito sobre isso em meus livros didáticos já há muitos anos. Portanto, é totalmente fora dos limites quando a mim e a outros são atribuídos tais pontos de vista”.

Bem, nem por isso. O mito sobre o desequilíbrio químico é apenas uma coisa do passado quando ele é desafiado. A professora de psiquiatria Birte Glenthøj também foi entrevistada e confirmou que o mito ainda estava vivo e bem vivo: “Sabemos através de pesquisas que pacientes que sofrem de esquizofrenia têm aumentadas em média a formação e a liberação de dopamina, e que isto está ligado ao desenvolvimento dos sintomas psicóticos. O aumento da atividade da dopamina também é visto antes de os pacientes receberem a medicação antipsicótica pela primeira vez, portanto não tem nada a ver com a medicação”.

Duas semanas depois de publicar o meu livro de psiquiatria, a psiquiatra Marianne Geoffroy escreveu em uma revista descartável apoiada pela indústria que eu havia utilizado fundos públicos para publicar livros privados, não científicos, os quais ela comparou com os livros da Cientologia. Ela afirmou que eu afugentava os cidadãos que sofriam de transtornos psiquiátricos de receberem tratamento relevante.40 Em um comentário eletrônico, o psiquiatra Lars Søndergård (veja mais sobre ele no capítulo 5) disse que não conhecia nenhum psiquiatra que atribuísse a doença mental a um “desequilíbrio químico no cérebro”.

Outro psiquiatra, Julius Nissen, respondeu: “Passei os meus muitos anos em psiquiatria falando com muitas pessoas que receberam exatamente esta explicação e a comparação com a insulina, que é uma substância que eles precisam. Esta convicção faz com que seja muito difícil motivá-los a se retirar da droga. É precisamente porque eles, durante a retirada, experimentam de fato um ‘desequilíbrio químico’, na medida em que o cérebro está acostumado com a substância. Portanto, eles se sentem confirmados que a hipótese é verdadeira porque estão doentes, mesmo que sejam efeitos colaterais que devam ser superados”.

No início de 2017, Videbech postulou novamente que quando as pessoas estão deprimidas, há um desequilíbrio no cérebro.41 Eu reclamei ao editor do Manual para Pacientes disponível publicamente, e que tem status oficial na Dinamarca, que Kessing e Videbech tinham escrito em suas duas contribuições que a depressão é causada por um desequilíbrio químico.42,43 Não cheguei a lugar nenhum, é claro, mas senti que era o meu dever para com os pacientes ao menos tentar. Kessing e Videbech mudaram algumas coisas menores e introduziram novas reivindicações que pioraram os seus artigos. Eu reclamei novamente, e novamente em vão, e a mentira sobre o desequilíbrio químico continuou.

Em sua atualização, Kessing acrescentou que, “é sabido que os antidepressivos estimulam o cérebro a produzir novas células nervosas em certas áreas”. Videbech escreveu o mesmo, mas não havia referências. Se isto pode acontecer, significa apenas que as pílulas da depressão são prejudiciais às células cerebrais, já que o cérebro forma novas células em resposta a um dano cerebral. Isto está bem documentado, por exemplo, para a terapia de eletrochoque e os neurolépticos.7 Os líderes psiquiatras consideram ignorantes os seus pacientes, mas devo dizer que o nível de ignorância entre eles sobre a sua própria especialidade é espantoso.

Como Kessing, Videbech argumentou que o tratamento com pílulas da depressão pode ser vitalício, por exemplo, se a depressão aparecer após 50 anos de idade. Nunca ouvi falar de nenhuma evidência científica confiável em apoio a isto.

Em 2018, um paciente escreveu em um jornal:44 “Quando um psiquiatra mudou a minha medicação … ela ‘funcionou’, colocando cerca de 20 quilos em meu corpo. Quando eu quis sair da droga, ele me contou a mentira habitual: que eu tinha um desequilíbrio químico e que precisava das pílulas. Então, eu continuei… Minha mãe sempre dizia: ‘não vá à padaria para buscar carne’. E ir a um médico, com formação médica, na esperança de obter respostas a problemas mentais é exatamente isso”. Em seguida, o meu aluno de doutorado Anders Sørensen o ajudou a sair de suas drogas.

Por que precisamos escutar os pacientes e não os psiquiatras se queremos saber a verdade sobre as drogas psiquiátricas e o eletro- choque?4,23 Uma paciente não conseguia se lembrar nem das coisas mais comuns, como o nome da capital dinamarquesa, depois de ter sido submetida ao eletrochoque.23 Ela foi permanente e seriamente danificada pelo choque elétrico que nunca deveria ter recebido, mas foi-lhe dito que era a sua “doença”, mesmo não tendo nenhum transtorno psiquiátrico; ela havia sido abusada sexualmente quando criança. Seu livro é um relato assustador de praticamente tudo o que está errado com a psiquiatria,23 assim como o livro sobre uma jovem mulher que os psiquiatras mataram com neurolépticos (ver Capítulo 4).4,45

Antes de passar à questão de saber se os medicamentos psiquiátricos têm efeitos específicos e válidos, de acordo com a doutrina da psiquiatria biológica, vou expor a ideia do desequilíbrio químico usando um pouco da lógica.

Se um déficit da serotonina é a causa da depressão e uma droga que aumenta a serotonina funciona para a depressão, então não esperaríamos que uma droga que diminui a serotonina funcione para a depressão. No entanto, este é o caso, por exemplo, da tianeptina.2,3 De modo mais geral, parece que quase tudo o que causa efeitos colaterais, o que todas as drogas causam, “funciona” para a depressão,8 incluindo as várias drogas que não aumentam a serotonina, como por exemplo a mirtazapina. Esta e outras evidências que discutirei a seguir sugerem que as pílulas da depressão não funcionam para a depressão. Os pacientes pensam que são úteis porque podem sentir que algo está acontecendo em seu corpo, e os psiquiatras se iludem.

Se um déficit da serotonina é a causa da depressão, os ratos geneticamente depauperados de serotonina cerebral deveriam estar seriamente deprimidos, mas eles se comportam como os outros ratos.46

Se um déficit de serotonina é a causa da depressão, as pílulas da depressão deveriam funcionar muito rapidamente, porque os níveis de monoamina no cérebro aumentariam em um a dois dias após o início do tratamento.47 E não aumentam. A melhora vem gradualmente, com muito pouca diferença entre a droga e o placebo, e tanto com droga quanto com placebo geralmente isso leva semanas até que os pacientes possam sentir que a sua depressão tenha sido alterada.4,48

Se as pílulas da depressão funcionassem aumentando o nível de serotonina, não esperaríamos que funcionassem em doenças que nunca se afirmou que têm algo a ver com a falta de serotonina, por exemplo, a fobia social.47 Quando o meu grupo de pesquisa revisou o tipo de diagnóstico que havia sido investigado em ensaios controlados por placebo de pílulas da depressão, contamos 214 diagnósticos únicos, além de depressão e ansiedade.49 Os ensaios foram conduzidos por interesses comerciais, concentrando-se em doenças prevalecentes e em problemas cotidianos de tal forma que ninguém pode viver uma vida plena sem experimentar vários dos problemas para os quais estes medicamentos foram testados. Concluímos que as pílulas da depressão são a versão moderna da pílula soma de Aldous Huxley destinada a manter todos felizes no “Admirável Mundo Novo”.

Em  1996,  Steven  Hyman,  ex-diretor  do  Instituto  Nacional  de Saúde Mental dos Estados Unidos, indicou que as pílulas da depressão não corrigem um desequilíbrio químico no cérebro, mas que, pelo contrário, criam um desequilíbrio químico.50 É por isso que tantas pessoas lutam para sair das drogas psiquiátricas (ver Capítulo 4). O mito sobre o desequilíbrio químico é muito prejudicial por outras razões também. Ele faz as pessoas acreditarem que há algo seriamente errado com elas, e às vezes até lhes é dito  que  é  hereditário.  O  resultado  é  que  os  pacientes  temem  o  que aconteceria se eles parassem, mesmo que façam lentamente o afilamento das drogas que estão a consumir. Da mesma forma, o mito convence os médicos de que eles têm razão quando persuadem os seus pacientes a tomar drogas de que não gostam ou que têm medo.

A indústria farmacêutica e seus aliados pagos na profissão psiquiátrica traíram o mundo inteiro, e a receita é simples. Você toma uma droga e descobre que ela aumenta o X, por exemplo a serotonina, ou diminui o Y, por exemplo a dopamina. Você então inventa a hipótese de que as pessoas que você trata são deficientes em X ou que produzem muito Y. Não há nada de errado em inventar hipóteses. É assim como a ciência funciona. Mas quando a sua hipótese é rejeitada, repetidamente, não importa o que você faça e quão engenhoso você é e o quanto você manipula o seu projeto e os dados, é hora de enterrar a hipótese de vez.

Isto não vai acontecer. O mito do desequilíbrio químico não é uma questão de ciência, mas sim de dinheiro, de prestígio e de interesses da corporação.

Você consegue imaginar uma cardiologista dizendo: “Você tem um desequilíbrio químico no seu coração, então você precisa tomar este medicamento para o resto de sua vida”, quando ela não faz ideia do que está falando?

As drogas psicoativas são específicas e valem a pena?

 Os psiquiatras dizem constantemente que usam drogas com efeitos específicos que são igualmente eficazes como muitas outras drogas, por exemplo, aquelas usadas para dores reumáticas e asma.

Para muitas drogas psiquiátricas, podemos dizer qual o principal receptor no cérebro visado, resultando no bloqueio ou no aumento do efeito de um determinado neurotransmissor, por exemplo, serotonina, dopamina ou ácido gama-aminobutírico (GABA).

Isto parece ser um efeito específico, como a insulina para a diabetes, mas não é. Se o açúcar no sangue estiver muito alto, você pode acabar em coma hiperglicêmico, o que pode levar a lesões cerebrais permanentes e à morte. Entretanto, se você for tratado com insulina, fluidos intravenosos e eletrólitos, normalmente você se recuperará totalmente. O efeito é considerável e rápido.

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Capítulo 2. A psiquiatria é baseada em evidências?

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[trad. e edição Fernando Freitas]