O ‘Psiquiatra da Nação’ Faz o seu Balanço, Com Frustração

Em novo livro, Thomas Insel, que liderou a investigação sobre doenças psiquiátricas durante 13 anos, diz que os avanços na neurociência ainda não beneficiaram os doentes.

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Acaba de ser lançado o mais recente livro de Thomas P. Insel, Healing. Our Path From Mental Illness to Mental Health.

Quem é o Dr. Insel? É neurocientista e psiquiatra estadunidense, que dirigiu o National Institute of Mental Health (NIMH) durante 13 anos, de 2002 até 2015.

Ellen Barry, na edição do New York Times de 22 de fevereiro de 2022, faz uma apresentação do livro e entrevista o autor. Eis alguns trechos:

“Durante seu mandato como ‘psiquiatra da nação’, Dr. Insel ajudou a atribuir 20 mil milhões de dólares em fundos federais para o Instituto Nacional de Saúde Mental e a deslocar acentuadamente o foco da investigação comportamental para a neurociência e a genética.” 

“Ele faz a seguinte confissão:’Eu deveria ter sido capaz de nos ajudar a inclinar as curvas da morte e da deficiência, mas eu não o fiz’ “.

 “A ascensão do Dr. Insel ocorreu em uma época de otimismo de que os avanços na neurobiologia levariam a novos tratamentos, e como chefe da N.I.M.H., como disse, ele ‘apostou muito na genômica’. Mas 20 anos depois, diz ele que o papel que os genes desempenham na esquizofrenia e no transtorno bipolar provou ser extraordinariamente complexo.”

 O livro com 306 páginas apresenta a sua leitura dos principais problemas enfrentados pela sociedade estadunidense no campo da assistência em saúde mental.

“Não é uma acusação da ciência à qual ele dedicou grande parte de sua vida adulta. Em vez disso, ele registra falhas em praticamente todos os diferentes elementos do nosso sistema de saúde mental, incluindo a prestação ineficaz de cuidados, as entranhas dos serviços de saúde da comunidade e a utilização da polícia e das prisões para serviços de crise.”

“Ele direcionou o orçamento de pesquisa da agência com o montante de US$ 1,3 bilhão para a biologia das doenças. Isso atraiu críticas de alguns no campo, que argumentam que o financiamento deveria ser dividido mais uniformemente entre a neurociência e a pesquisa clínica em tratamentos, como medicação e terapia, que poderiam ser usados no futuro próximo.”

 “O Dr. Allen Frances, professor emérito de psiquiatria da Duke University School of Medicine, advertiu em 2014 que o instituto estava ‘levando a se apostar em um  tiro dado no escuro de que a neurociência encontraria respostas para ajudar as pessoas com doenças mentais graves’ “.

“No livro, descreve uma ‘epifania’ durante o seu último ano no N.I.M.H., depois de ter feito uma apresentação em PowerPoint a um grupo de defensores, relatando o progresso dos investigadores em matéria de marcadores genéticos.”

“Um homem com uma camisa de flanela levantou-se e recuperou a história do seu filho de 23 anos, que tem esquizofrenia – um ciclo de hospitalizações, tentativas de suicídio e desalojamento. ‘A nossa casa está em chamas’, disse o homem, ‘e você está falando da química da tinta. O que é que vocês estão fazendo para apagar este fogo?” “ 

” ‘Naquele momento, eu sabia que ele estava certo’, escreve o Dr. Insel. ‘Nada que meus colegas e eu estávamos fazendo abordava a sempre crescente urgência ou magnitude do sofrimento pelo qual milhões de americanos estão vivendo – e morrendo’.”

“Como diretor do N.I.M.H., o Dr. Insel foi um campeão da pesquisa básica, confiante de que a compreensão dos genes e da neurobiologia ajudariam a desvendar alguns dos transtornos mentais mais complexos.”

” ‘Tenho uma vida feliz e não passo cada minuto da minha vida me sentindo culpado, mas se olho para trás em minha carreira, é com pesar, não com satisfação’, disse ele.”

Veja a matéria na íntegra→ 

Em um novo livro, o Dr. Thomas Insel, que dirigiu o Instituto Nacional de Saúde Mental durante 13 anos, conta as falhas em quase todos os níveis do sistema de saúde mental dos Estados Unidos. Crédito…Carolyn Fong para o The New York Times