Idosos LGBT em Maior Risco de Declínio Cognitivo devido ao Stress das Minorias

O estudo conclui que a exposição prolongada à discriminação e ao stress está associada ao envelhecimento do cérebro em idosos LGBT, contribuindo para as desigualdades de saúde

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Um artigo recente, publicado no Journal of Gay & Lesbian Mental Health, reviu os fatores de risco de declínio cognitivo com lésbicas, gays, bissexuais e transexuais (LGBT) mais velhos. Os investigadores prosseguem propondo um modelo para orientar a futura investigação e prática clínica.

“Os cuidados de saúde geriátricos e os cuidados de saúde mental não podem ser informados de forma abrangente sem um maior conhecimento dos grupos e subgrupos minoritários, incluindo os idosos LGBT”, escrevem os investigadores, Anthony Correro II e Kristy A Nielson.

Pesquisas anteriores descobriram repetidamente que o stress resultante da discriminação, denominado “stress de minorias“, contribui para um risco acrescido de problemas de saúde mental em indivíduos LGBT.  No entanto, até este ponto, tem sido realizada pouca investigação sobre os fatores de risco para o envelhecimento cognitivo nesta população.

Os idosos LGBT são propensos a desigualdades na saúde, enfrentando desafios do heterossexismo e do envelhecimento sob o quadro do modelo de stress das minorias. Acredita-se que a exposição prolongada ao stress pode danificar as estruturas e funções dos sistemas corporais.

Estudos anteriores descobriram que os idosos LGBT estão em maior risco de desenvolver doenças cardiovasculares, vulnerabilidade inflamatória crônica a infecções patogênicas, e perturbações metabólicas devido à exposição a fatores de stress relacionados com a identidade. O aumento de condições de saúde crônicas, tais como artrite, diabetes, hipertensão, e ataque cardíaco, também se encontram em idosos LGBT. A saúde mental dos mais velhos LGBT também está comprometida devido à discriminação direta. Por exemplo, descobriu-se que a homofobia internalizada aumenta os sintomas de ansiedade e depressão.

Em geral, níveis mais elevados de hormônios de stress estão associados ao envelhecimento acelerado do cérebro e ao declínio cognitivo. Além disso, o stress crónico aumenta o risco de demência e de níveis elevados de cortisol, levando à doença de Alzheimer. Este estudo investigou o impacto específico do stress das minorias na cognição dos indivíduos LGBT.

“Os sistemas ambientais e sociais moldam as trajetórias de envelhecimento, e estes sistemas estão imbuídos de vantagens e desvantagens baseadas na posição de cada um dentro da sociedade”, observam os autores. “O stress das minorias continuará a afetar a sua saúde mental (LGBT mais velhos) e a utilização dos cuidados de saúde, o que poderá alterar a sua trajetória de envelhecimento”.

O artigo propõe um modelo conceitual introdutório do declínio cognitivo dos mais velhos LGBT relacionado com o stress das minorias. No modelo, a trajetória cognitiva dos mais velhos LGBT é teoricamente modificável pelo stress da minoria. Os autores acreditam que os efeitos neurotóxicos dos hormônios do stress e das perturbações metabólicas são os mecanismos para um declínio acelerado.

Os investigadores recomendam que os prestadores de cuidados de saúde tenham em consideração as identidades sexuais e de gênero nas avaliações cognitivas e que prestem serviços LGBT afirmativos direcionados e acessíveis. O apoio social, o envolvimento da comunidade LGBT, e a revelação da identidade são identificados como fatores protetores que retardam o declínio cognitivo dos mais velhos LGBT.

“Dado o seu (LGBT mais velhos) risco particularmente elevado de exposição ao stress, o risco de envelhecimento patológico pode ser exacerbado nos mais velhos LGBT”, concluem eles. “A compreensão dos seus riscos de declínio cognitivo e demência e das formas potenciais de prevenir os seus riscos particulares é extremamente necessária”.

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Correro, A. N., & Nielson, K. A. (2020). A review of minority stress as a risk factor for cognitive decline in lesbian, gay, bisexual, and transgender (LGBT) elders. Journal of Gay & Lesbian Mental Health24(1), 2-19. (Link)