Novo estudo descobre que a ECT é ineficaz para reduzir o risco de suicídio

A terapia electroconvulsiva (ECT) não diminuiu o risco de suicídio em quase 15 mil pacientes de VA estudados.

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A terapia eletroconvulsiva (ECT) é um procedimento que é frequentemente dado a pessoas que são consideradas em risco de suicídio. No entanto, um novo estudo descobriu que a ECT não é mais eficaz na prevenção do suicídio do que qualquer outro tratamento.

Os investigadores desta pesquisa são Talya Peltzman e Brian Shiner do Veterans Affairs (VA) Medical Center em White River Junction, VT, e Bradley V. Watts do National Center for Patient Safety em Ann Arbor, MI. O estudo foi publicado no Journal of ECT.

O estudo incluiu 14.810 pessoas que receberam ECT e 58.369 que não a receberam. Os participantes foram todas as pessoas que utilizaram a Administração de Saúde dos Veteranos (Veterans Health Administration) entre 2006 e 2015. Os participantes foram comparados em características demográficas e clínicas utilizando escores de propensão ao risco, o que permitiu aos investigadores dar conta de diferentes graus de gravidade dos problemas de saúde mental e diagnósticos psiquiátricos e de fatores tais como idade e sexo. O estudo acompanhou os participantes durante um ano para comparar o número de pessoas que morreram por suicídio. Os investigadores concluíram:

“Após comparar e controlar as diferenças entre grupos em uma regressão logística ajustada, as probabilidades de suicídio no ano após a realização da ECT não foram estatisticamente diferentes das dos pacientes que não receberam o procedimento.”

De acordo com Peltzman, Shiner, e Watts, as pessoas que receberam ECT tinham tendência a ter problemas de saúde mental mais graves, tentativas de suicídio anteriores, e, em muitos casos, tratamentos anteriores não conseguiram melhorá-los.

O ECT é geralmente visto como tendo um efeito protetor rápido e poderoso. Mas este estudo contradiz essa crença, descobrindo que após um ano aqueles que receberam ECT tinham a mesma probabilidade de morrer por suicídio do que aqueles que receberam outras intervenções para níveis de risco semelhantes.

Embora a investigação que realizaram tenha demonstrado que a ECT não reduziu o risco de morte por suicídio, os investigadores escrevem que eles se sentem “tranquilizados” de que os doentes em risco de suicídio receberam ECT.

“É reconfortante que tais pacientes estejam a ser identificados e a receber tratamento recomendado para diagnósticos psiquiátricos complexos e severos”, escrevem eles.

Eles não concluem que a ECT não deve ser utilizada para a prevenção de suicídios. Apesar da conclusão de que não era melhor do que qualquer outra coisa, eles argumentam que o passo seguinte deve ser descobrir como a ECT pode ser utilizada para prevenir o suicídio.

“Compreender os padrões da prática da ECT e as características dos pacientes que proporcionam os maiores efeitos anti-suicidas são os próximos passos importantes para se compreender como a ECT pode ser utilizada com maior eficácia na prevenção do suicídio”, escrevem eles.

A ECT é um procedimento controverso. Embora seja promovido nos centros médicos como “seguro e eficaz”, investigadores e recebedores da ECT têm manifestado preocupações acerca de ambos. Processos judiciais relativos à segurança da ECT ainda estão pendentes.

Mad in America entrevistou [ Mad in Brasil traduziu) recentemente John Read (University of East London) e Irving Kirsch (Harvard Medical School) sobre as suas análises, que descobriram que os estudos sobre a eficácia da ECT eram de qualidade extremamente baixa e que existe um elevado risco de perda permanente de memória após o procedimento.

Read, Kirsch, e a coautora Sherry Julo escreveram:

“Dado o elevado risco de perda permanente de memória e o pequeno risco de mortalidade, esta falha de longa data em determinar se a ECT funciona ou não significa que a sua utilização deve ser imediatamente suspensa.”

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Peltzman, T., Shiner, B., & Watts, B. V. (2020). Effects of electroconvulsive therapy on short-term suicide mortality in a risk-matched patient population. Journal of ECT, 36(3), 187-192. DOI: 10.1097/YCT.0000000000000665 (Link)

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Peter Simons
Peter Simons MIA-UMB News Team: Peter Simons tem formação em ciências humanas onde estudou inglês, filosofia e arte. Agora está em seu doutorado em Psicologia de Aconselhamento, sua pesquisa recente tem se concentrado em conflitos de interesse na literatura de pesquisa psicofarmacêutica, o uso de medicamentos antipsicóticos no tratamento da depressão, e as implicações filosóficas e sociopolíticas gerais da taxonomia psiquiátrica no diagnóstico e tratamento.