Afastando-se da ECT e antidepressivos para a depressão

Pesquisadores argumentam que precisamos de uma mudança de paradigma do modelo biomédico de doença mental para um modelo informado pela ação política e pelo senso comum.

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Em um novo artigo publicado em Psycological Medicine, John Read e Joanna Moncrieff destacam a ineficácia dos antidepressivos e da terapia eletroconvulsiva (ECT) para o tratamento da depressão. Além de sua ineficácia, estas intervenções têm efeitos negativos e alteram a função cerebral de forma imprevisível. Em vez de se apegar a essas abordagens antiquadas e biomédicas, Read e Moncrieff recomendam uma perspectiva socialmente informada que reconhece a depressão como resultado de circunstâncias difíceis.

Esta visão da depressão está se tornando cada vez mais comum dentro das disciplinas-psi é atualmente endossada pelas Nações Unidas, pela Organização Mundial da Saúde e por vários movimentos de usuários de serviços. Os autores escrevem:

“Esta perspectiva exige que abordemos as condições sociais que tornam a depressão provável e sugere que uma combinação de política e senso comum precisa nos guiar na prestação de ajuda uns aos outros quando estamos sofrendo desta forma”. Esta visão alternativa é cada vez mais endossada em todo o mundo, inclusive pelas Nações Unidas, pela Organização Mundial da Saúde e pelos usuários de serviços que sofreram consequências negativas de tratamentos médicos que modificam as funções cerebrais de maneiras não bem compreendidas”.

Embora ainda seja muito comum, o uso de antidepressivos para tratar a depressão tem sido cada vez mais criticado por vozes dentro das disciplinas-psi. Vozes destacadas de dentro do campo argumentam, por exemplo, que os antidepressivos provavelmente são excessivamente prescritos.

Pesquisas recentes descobriram que o uso de antidepressivos é em grande parte ineficaz no tratamento da depressão, ao mesmo tempo em que provavelmente piora os resultados a longo prazo. O uso de antidepressivos também tem sido ligado a vários efeitos colaterais leves e severos, incluindo insensibilidade emocional, sensação de despersonalização, disfunção sexual, sonolência e incapacidade de sentir empatia. Além destas reações comuns aos antidepressivos, as pesquisas também associaram o uso de antidepressivos ao aumento do risco de morte, ao aumento do risco de suicídio e ao aumento do risco de violência.

As pesquisas descobriram que o ECT é ineficaz em comparação com um placebo para tratar a depressão e prevenir o suicídio enquanto coloca os usuários dos serviços em maior risco de disfunção cerebral e mortalidade. As auditorias do uso do ECT revelaram problemas com a administração e monitoramento do procedimento, tornando impossível garantir a segurança dos usuários dos serviços que recebem ECT. Além disso, o ECT pode resultar em perda permanente de memória e tem causado perturbações cognitivas em alguns usuários de serviços suficientemente severas para evitar que eles voltem ao trabalho.

O trabalho atual aparece na Psychological Medicine, uma revista internacional líder dentro das disciplinas-psi. Este artigo foi encomendado pelo editor da revista, o proeminente psiquiatra Sir Robin Murray. A inclusão deste artigo em uma revista de grande circulação a pedido de um psiquiatra conhecido pode sugerir que uma mudança de paradigma está ocorrendo dentro das disciplinas-psi, afastando-se da compreensão biomédica da depressão como uma doença cerebral em direção a um modelo socialmente informado que entende a depressão principalmente como uma reação a circunstâncias difíceis da vida.

Read e Moncrieff começa com uma crítica ao modelo biomédico de saúde mental. Antidepressivos e ECT são ambos uma tentativa de corrigir uma questão biológica subjacente que supostamente está causando a depressão. No entanto, os defensores desses tratamentos foram incapazes de identificar quaisquer biomarcadores ou mostrar qualquer evidência significativa de que algumas disfunções biológicas realmente causam depressão. Eles escrevem:

“Nós, e outros, fornecemos revisões detalhadas de evidências demonstrando que nenhuma disfunção biológica que possa ser corrigida pelos tratamentos atuais foi encontrada”.

Embora muitos dentro das disciplinas-psi subscrevam um modelo biopsicossocial de doença mental, as camadas psicológica e social são comumente entendidas como secundárias à suposta disfunção biológica subjacente primária. Uma disfunção que, se de fato existe, somos atualmente incapazes de tratar.

Segundo os autores, isto resulta do domínio do modelo biomédico de doença mental. Enquanto muitos dentro do campo dedicam-se às causas psicológicas e sociais da depressão, o modelo biomédico os força a priorizar as causas biológicas e, portanto, soluções biológicas como os antidepressivos e a ECT, apesar de sua ineficácia e possíveis efeitos negativos.

De acordo com os autores, os antidepressivos provavelmente não são melhores do que placebos para aliviar a depressão. Quando a pesquisa compara os antidepressivos com placebo em termos da escala de classificação de Depressão Hamilton comumente usada, os antidepressivos resultam em uma diferença de 2 pontos. Pesquisas demonstraram que uma diferença de 3 pontos ou menos indica nenhuma mudança, com uma mudança de 8 pontos indicando uma leve melhora clínica.

Os autores observam que a eficácia do antidepressivo dentro destes conjuntos de dados é artificialmente inflada devido ao viés de publicação, o que significa que a vantagem real sobre o placebo é provavelmente ainda menor do que a indicada pela mudança da escala de classificação de Depressão Hamilton de 2 pontos.

Os testes com placebo são normalmente conduzidos por empresas farmacêuticas com interesse financeiro em placebos com desempenho superior. Ainda assim, estes medicamentos raramente produzem melhores resultados do que um placebo e muitas vezes se tornam ainda piores na prática clínica onde são usados para tratar um suposto desequilíbrio químico. Os autores escrevem:

“Apesar das afirmações de organizações profissionais e da indústria farmacêutica de que a depressão é devida a um desequilíbrio químico que pode ser retificado por medicamentos (por exemplo, APA, 2021b), não há evidências de que existam quaisquer anormalidades neuroquímicas em pessoas com depressão, muito menos anormalidades que possam causar depressão”.

Em vez de considerar os antidepressivos como corrigindo um provável desequilíbrio químico mítico, o presente trabalho considera os antidepressivos como uma droga psicoativa que altera a atividade mental normal. Algumas dessas mudanças podem ser desejáveis em pessoas que sofrem de depressão (tais como uma diminuição das emoções). Entretanto, muitos desses efeitos das drogas, tais como disfunção sexual e síndrome de abstinência, variam de irritante a agonizante para os usuários.

Os autores sugerem que os professionais-psi e usuários de serviços precisam avaliar realisticamente os efeitos negativos e positivos dessas drogas em vez de afirmar que elas corrigem um desequilíbrio químico ainda não descoberto.

Semelhante aos antidepressivos, a ECT supostamente corrige algumas disfunções biológicas subjacentes, ainda não vistas, para tratar a depressão. Este tratamento funciona danificando o cérebro, às vezes resultando em um alívio temporário dos sintomas depressivos. Walter Freeman, um proponente do ECT, escreveu em 1941:

“Quanto maior o dano, mais provável é a remissão dos sintomas psicóticos…. Talvez seja demonstrado que um paciente mentalmente doente pode pensar de forma mais clara e construtiva com menos cérebro em funcionamento real”.

Novamente, semelhante aos antidepressivos, a ECT tem mostrado pouca vantagem sobre os tratamentos com placebo conhecidos como ECT falsos. Os autores escrevem:

“Uma revisão da literatura sobre respostas placebo ao ECT foi concluída: “Pacientes endógenos deprimidos rigorosamente definidos se saíram excepcionalmente bem com o ECT falso, assim como com o ECT real… Nenhum estudo mostrou que o ECT supera o placebo além do final do período de tratamento”.

Além do tratamento de curta duração, não melhor que o tratamento placebo de sintomas depressivos, a ECT também está associada à perda de memória e a deficiências cognitivas.

Os autores afirmam que os antidepressivos e a ECT, ao invés de tratar uma doença subjacente, alteram a atividade cerebral normal e ocasionalmente obscurecem os sintomas depressivos. Embora estas intervenções possam parecer úteis para aliviar a depressão aguda a curto prazo, seus efeitos a longo prazo não são bem compreendidos e têm sido prejudiciais para muitas pessoas.

Os autores apontam para uma mudança de paradigma, que se afasta do modelo biomédico de doença mental dentro das disciplinas-psi, como necessário para abordar as verdadeiras causas subjacentes da depressão: circunstâncias difíceis da vida. Eles escrevem:

“Compreender a depressão e a ansiedade como reações emocionais às circunstâncias da vida, ao invés das manifestações de uma suposta patologia cerebral, exige uma combinação de ação política e senso comum. Há evidências antigas de como a privação e a adversidade social tornam as pessoas vulneráveis à depressão”.

Ajudar alguém em sofrimento não é principalmente uma atividade científica – é uma atividade essencialmente humana”. O senso comum sugere que as condições necessárias para levar uma vida emocionalmente equilibrada e satisfatória, relativamente livre de grandes preocupações e angústias, incluem uma renda confiável, moradia, emprego seguro e gratificante, atividades sociais envolventes e oportunidades para formar relacionamentos próximos”.

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Read J, Moncrieff J (2021). Depression: why drugs and electricity are not the answer. Psychological Medicine 1–10. https://doi.org/10.1017/S0033291721005031