Animais Mais Eficazes para o Apoio ao Luto do que os Humanos, um Estudo Descobre

Um novo estudo explora formas eficazes de apoio ao sofrimento, descobrindo que os animais são mais eficazes do que os humanos em proporcionar apoio.

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O apoio social é crucial para os indivíduos que sofrem uma perda, embora a pesquisa sobre como as pessoas enlutadas experimentam o apoio social seja limitada. Um novo estudo, publicado no PLOS One, explora as experiências dos indivíduos enlutados e sua satisfação com o apoio social. As descobertas dos pesquisadores indicam que o animal, ao contrário do apoio humano, pode ser a forma mais satisfatória de apoio.

Eles também oferecem sugestões sobre como melhor apoiar os indivíduos em luto durante a pandemia da COVID-19 e pós-pandemia. Os pesquisadores, liderados por Joanne Cacciatore, professora associada da Escola de Trabalho Social da Universidade Estadual do Arizona, escrevem:

“O apoio social parece ajudar algumas pessoas enlutadas, particularmente aquelas com luto traumático, ou seja, a morte violenta ou súbita de um ente querido próximo ou a morte de uma criança, a lidar com o sofrimento psicológico, enquanto sua ausência pode exacerbar os maus resultados físicos e psicológicos. No entanto, uma ruptura nas relações sociais após uma perda não é incomum, e a solidão – particularmente notável durante a pandemia da COVID-19 – pode exagerar esse efeito para os enlutados, aumentando o risco de maus resultados”.

Os benefícios do apoio social para a saúde e o bem-estar humano estão bem documentados. Por exemplo, o apoio social tem demonstrado afetar positivamente as reações de estresse psicológico e fisiológico, conforme visto através de um sistema imunológico melhorado, da saúde endócrina e cardiovascular. Por outro lado, a falta de apoio social e a solidão têm demonstrado afetar negativamente o bem-estar físico, emocional e mental, incluindo o aumento do risco de morte prematura por muitas causas.

A solidão e o apoio social insuficiente são comuns em indivíduos em luto, o que levanta preocupações sobre sua saúde e bem-estar. Além disso, a solidão tem sido exacerbada pela pandemia COVID-19, que por sua vez tem contribuído para o aumento das preocupações com a saúde mental, como depressão e suicídio.

Por outro lado, um apoio social adequado, seja pessoalmente ou online, pode contribuir para uma melhor qualidade de vida das pessoas enlutadas. Além disso, tanto a quantidade quanto a qualidade do apoio recebido têm demonstrado afetar o bem-estar das pessoas enlutadas. O apoio social a indivíduos enlutados demonstrou ser particularmente eficaz para pessoas que sofreram “luto traumático”, ou a morte violenta ou súbita de um ente querido ou a morte de uma criança. Entretanto, as pesquisas também demonstraram que as relações sociais são propensas a desmoronar após uma perda.

Os pesquisadores identificam quatro categorias de apoio social: informativo, instrumental, de avaliação e emocional:

“O apoio informativo pode incluir ajuda logística sobre os serviços disponíveis após a morte, bem como conselhos, dados e informações oferecidas durante um período difícil ou estressante. O apoio instrumental é uma ajuda acionável que ajuda em tarefas específicas ou fornece o apoio físico necessário, como alimentação, abrigo, transporte e ajuda financeira. O apoio de avaliação é um meio mais passivo de autoavaliação muitas vezes decretado, por exemplo, em contato inter-pares. Ele fornece um meio de avaliar a si mesmo em uma circunstância particular através da utilização de afirmação, feedback e igualdade social”.

No estudo atual, os pesquisadores forneceram pesquisas qualitativas a um total de 372 adultos que haviam experimentado um luto traumático. As entrevistas consistiram de perguntas sobre as percepções dos participantes sobre o apoio social, tanto diretamente após a perda como a longo prazo.

Os participantes foram, em sua maioria, brancos (91,1%), casados ou parceiros (69%) de mulheres (91,4%) com diplomas universitários ou de pós-graduação (58,1%) que haviam sofrido a perda de um filho (75,1%). Além disso, a maioria dos participantes tinha experimentado a perda há mais de cinco anos (43,3%), e a causa da morte foi mais freqüentemente uma doença ou enfermidade (25,8%).

Quando solicitados a classificar suas percepções gerais de apoio dos outros desde a morte de seu ente querido, 35,7% dos participantes classificaram sua experiência de apoio como excelente ou boa, 26,5% relataram ter recebido apoio adequado, e 37,9% classificaram seu apoio como pobre ou muito pobre.

O pessoal da funerária foi classificado como sendo o mais eficaz no fornecimento de apoio humano a humano (65%). Por outro lado, os agentes da lei e médicos e assistentes sociais hospitalares foram classificados como os mais baixos, sendo os menos efetivos em fornecer apoio de luto com 37% e 35%, respectivamente.

Curiosamente, 89% dos 248 participantes que tiveram animais de estimação ou interações com outros animais relataram estar extremamente ou principalmente satisfeitos com o apoio recebido. De fato, os animais foram classificados entre todas as formas de apoio social, o que incluiu categorias como amigos, família, membros da comunidade, líderes religiosos, terapeutas ou conselheiros, grupos de apoio e líderes religiosos.

Estas descobertas são consistentes com pesquisas que identificam a criação de animais de estimação como uma intervenção útil para indivíduos que experimentam um sofrimento traumático e pesquisas que indicam que os animais de estimação são suportes eficazes para indivíduos que lutam com problemas de saúde mental e angústia mental.

Em suas respostas abertas às perguntas da pesquisa, os participantes observaram o apoio emocional e “atos de cuidado emocional”, tais como receber um telefonema ou uma mensagem de texto, como a forma mais eficaz de apoio.

Alguns dos participantes descreveram suas experiências de apoio emocional e atos de cuidado emocional como:

“Dizendo-me que meu pesar é válido, que meus sentimentos são reais. Basicamente apenas me permitindo estar”.

“Apenas me deixando mencionar seu nome sem silenciar ou mudar de assunto”.

Em suas descrições de ações que não pareciam ser apoiadas, os participantes notaram falhas em fornecer apoio emocional ou se envolver em atos de cuidado emocional como sendo os mais problemáticos. Exemplos de atos sem apoio incluem sentir-se abandonados por entes queridos, sentir-se como se sua dor estivesse sendo apressada, e não se sentir escutado.

Quando perguntados como os outros poderiam apoiá-los melhor, os participantes identificaram um maior apoio emocional e atos emocionais de cuidado, enfatizando a importância de ouvir e estar presente e de recordar suas pessoas amadas com os participantes sem sentir a necessidade de tentar consertar ou resolver sua dor.

Embora o apoio emocional e os atos de cuidado emocional tenham sido mencionados com mais freqüência pelos participantes em todas as perguntas da pesquisa, tanto o apoio instrumental quanto o de avaliação também foram discutidos como sendo úteis. O apoio informativo foi raramente mencionado pelos participantes, com um alinhamento com os resultados de pesquisas anteriores de que esta forma de apoio geralmente não é útil para os indivíduos em luto.

Os pesquisadores resumem suas conclusões a respeito de atos específicos de apoio instrumental e de avaliação identificados pelos participantes como sendo particularmente eficazes:

“O apoio instrumental foi eficaz quando expresso através de ajuda com refeições, cuidados com as crianças, manutenção da casa e apontamentos e presentes escritos. Um aspecto importante do apoio instrumental que merece atenção pode ser o clássico erro de dizer: “…ligue se precisar de alguma coisa”, sem qualquer acompanhamento. Os participantes apreciaram que outros se aproximassem ativamente para oferecer ajuda prática. O apoio de avaliação significava conectar-se com outros através de grupos de apoio ao luto, pessoalmente e on-line, e nas mídias sociais. O tempo gasto com outros, tanto online como pessoalmente, que compartilham uma tragédia comum de perda, foi relatado como apoio nestes dados”.

Os pesquisadores notam que os animais são altamente eficazes em fornecer apoio como sendo especialmente importantes, já que os animais não são tipicamente mencionados quando se considera o apoio ao luto. Reconhecer o papel que os animais podem desempenhar na prestação de apoio durante o luto é crucial, particularmente quando o isolamento através de distanciamento social ou quarentena é necessário.

Os resultados também trazem implicações para os prestadores de serviços de saúde e para a aplicação da lei, que foram classificados como os mais elevados em insatisfação com o apoio social. Como estes indivíduos são mais freqüentemente confrontados com pessoas em crise, mais pesquisas devem examinar porque a percepção do apoio destes profissionais é tão baixa.

Além disso, Cacciatore e seus colegas destacam como o apoio emocional foi identificado como chave no processo de luto. No entanto, foi demonstrado que o apoio foi uma luta para dar o apoio adequado nesta área. Portanto, eles pedem educação para indivíduos que apóiam indivíduos enlutados para ajudá-los a serem mais receptivos às necessidades emocionais dos enlutados.

As limitações do estudo incluem a falta de diversidade dos participantes e o foco do estudo no luto traumático, cujas descobertas podem não se traduzir em indivíduos enlutados na população em geral.

Os pesquisadores encerram enfatizando como suas descobertas sobre a importância do apoio dos animais podem ser usadas para auxiliar os enlutados e devem ser investigadas em pesquisas futuras:

“Os animais podem ser uma fonte especialmente importante de apoio emocional durante condições envolvendo isolamento social, como a pandemia COVID-19 quando o contato com outras pessoas é limitado, ou durante condições experienciais, como a solidão tão comum no luto. Pesquisas adicionais poderiam investigar mais profundamente as formas pelas quais os animais são vistos como benéficos no luto, mas a adoção de animais de estimação poderia ser uma via para promover o bem-estar e reduzir a solidão durante a pandemia, especialmente para aqueles que não são capazes de acessar fortes redes de apoio social. Quando se trata de um bom apoio ao luto, talvez tenhamos muito a aprender com nossos companheiros animais não humanos”. 

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Cacciatore, J., Thieleman, K., Fretts, R., & Barnes Jackson, L. (2021). What is good grief support? Exploring the actors and actions in social support after traumatic grief. PLOS One, 16(5), 1-17. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0252324 (Link)