Uso Pesado de Cannabis Ligado a Psicose e Déficits Cognitivos

A investigação encontra correlações significativas entre o uso precoce, crônico e pesado de cannabis e os fenômenos relacionados com a psicose e os déficits cognitivos.

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Estudo recente publicado em Psychological Medicine explora os efeitos potenciais do uso precoce, crônico e pesado da cannabis. Os autores examinam a relação entre o uso pesado da maconha e os fenômenos psicológicos relacionados à psicose, bem como às disfunções cognitivas.

Comparando dados estatísticos entre grupos “caso” e “controle”, para usuários de maconha pesada, eles encontraram um aumento significativo da presença de fenômenos relacionados à psicose e redução significativa do funcionamento cognitivo em vários subdomínios. As limitações na diversidade da amostra, entre outras questões, apontam para a necessidade de mais pesquisas.

“A maconha é uma das substâncias psicoativas mais comumente usadas no mundo inteiro. Em algumas áreas estudadas, nas últimas duas décadas, houve mudanças significativas nos padrões de uso da cannabis, caracterizadas pelo aumento da prevalência do uso entre adultos, diminuição da percepção de danos entre adolescentes e exposição pré-natal e infantil não intencional”, escrevem os autores.

 “Apesar de um declínio na percepção dos danos da maconha, várias consequências adversas à saúde, incluindo sequelas neuropsiquiátricas, têm sido ligadas ao uso regular e pesado da maconha”. O panorama em rápida evolução do uso da maconha no contexto da mudança das leis médicas e recreativas sobre maconha necessita esclarecer as incertezas existentes quanto ao impacto causal da exposição à maconha sobre esses efeitos adversos à saúde”.

Pesquisas anteriores encontraram associações entre o uso da maconha e o início da psicose, assim como outras condições de saúde, como sintomas depressivos e de ansiedade. Alguns apontaram, é claro, que a dosagem e os padrões de uso são fatores importantes aqui, complicando a questão de a maconha ou cannabis ser intrinsecamente perigosa. Os indivíduos variam em sua resposta à maconha, sendo alguns mais propensos ao uso pesado e habitual. Além disso, nem todas as pesquisas confirmaram estas associações, embora estudos negacionistas tenham sido criticados.

O estudo atual procura entender os efeitos psicológicos do uso pesado, crônico e precoce da maconha. Em particular, os pesquisadores estavam interessados em potenciais ligações com fenômenos relacionados à psicose, bem como com efeitos cognitivos relacionados à memória, atenção e outros. Os autores afirmam que as pesquisas anteriores sobre estas relações foram prejudicadas pela insuficiente atenção dada a fatores comorbidos, potencialmente confusos, tais como exposição a drogas múltiplas, idade inicial de uso, duração da exposição, e muito mais.

Tentando controlar para estas variáveis, os pesquisadores estudaram uma comunidade específica de pessoas “proibidas de usar outras substâncias, incluindo tabaco e álcool”. Esta comunidade usa cannabis para fins de ” iluminação, vínculo social, usos medicinais e rituais”. O uso começa cedo para os membros da comunidade, às vezes in utero, e é tanto “pesado” quanto “crônico”.

Os participantes do estudo eram em sua maioria de ascendência africana, de língua inglesa, e estavam distribuídos geograficamente dentro do país onde o estudo foi realizado. Um grupo de controle foi recrutado com demografia semelhante relacionada à educação, idade, sexo e etnia. Os participantes variavam em sua ocupação, e a maioria era do sexo masculino – 14 de 15 no caso da amostra, 10 de 12 no grupo de controle.

Várias escalas psicométricas foram usadas para coletar dados, como a Escala de Avaliação do Uso Vitalício de Cannabis (SALCU), o Questionário de Personalidade Esquizotípica (SPQ), e várias baterias para medir o funcionamento cognitivo. Estes dados foram analisados estatisticamente usando o SPSS.

10 dos 15 participantes do grupo de fumantes de cannabis relataram ter iniciado o uso antes dos 18 anos de idade. O mesmo número relatou fumar cannabis todos os dias do mês anterior, enquanto os 5 restantes relataram fumar a maioria dos dias.

Sua pontuação média no Questionário de Personalidade Esquizotípica (SPQ), medindo fenômenos relacionados à psicose, foi de 24, comparada a 13 para o grupo de controle. Este foi um resultado estatisticamente significativo (p = .03). Especificamente, o grupo “caso” exibiu “crenças estranhas e pensamento mágico, experiência perceptiva incomum, e comportamento estranho e excêntrico” de acordo com a escala.

Em termos de funcionamento cognitivo, o grupo “caso” apresentou pior desempenho do que o grupo de controle em todas as medidas:

“[…] tamanhos de efeito moderado a grande para diferenças entre grupos foram observados no Teste de Detecção (atenção), Teste de Identificação (velocidade psicomotora), Teste de Um Verso (memória de trabalho), Teste de Deslocamento de Conjunto (flexibilidade cognitiva), Teste de Perseguição (processamento viso espacial), e Teste de Lista de Compras (memória)”.

Efeitos similares foram encontrados para aprendizagem verbal e recordação imediata total, enquanto não surgiram diferenças para recordação retardada.

Acrescentando às evidências, os autores do estudo incluíram dados de 3 irmãos dos membros do grupo de casos, esperando controlar variáveis confusas como genes, criação, status socioeconômico, nutrição e mais. Eles descobriram que os membros do grupo de casos tiveram pontuação mais alta na medida do SPQ do que seus irmãos, enquanto a pontuação dos irmãos foi estatisticamente semelhante à pontuação do grupo de controle.

Da mesma forma, os irmãos tiveram melhor desempenho nos testes de memória verbal e de atenção.

Os autores advertem na seção de discussão, entretanto, que apenas uma “pequena minoria” das pessoas expostas à maconha parece desenvolver psicose. Além disso, os fenômenos psicológicos medidos pelo questionário SQP não sugerem necessariamente psicose completa e/ou esquizofrenia.

Os autores observam várias outras limitações aos resultados do estudo.

Como a pesquisa foi principalmente transversal e não longitudinal, é impossível determinar de forma conclusiva se a maconha foi a causa dessas diferenças psicológicas ou se elas preexistiram o uso pesado e a longo prazo da maconha.

Os testes longitudinais limitados foram feitos duas vezes, com 6 anos de intervalo, o que confirmou os resultados anteriores, mas apenas 4 participantes estavam envolvidos nestes testes posteriores.

Os autores também afirmam que a amostra única (e pequena) usada no estudo -97% dos participantes eram de “descendência africana parcial ou total”, e a maioria era de origem masculina – o que tornava difícil a generalização para outras populações.

Os autores concluem, sugerindo a necessidade de mais pesquisas:

“Os resultados deste estudo sugerem que a exposição precoce, crônica, pesada e, o que é importante, a exposição isolada à maconha está associada a sintomas de psicose atenuada e disfunção cognitiva. As descobertas nesta amostra única, mas pequena, justificam a replicação em um estudo maior e longitudinal desta ou de uma população semelhante para compreender mais completamente os efeitos cognitivos e comportamentais da exposição crônica, pesada e precoce ao canabinoide, sem os efeitos confusos de outras drogas”.

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D’Souza, D. C., Ganesh, S., Cortes-Briones, J., Campbell, M. H., & Emmanuel, M. K. (October 01, 2020). Characterizing psychosis-relevant phenomena and cognitive function in a unique population with isolated, chronic, and very heavy cannabis exposure. Psychological Medicine, 50(14), 2452-2459. (Link)

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Equipe MIA Research News: Micah Ingle é um estudante de doutorado em Psicologia: Consciência e Sociedade na Universidade do Oeste da Geórgia. Ele publicou abordagens terapêuticas centrando a pessoa ao contexto e às características das pessoas com alta empatia, em oposição ao modelo médico individualizante. Seus interesses atuais incluem a interseção de estruturas sociopolíticas / econômicas e saúde mental, individualismo em psicologia, gênero, psicologia da libertação e perspectivas mitopoéticas inspiradas pelo pensamento junguiano.

1 COMENTÁRIO

  1. Caramba o engraçado desses estudos é que eles não levam conta a realidade. Ou será que quando eu chego na favela vejo um monte de gente surtando depois de fumar alguns baseados. Eu adoro viver sem drogas mas vocês não reconhecem a capacidade da cannabis e isso na verdade só mina a credibilidade de vocês.