A agressão sexual em qualquer idade é um Fator de Risco para a Psicose

A investigação não encontra "período crítico" para o abuso sexual e a saúde mental - a agressão sexual em qualquer idade pode levar a sintomas de psicose.

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Existe uma ligação estatisticamente significativa entre psicose e experiências adversas, incluindo abuso sexual. Novos trabalhos de uma equipe de pesquisadores da University College Dublin School of Medicine procuraram determinar se havia uma janela específica de desenvolvimento de sensibilidade (às vezes referida como um “período crítico”) ao abuso sexual que estaria mais fortemente associado a sintomas psicóticos mais tarde na vida.

Os pesquisadores, liderados pela Professora Kathryn Yates, colocaram a hipótese de que a exposição precoce a traumas sexuais na infância levaria a um risco maior de alucinações, crenças ilusórias e transtornos psicóticos relativamente aos sobreviventes de traumas sexuais que ocorreram mais tarde na vida. Pelo contrário, eles descobriram que a agressão sexual em qualquer idade estaria associada ao aumento das chances de alucinações, crenças ilusórias e transtornos psicóticos.

Pesquisas recentes conjecturam que a exposição desproporcional a estressores, adversidades e traumas pode explicar a incidência de psicose em adultos. A violência contra as mulheres e sua normalização dentro da “cultura do estupro” tem mostrado ter impacto na saúde mental das sobreviventes de abuso e agressão sexual, e alguns estudiosos têm até argumentado que a psicose ou audição de voz nas mulheres não é um sintoma de loucura ou doença, mas um resultado inevitável da cultura do estupro.

Quando o trauma sexual ocorre durante a infância, há uma clara ligação com o desenvolvimento de sintomas psicóticos mais tarde na vida. De fato, um estudo de 2015 da Nova Zelândia sugere que o abuso sexual causa esquizofrenia.

Os pesquisadores do University College Dublin revisaram quase 15.000 pesquisas de Morbidade Psiquiátrica Adulta realizadas em 2007 e 2014 para calcular a prevalência de abuso sexual, alucinações, crenças ilusórias e transtornos psicóticos dentro dos entrevistados.

Usando regressão logística, eles examinaram então a relação entre a idade de exposição à agressão sexual e os sintomas decorrentes da psicose. Dividindo os entrevistados agredidos sexualmente em dois grupos, aqueles abusados antes dos 16 anos de idade e aqueles abusados aos 16 anos de idade ou mais, eles foram capazes de testar sua hipótese de que a exposição anterior a traumas sexuais era mais provável de causar sintomas psicóticos, alucinações e crenças ilusórias.

Esta hipótese não foi confirmada. Na verdade, os pesquisadores descobriram que o momento de uma agressão sexual não era relevante para o eventual aparecimento de alucinações, crenças ilusórias e transtornos psicóticos. Eles escrevem:

“Descobrimos que a agressão sexual estaria associada ao aumento das chances de experimentar [sintomas psicóticos] mas, ao contrário de nossa hipótese, não encontramos uma diferença na força da associação, dependendo se este abuso ocorre antes ou depois dos 16 anos de idade. Nossas descobertas não apoiam a ideia de infância e início da adolescência como uma janela de desenvolvimento de particular sensibilidade ao trauma sexual em termos de risco de transtorno psicótico ou experiências psicóticas”.

Embora os autores concluam pedindo mais pesquisas sobre o impacto de outros fatores de risco, isto é claro: os danos que alteram a vida da agressão sexual transcendem os simples marcadores de desenvolvimento.

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Yates, K., et al. (2022). Sexual assault and psychosis in two large general populations samples: is childhood and adolescence a developmental window of sensitivity? Schizophrenia Research 241: 78-82. (Link)