Diretrizes oficiais sobre a descontinuação da utilização de antidepressivos não são adequadas para os profissionais e pacientes

Uma revisão das diretrizes de prática clínica para a descontinuação de antidepressivos em todo o mundo de língua inglesa revela grandes ciladas.

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Um artigo recentemente publicado na revista Therapeutic Advances in Psychopharmacology revela que as Diretrizes de Prática Clínica (CPGs) atualmente disponíveis para antidepressivos afilados falham para os profissionais que desejam ajudar os seus pacientes a descontinuar a medicação.

Os pesquisadores dinamarqueses Anders Sørensen, Karsten Juhl Jørgensen e Klaus Munkholm conduziram uma revisão sistemática das CPGs dos países de língua inglesa de alta renda. Seus resultados destacam graves deficiências nas diretrizes que podem enganar os profissionais e colocar os pacientes em risco. Eles escrevem:

“Cerca da metade dos pacientes que tomam antidepressivos que tentam descontinuar ou reduzir a dose experimentam sintomas de abstinência, incluindo sintomas semelhantes aos da gripe, ansiedade, instabilidade emocional, diminuição do humor, irritabilidade, crises de choro, tonturas, tremores, fadiga e sensações de choque elétrico. Os sintomas geralmente persistem por semanas, mas podem durar meses ou até anos, e metade dos pacientes que os experimentam classificam-nos como graves”.

“Além da abstinência, descontinuar os antidepressivos pode ser difícil por razões psicológicas. Estes incluem a preocupação de recaída, a percepção de uma causa bioquímica de depressão, habilidades insuficientes de regulação emocional e de estratégias de enfrentamento, necessidade de apoio social, dependência psicológica e experiência de tentativas anteriores de descontinuação sem sucesso”.

Descontinuar os antidepressivos é um processo notoriamente desafiador e longo. O processo de baixar uma dosagem, afilar e descontinuar completamente não é fácil sozinho – muitas vezes exigindo um contato próximo e apoio com uma equipe de atendimento e prescritores, para não mencionar uma rede robusta de apoio entre pares e comunidade. Apesar disso, as diretrizes atuais para afilar ou descontinuar são frequentemente vagas e imprecisas, não apenas para os usuários dos serviços, mas também para os profissionais.

A coletânea inicial de diretrizes resultou em 21 Diretrizes de Prática Clínica não-replicáveis (CPGs)  propostas pelas principais autoridades de saúde nacionais ou internacionais e organizações profissionais. As CPGs foram publicadas há mais de 20 anos (1998-2020). Das 21 diretrizes: sete eram dos Estados Unidos, cinco do Reino Unido, uma era do Canadá, Nova Zelândia, Escócia, Cingapura e Austrália, respectivamente. Além disso, três CPGs adicionais foram emitidos por organizações internacionais.

Estas diretrizes foram então examinadas de forma independente por Munkholm e Sørensen para extração de dados. Elas foram avaliadas e apreciadas quanto à qualidade, ou seja, se as diretrizes vigentes são suficientemente abrangentes e relevantes para que os profissionais possam ajudar seus pacientes a administrar e descontinuar os seus antidepressivos.

Após uma profunda revisão de seus dados extraídos e uma triagem de avaliação, os autores encontraram o seguinte:

“A descontinuação dos antidepressivos através da redução gradual da dose foi recomendada em 15 (71%) dos CPGs. Nove (43%) dos CPGs recomendaram um certo período de tempo para a afinação, variando de pelo menos quatro semanas a seis meses, seis (29%) dos CPGs não especificaram a duração da afinação, mas recomendaram que os antidepressivos fossem “afilados/descontinuados lentamente durante um longo período de tempo”, ou “afilados durante pelo menos várias semanas”, e os seis CPGs restantes não forneceram nenhuma orientação relacionada à afilação”.

“A descontinuação rápida ou abrupta foi sugerida em dois (10%) dos CPGs, seja quando ocorreram eventos adversos graves ou para pacientes com sintomas de descontinuação, apesar de um tratamento antidepressivo de manutenção lento…o tratamento antidepressivo de manutenção após a remissão sintomática foi recomendado em 17 (81%) dos CPGs…os CPGs restantes não forneceram nenhuma orientação direta sobre o que fazer quando o tratamento de manutenção terminar”.

Os resultados revelaram que a maioria dos CPGs recomendou que os antidepressivos fossem afilados lenta e gradualmente, mas muito poucos CPGs especificaram o que significava “gradual” e “lento”.

Nenhum dos CPGs recomendou explicitamente a descontinuação ou um afilamento, e nenhum discutiu como poderiam ser os sintomas de abstinência durante todo o afilamento/descontinuação.

Os autores sentem que a implicação clínica da pesquisa é importante, em particular:

“… a orientação limitada e vaga sobre a afilação e descontinuação nas CPGs atuais, que era difícil de encontrar em muitos casos, significa que elas fornecem pouco apoio aos clínicos que procuram ajudar os pacientes a parar ou afilar os antidepressivos. Isto pode ter como consequência que os clínicos hesitam em apoiar os pacientes no processo de descontinuidade….”.

“…a sobreposição sintomática entre sintomas potenciais de abstinência e sintomas depressivos foi reconhecida em pouquíssimos CPGs, e não foram fornecidas orientações sobre como discernir entre essas duas situações clínicas fundamentalmente diferentes. A falta de tais orientações pode ter como consequência que o tratamento medicamentoso seja continuado desnecessariamente em alguns pacientes se as reações de abstinência forem mal diagnosticadas como recaídas, levando potencialmente à retomada do tratamento medicamentoso sob a falsa suposição de que o antidepressivo era necessário para evitar recaídas”.

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Sørensen, A., Juhl Jørgensen, K., & Munkholm, K. (2022). Clinical practice guideline recommendations on tapering and discontinuing antidepressants for depression: a systematic review. Therapeutic Advances in Psychopharmacology12, 20451253211067656. (Link)

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Samantha Lilly traz a sua formação em filosofia, bioética e justiça social para o seu trabalho como suicidóloga crítica, com a crença de que a suicidologia, no seu melhor, é um trabalho de justiça social. Antes de iniciar um doutoramento em Saúde em Ciências Sociais na Universidade de Edimburgo, Sam recebeu uma bolsa Thomas J. Watson Fellowship. O seu projecto, "Understanding Suicidality Across Cultures", deu-lhe o privilégio de trabalhar ao lado de especialistas em ética, académicos e defensores dos direitos nos países da Benelux, Lituânia, Argentina, Aotearoa, e Indonésia. A investigação actual da Sam dedica-se a trazer metodologias feministas e descoloniais para a prevenção do suicídio.