“Os antidepressivos funcionam”? É uma equivocada questão

Estudo explora a diversidade nas experiências do usuário de antidepressivos

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Shanon

Um estudo recente, publicado em BMC Psychiatry, explora a experiência vivida de indivíduos que tomam medicação antidepressiva. O estudo qualitativo, realizado na Nova Zelândia, mostra a complexidade e a diversidade de experiências para os usuários de antidepressivos. Os autores relatam que 54% dos entrevistados tiveram experiências predominantemente positivas, enquanto 44% tiveram experiências negativas ou misturadas. Os pesquisadores, liderados por Kerry Gibson, professor associado da Universidade de Auckland na Nova Zelândia, escrevem: 

“Essa pesquisa aponta para a inadequação de se fazer a pergunta simples: ‘Os antidepressivos funcionam?’ Em vez disso, o valor ou não dos antidepressivos precisa ser entendido no contexto da diversidade de experiências e do significado particular que eles têm na vida das pessoas”.

 Farol

Antidepressivos são comumente prescritos em países desenvolvidos, com 1/9 adultos na Nova Zelândia recebendo prescrições de antidepressivo a cada ano. Este uso generalizado de antidepressivos continua, apesar de um número crescente de estudos que questionam a eficácia dos antidepressivos. Grande parte da pesquisa sobre antidepressivos examina sua eficácia neuroquímica com base em alterações nos escores numéricos em questionários de sintomas de depressão. Esses estudos não fornecem informações sobre a experiência vivida de pessoas tomando antidepressivos. Os poucos estudos qualitativos que foram feitos, usando amostras pequenas, tendem a notar as experiências negativas ou ambivalentes dos usuários de antidepressivos

Os autores destacam “que na medida em que as pessoas produzem ativamente sentido de suas experiências de uso de medicação, elas o fazem no contexto de ideias sociais prevalecentes que ajudam a moldar a maneira que estas podem ser pensadas”. Em um ambiente que promove o uso de antidepressivos, ainda que cada vez mais se questione se os antidepressivos são eficazes, é importante entender melhor as experiências qualitativas dos usuários.

Em um estudo qualitativo em larga escala realizado na Nova Zelândia, os pesquisadores pretendem “explorar a diversidade potencial de experiências com antidepressivos e os significados atribuídos a eles”. Os autores analisaram dados de 1.747 participantes que usaram antidepressivos nos últimos cinco anos. Em uma pesquisa on-line, com uma pergunta aberta, foi proposta a seguinte questão: “Em minha vida antidepressivos foram …”

A maioria (77%) dos participantes eram mulheres. Metade dos participantes (52%) tomou antidepressivos há mais de três anos, e 69% estavam tomando antidepressivos no momento em que completaram a pesquisa. Os pesquisadores organizaram as respostas em três categorias: experiências positivas, experiências negativas e experiências misturadas com relação aos antidepressivos.

Experiências positivas:

Pouco mais da metade (54%) dos entrevistados descreveu experiências positivas com antidepressivos. Seus relatos se encaixam em cinco temas.

Necessário para o tratamento da doença“: Os pesquisadores relatam que “muitos participantes descreveram os antidepressivos como um tratamento necessário para uma ‘doença mental’, muitas vezes referindo-se à ‘hipótese de deficiência de serotonina’, que vê a depressão como resultado de um desequilíbrio químico. ” Esse tema é observado em participantes que compararam antidepressivos com diabetes ou com medicação cardíaca.

“Um salvador da vida”: Muitos entrevistados descreveram o intenso alívio da angústia. Alguns dizem que a medicação evitou o suicídio. Um participante escreveu: “Eu realmente sinto que não estaria vivo se eu não tivesse tomado.”

“Cumprir as obrigações sociais: Os participantes também descreveram como a medicação os ajudou a regressar ao funcionamento “normal”. Uma pessoa escreveu: “[Os antidepressivos são] a única razão pela qual agora posso funcionar tão normalmente quanto possível como um ser humano e um membro participante da minha família e da comunidade”.

Passando por momentos difíceis: Os autores relatam que os antidepressivos também foram vistos por alguns “como uma forma temporária de lidar com circunstâncias desafiadoras – incluindo problemas interpessoais e sociais”.

“Um trampolim para ajudar“: Alguns participantes viam a medicação como uma solução temporária para ser usada como um passo em direção a outras estratégias ou suportes de enfrentamento. Isto é ilustrado por um entrevistado que escreveu, “Eu tive uma terapia tão boa que eu fui capaz de abordar as questões mais amplas que tinham contribuído para o meu estado mental … Sem a medicação, porém, eu nunca teria tido a capacidade para fazer isso. ”

Experiências Negativas:

Os pesquisadores relatam que 16% dos participantes relataram experiências negativas com antidepressivos. Essas experiências foram categorizadas em cinco temas.

“Ineficaz”: Um participante destacou esse tema escrevendo: “Eles foram um desperdício de tempo e não me ajudaram.” Outros participantes relataram sentir-se decepcionados com a medicação, ou que descobriram mudanças de estilo de vida como dieta e exercícios físicos.

“Efeitos colaterais insuportáveis: Muitos participantes descreveram os efeitos colaterais negativos da medicação antidepressiva. Uma pessoa escreveu:

             “Cada um produziu um pior efeito do que o anterior …. Eu não consigo me lembrar de todos. Começou com perda de memória, em seguida, evoluiu eu me tornando borderline catatônica a olhar para a parede por horas e incapaz de me levantar. Em algumas semanas e genuinamente apavorado. Foi um alívio voltar à miséria da depressão depois dessas experiências “.

“Perda de autenticidade / entorpecimento emocional”: Os autores relatam que sentir-se “como um zumbi”, “entorpecido” e “alienado de outros” foi uma resposta comum dada pelos usuários de antidepressivos.

Mascarar problemas reais“: Os pesquisadores também descrevem que “o uso de antidepressivos foi sentido como um invalidando o sofrimento genuíno que os participantes haviam experimentado”. Um participante escreveu: “Na minha vida os antidepressivos foram receitados para encobrir o que estava errado e para mim foram uma solução falsa. ”

Perda de controle”: Os autores relatam que alguns participantes sentiram que o seu uso de antidepressivos foi “um sinal de fracasso em saber ‘lidar’ ou como um sinal de dependência”. Alguns participantes relacionaram isso a não se sentir com o controle de suas decisões ou se sentindo “Intimidado” em continuar a medicação por seus provedores.

Experiências Mistas:

Mais de um quarto (28%) dos participantes relataram experiências mistas enquanto tomavam antidepressivos. Essas respostas foram categorizadas em quatro temas.

“Benefícios vs efeitos colaterais”: Os autores relatam: “Muitos participantes escreveram sobre como o uso de antidepressivos envolveu uma luta constante para equilibrar os benefícios percebidos da medicação com os efeitos colaterais”. Disfunção sexual foi o principal efeito adverso discutido. No entanto, para esses indivíduos, os efeitos colaterais eram um “mal necessário”.

“Mais calmo, porém não eu mesmo: Segundo os pesquisadores, outro tema demonstrou que “os participantes se sentiam agradecidos de que os antidepressivos lhes tiraram do abismo de sua angústia, mas também que lutavam com a sensação de que não se sentirem “como eles mesmos “.

“Medo de dependência versus interrupção da medicação”: Muitos participantes relataram não querer depender da medicação, mas temendo o que aconteceria se a descontinuassem. Alguns participantes também descreveram receber pouca informação ou conselhos sobre como abandonar a medicação ou ter medo de efeitos de abstinência. Um participante ilustra este tema:

“A coisa é que eu tenho tomado eles por tão longo tempo que eu não tenho ideia do que seria ou será de mim sem eles. Eu adoraria abandonar os antidepressivos, mas eles se tornaram uma parte tão “normal” da minha vida desde que eu tinha aproximadamente 15 anos de idade que eu não tenho certeza se consigo viver sem eles. ”

“Encontrar um que funciona”: Alguns participantes descreveram experiências misturadas por causa da luta para encontrar o antidepressivo “certo”. Por exemplo, uma pessoa escreveu: “Estive em muitos diferentes antidepressivos. Nenhum deles foi útil para mim até que eu tentei fluoxetina há 4 anos. Minha vida agora é muito melhorada por tomar este medicamento e a qualidade de vida voltou. ”

“Nossa pesquisa sugere que os significados que sustentam experiências positivas de antidepressivos são muito menos homogêneos do que poderíamos ter antecipado”. Eles ressaltam que 44% da amostra relatou alguma quantidade de insatisfação com suas experiências antidepressivas. No entanto, eles também enfatizam que apenas experiências negativas eram muito menos comuns do que experiências positivas ou misturadas, falando de quão complexo o processo de tomada de decisão é quando se considera a medicação antidepressiva. Os autores também observam o impacto do discurso geral sobre a medicação antidepressiva:

“Apesar do limitado apoio científico à ideia de que os antidepressivos corrigem um desequilíbrio químico, os participantes foram claramente influenciados por mitos sobre a” deficiência de serotonina “, que são amplamente divulgados ao público em geral”.

Os autores concluem: “É importante que os profissionais de saúde mental reconheçam que os antidepressivos não são uma solução única para todos”. Os autores exortam os prescritores a não confiarem em “informações enganosas” sobre teorias químicas para a depressão e, em vez disso, informações sobre as evidências de eficácia antidepressiva, incluindo informações sobre efeitos colaterais e efeitos de abstinência, para que os pacientes possam tomar decisões genuinamente informadas sobre seu tratamento de depressão.

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Gibson, K., Cartwright, C., & Read, J. (2016). ‘In my life antidepressants have been…’: A qualitative analysis of users’ diverse experiences with antidepressants. BMC Psychiatry, 16(1), 135. (Abstract).

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Tradução: Fernando Freitas

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