Terapia Existencial Ajuda os Pacientes a Abandonar Drogas Psiquiátricas

Confrontando a ansiedade existencial através da "Terapia de Exposição Basal" mostra resultados promissores em pessoas que se retiram de drogas psicotrópicas

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ZenobiaUma instituição hospitalar norueguesa fornece o que é conhecido como “terapia de exposição basal” (BET) a pacientes que tentam se retirar de drogas psicotrópicas. Pesquisadores, liderados pelo Dr. Jan Hammer, investigaram o resultado dessa terapia durante dois anos após o tratamento e descobriram que aqueles que confrontaram sua ansiedade existencial tiveram resultados marcadamente melhores.

“No acompanhamento a longo prazo após a terapia de exposição basal, aqueles pacientes que optaram por reduzir o uso de drogas psicotrópicas e gradualmente se tornaram livres de drogas mostraram melhor funcionamento psicossocial do que aqueles que ainda estavam usando drogas psicotrópicas”, relatam os autores.

Didrik Heggdal, o criador do modelo de terapia de exposição basal (“Basal Exposure Therapy -BET) - Youtube -
Didrik Heggdal, o criador do modelo de terapia de exposição basal (“Basal Exposure Therapy -BET)
– Youtube –

Para pessoas interessadas em se tornar livres de drogas após o uso prolongado de drogas psicotrópicas, existem poucas opções viáveis, particularmente aquelas apoiadas por fortes evidências de apoio. Hammer e pesquisadores revisaram os estudos em que foram capazes de comparar terapias psicossociais sem drogas a terapias de manutenção baseadas em medicamentos para experiências relacionadas à depressão, psicose e apresentações relacionadas ao humor.

Uma meta-análise descobriu que intervenções psicoterapêuticas combinando terapia cognitivo-comportamental (TCC), terapia interpessoal e terapia cognitiva baseada em mindfulness são mais promissoras do que drogas antidepressivas ou terapia regular, para a redução do risco de recaída de depressão grave.

Para pacientes que apresentam sintomas de psicose, os resultados de um estudo randomizado e controlado sugerem que o tratamento psicossocial padrão associado à terapia cognitiva pode funcionar melhor para reduzir os sintomas do que o tratamento psicossocial padrão sozinho. Em relação aos sintomas bipolares, Hammer e colegas não conseguiram encontrar nenhum estudo comparando terapias psicossociais sem drogas à terapia de manutenção baseada em medicamentos.

Os pesquisadores deste estudo exploram uma nova forma de terapia de intervenção psicossocial chamada Basal Exposure Therapy (BET – Terapia de Exposição Basal). Indivíduos que têm histórias de longas internações, uso prolongado de drogas psicotrópicas, uso de dois ou mais medicamentos simultaneamente (polifarmácia) e ampla experiência com coerção tendem a ser admitidos. Esses pacientes, considerados “resistentes ao tratamento”, receberam a oferta de BET como forma de se afastar de drogas psicotrópicas.

Na BET, os comportamentos tipicamente conceituados como sintomas de transtornos mentais persistem porque as pessoas se envolvem em comportamentos de evitação. Os pacientes tendem a evitar certos comportamentos, emoções ou experiências devido a medos profundos. Os pesquisadores explicam que, como o medo existencial continua a impulsionar sua evitação, seus sintomas se sustentam e seu medo persiste.

“Presumimos que no cerne dos problemas mentais do paciente reside um medo persistente de se desintegrar, de ser engolido pelo vazio total ou preso à dor eterna”, escrevem os autores. “Esse medo é chamado de ansiedade existencial de catástrofe.”

O processo BET se assemelha ao de outras terapias de exposição – o paciente é gradualmente encorajado a testar o que acontece quando não se engaja em comportamentos de evitação. Hammer e seus colegas descrevem que, à primeira vista, a excitação e o medo da catástrofe existencial do paciente aumentarão, mas à medida que se ganha a oportunidade de descobrir que a catástrofe não ocorre quando é inibida de sua resposta típica, a própria resposta perde sua função. Isso permite que o paciente passe a quer se envolver em outros comportamentos.

“Experiências repetidas de exposição violam a expectativa de que uma catástrofe ocorrerá”, escrevem eles. “À medida que o paciente gradualmente reconhece que a ameaça não é real, o comportamento de evitação perde sua função e se torna redundante”.

Além disso, os pesquisadores explicam que os psicotrópicos e os comportamentos de esquiva operam de maneira semelhante – ambos pretendem suprimir experiências internas indesejadas – e, por causa disso, os psicotrópicos realmente impedem o processo BET.

“As drogas psicotrópicas são, portanto, não apenas consideradas secundárias à abordagem psicoterapêutica, mas, em muitos casos, também como contraindicadas no processo geral de tratamento”, escrevem eles.

No estudo conduzido por Hammer e colegas pesquisadores, a escolha de participar do BET incluiu a criação de um programa específico de retirada de medicamentos preparado pelo médico e pelo paciente em conjunto, que se concentrava nos próprios valores do paciente “para promover a propriedade do processo”.

Um estudo anterior indicou os resultados prometidos com BET, descobrindo que os pacientes apresentaram melhorias na classificação dos sintomas e funções, juntamente com o uso reduzido de drogas psicotrópicas. Neste estudo, Hammer e colegas queriam investigar as diferenças no funcionamento psicossocial dos pacientes pelo menos dois anos após o tratamento. Além disso, eles queriam explorar se o envolvimento do paciente com BET correspondia aos seus resultados: eles ainda estavam usando drogas psicotrópicas ou estavam livres de drogas?

A amostra incluiu 33 ex-pacientes do hospital Vestre Viken Trust e outros serviços de saúde. Esses pacientes eram todos mulheres, por acaso, que apresentavam sintomas, segundo a Escala de Avaliação Global da Funcionalidade (GAF), do ‘espectro da esquizofrenia’ (n = 14), ‘transtorno afetivo’ (n = 6), ‘transtorno neurótico ou transtorno de estresse’(n = 6), ‘transtorno de personalidade emocionalmente instável’(n = 5) e outros diagnósticos ‘severos’(n = 2). A idade média dos pacientes foi de 29,5 anos.

O nível no qual os pacientes decidiram se envolver na BET foi avaliado com uma escala de quatro pontos variando de ‘sem exposição’ a ‘exposição total’. Os dados de acompanhamento foram coletados por meio de entrevistas telefônicas com pacientes e / ou por meio de registros eletrônicos. 5,3 anos (DP 3,2) pós-tratamento.

No momento do acompanhamento, 16 dos ex-pacientes estavam livres de drogas. Aqueles que estavam livres de drogas e que também haviam utilizado a BET “tiveram um funcionamento psicossocial significativamente melhor e mostraram um desenvolvimento mais positivo em termos de sua capacidade de trabalhar e viver em casa, sem ajuda, do que aqueles que continuaram a usar drogas psicotrópicas”. O livres também foram menos propensos a ter sido readmitidos ou em contato contínuo com instituições de saúde mental.

Entre os sete pacientes que foram encontrados para ser totalmente recuperado, todos estavam completamente fora de drogas psicotrópicas. Dentro do grupo livre de drogas, aqueles que se envolveram na BET acabaram demonstrando maior funcionamento psicossocial e mais desenvolvimentos positivos em torno de encontrar trabalho e viver de forma independente. Essas tendências não foram observadas no grupo que continuou usando drogas psicotrópicas.

Além disso, Hammer e colegas mencionam evidências de que a motivação do paciente para abandonar as drogas parece ser um fator-chave para a retirada bem-sucedida, e que a retirada gradual de drogas psicotrópicas pode ter levado os pacientes a se beneficiarem mais do tratamento BET. Os pesquisadores concluem:

“Nossos resultados, que mostram os melhores resultados para pacientes livres de drogas com um alto grau de exposição, podem indicar que a retirada de medicamentos foi crucial para o benefício da exposição”.

Os pesquisadores também destacam que uma pessoa que faz uma escolha individual para participar do programa, e tem no processo, é crucial para o sucesso do tratamento.

“Além disso, a escolha de se submeter à exposição ao tratamento BET pode, por si só, ter sido crucial, já que os pacientes do grupo livre de drogas que sofreram um menor grau de exposição não atingiram o mesmo grau de recuperação”.

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Leia o artigo de Robert Whitaker a respeito desse estudo clicando → aqui.

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Hammer, J., Heggdal, D., Lillelien, A., Lilleby, P., & Fosse, R. (2018). Drug-free after basal exposure therapy. Tidsskr Nor Laegeforen, 138(6). doi:10.4045/tidsskr.17.0811 (Link)

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