Neurocientistas tentam diagnosticar Leonardo Da Vinci com TDAH

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Já se passaram 500 anos desde que Leonardo da Vinci morreu, em maio de 1519. Desde então, tem sido incomparável a fama daquele homem o mais renascentista. Produzindo algumas das pinturas mais famosas da tradição da arte ocidental – a Mona Lisa, a Última Ceia e o Homem Vitruviano, por exemplo – Da Vinci também foi um incansável inventor. Ele é conhecido por inventar paraquedas, tanques e helicópteros, séculos antes de esses dispositivos serem construídos. Muitas de suas invenções menos conhecidas, no entanto, tornaram-se comuns nos anos após a sua morte. Um cientista consumado, da Vinci fez descobertas em vários campos, e seus desenhos anatômicos foram reveladores para a época.

Agora, em um breve editorial na revista científica Brain, os neurocientistas Marco Catani e Paolo Mazzarello apresentam sua conjectura para animais de estimação: eles querem diagnosticar Da Vinci com TDAH. O artigo está escrito em um formato incomum para um periódico científico, sem as seções usuais que fornecem evidências para as alegações e justificando uma conclusão. No entanto, Catani e Mazzarello deixam clara a sua teoria:

“Sugerimos que a documentação histórica apoie as dificuldades de Leonardo com a procrastinação e o gerenciamento do tempo que são características do TDAH, uma condição que poderia explicar aspectos de seu temperamento e a forma estranha de seu gênio dissipativo”.

The statue of Leonardo da Vinci in front of the La Scala Theater, Milan.

Os autores não mencionam o que é considerado uma violação da ética na psiquiatria se fazer um diagnóstico sem encontrar o cliente – uma das razões pelas quais são desaprovados os diagnósticos de poltrona de presidentes e outras figuras públicas. Isso só pode ser mais sério se a pessoa em questão for apenas conhecida por meio de uma biografia póstuma e das palavras de outras pessoas de quinhentos anos atrás.

De uma maneira quase superficial, Catani e Mazzarello expõem seu caso. Leonardo estava continuamente pensando em coisas novas, fazendo descobertas e trabalhando em novas obras de arte. Seus patronos consideravam difícil controlá-lo. Quando ele lutava para pintar alguma coisa, ele desenvolvia materiais inteiramente novos para pintura – o que às vezes demorava demais. Ele lutou para ganhar dinheiro. Apesar de ter notas volumosas, lindamente ilustradas, ele raramente parecia se importar em publicar seu trabalho.

Assim é como os autores chegaram ao diagnóstico do TDAH. Eles não discutem teorias alternativas (como é o procedimento usual de diagnóstico diferencial na psiquiatria). Por exemplo, outro psiquiatra poderia desenvolver uma explicação diferente para o ininterrupto voo de ideias de Leonardo, a falta de sono e a capacidade de se concentrar intensamente em projetos: a hipomania. Novamente, para alguém morto por 500 anos, dos quais só temos biografias póstumas, é impossível fazer um diagnóstico, embora os autores não mencionem essa limitação.

Como o artigo não segue o formato padrão da literatura de pesquisa, não há seção de conclusão. No entanto, Catani e Mazzarello apresentam sua argumentação com a declaração final:

“Inegavelmente Leonardo realizou mais do que qualquer outro ser humano poderia sonhar em um tempo de vida, mas a gente se pergunta o que teria sido o impacto do seu trabalho na história se ele houvesse conseguido se aplicar de forma mais consistente à sua arte e eficaz para difundir as suas intuições e descobertas.”

De acordo com esses neurocientistas, parece que Leonardo poderia ter sido melhor se houvesse sido capaz de “se aplicar de maneira mais consistente”. Isto é, ele teria tido mais sucesso se pudesse se concentrar apenas em uma ou duas pinturas que seus patrocinadores queriam que ele fizesse, em vez de criar inovações de engenharia e fazer descobertas anatômicas enquanto também pintava obras lendárias como a Mona Lisa.

De acordo com Catani e Mazzarello, Leonardo também não conseguiu “divulgar efetivamente” todas as coisas que aprendeu. Presumivelmente, eles gostariam que ele tivesse gasto mais energia em publicar segundo a tradição acadêmica. É claro que Leonardo nunca se importou em publicar e divulgar seu trabalho. Era a alegria da descoberta e da arte que o motivava. É claro que Leonardo tomava notas copiosas e metódicas, altamente organizadas, muitas vezes em caligrafia codificada – mas os autores não mencionam isso.

Os autores também lamentam que Leonardo parecesse se importar mais com aprender, descobrir, fazer ciência e fazer arte do que com ganhar dinheiro. Eles escrevem que “há evidências de que Leonardo estava com pouco dinheiro e que era muito menos pago do que outros artistas de seu calibre”. Os autores apresentam isso como outro “sintoma” da doença mental de Leonardo.

Parece que Catani e Mazzarello desejam que Leonardo da Vinci – o mais renomado homem renascentista, cujo trabalho inspirou inúmeras gerações, que estava tão à frente de seu tempo ao inventar vários dispositivos que não poderiam sequer ser feitos até os anos 1900 – teria apenas que se acalmar e focalizar em tudo o que seus patrões da corte lhe pediram, e que ele poderia ter publicado e ganhado algum dinheiro. Talvez essa definição estreita de sucesso, contra a qual os autores medem a “normalidade” de Da Vinci, necessite ser interrogada.

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Catani, M. & Mazzarello, P. (2019). Leonardo da Vinci: a genius driven to distraction. Cérebro, awz131.https://doi.org/10.1093/brain/awz131 (Link)

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