O Papel do Trauma Intergeracional na Perpetuação dos Maus Tratos na Infância

Um novo estudo examina o papel que a patologia borderline dos pais desempenha na perpetuação de maus-tratos na infância.

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Um novo estudo, publicado no Journal of Development and Psychopathology, investiga como os maus-tratos na infância são transmitidos através das gerações e o papel que os traços associados à ‘patologia borderline’ desempenham nessa transmissão. Pesquisadores da Washington University em St. Louis e da Northeastern University coletaram dados de mais de 900 participantes sobre maus-tratos na infância. Os resultados do estudo intergeracional sugerem que a patologia de personalidade limítrofe pode ser um fator de risco para maus-tratos não específicos na infância.

“Como a patologia de personalidade limítrofe está associada à exposição a maus-tratos na infância e a fatores de risco para sua perpetuação, esperávamos isso mediaria a continuidade de maus-tratos na infância entre gerações”, escrevem os pesquisadores, liderados por Sarah Paul na Universidade de Washington em St. Louis.

(Photo Credit: Joshua Green)

Os maus-tratos durante a infância são comuns e generalizados, levando a um aumento do risco de estresse amplificado, autolesõesproblemas com a saúde mental e até mesmo a mudanças estruturais no cérebro. É observável que os maus-tratos de crianças tendem a ocorrer em famílias, o que é muitas vezes referido como a transmissão intergeracional de maus-tratos na infância (ITCM). Ou seja, é mais provável que uma criança seja maltratada se seus pais tiverem sido maltratados na infância.

Como Paul e seus colegas apontam, pouco se sabe sobre os fatores que contribuem para a continuação do ITCM. Patologia de personalidade limítrofe (BPP), como examinada no presente estudo , é: “Caracterizada por desregulação generalizada da emoção, impulsividade, intolerância à angústia, avaliações inconsistentes dos outros, sentimentos de isolamento e relações interpessoais instáveis, são potenciais contribuintes para ITCM. Além disso, um estudo descrito no artigo sugere: “90% dos pacientes com transtorno de personalidade limítrofe foram expostos a maus-tratos na infância e que eles eram mais propensos a serem expostos do que pacientes com outros diagnósticos de transtorno de personalidade.”

“Tanto os dados retrospectivos quanto os prospectivos revelam que os maus-tratos durante a infância estão fortemente associados com BPP e que esta relação permanece mesmo após a contabilização de outras formas de psicopatologia (por exemplo, depressão) relacionadas tanto ao estresse precoce quanto à BPP.”

 O objetivo do presente estudo foi explorar a relação entre o BPP e o ITCM. Pesquisadores recrutaram famílias do estudo de St. Louis Personality and Aging Network (SPAN), que incluiu 364 pais e seus filhos biológicos adultos. Por meio de medidas de autorrelato, os pesquisadores examinaram as taxas de maus-tratos na infância e a presença de BPP. Além disso, eles realizaram entrevistas clínicas com todos os participantes, obtiveram informações sobre personalidade e coletaram outras covariáveis relevantes.

Os resultados do grande estudo intergeracional apoiam ainda mais os maus-tratos na infância como sendo comuns entre gerações. Além disso, o estudo sugere que as taxas parentais de BPP podem ser um fator de risco para o aumento do ITCM. “Patologia de personalidade limítrofe dos pais foi positivamente associada com a sua própria exposição prévia a maus-tratos durante a infância, bem como a exposição de seus filhos.”

“Consistente com modelos teóricos que têm como hipótese que maus-tratos na infância desempenham um papel causal no desenvolvimento da BPP e evidências associadas relacionando ambientes familiares estressantes e predisposições para desregulação emocional ao desenvolvimento da BPP, nossos achados mostram que os maus-tratos estão associados ao desenvolvimento da BPP. Por sua vez, a expressão do BPP está associada a uma maior probabilidade de que as crianças sejam expostas ao abuso ou negligência ”, escrevem Paul e colegas.

Embora o estudo não sugira que todos os indivíduos com BPP perpetuem os maus-tratos na infância, ele destaca uma importante característica sistêmica da patologia. O estudo sugere uma estrutura para entender o ITCM que pode ajudar na focalização de intervenções. O autor conclui:

“O tratamento da patologia de personalidade limítrofe no contexto da paternidade e do desenvolvimento pode ajudar a interromper a continuidade dos maus-tratos na infância e os problemas de saúde relacionados entre gerações”.

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Paul, Sarah & Boudreaux, Michael & Bondy, Erin & Tackett, Jennifer & Oltmanns, Thomas & Bogdan, Ryan. (2019). The intergenerational transmission of childhood maltreatment: Non-specificity of maltreatment type and associations with borderline personality pathology. Development and Psychopathology. (Link)

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