Como os antidepressivos constroem o senso do eu entre as mulheres jovens

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Um estudo recente, publicado na Qualitative Health Research, examina o impacto dos antidepressivos na individualidade durante um período significativo para o desenvolvimento da identidade em mulheres, que é a juventude. Os autores, com base na Nova Zelândia e no Reino Unido, identificaram temas auto-relacionados extraídos dos participantes que compartilharam narrativas, incluindo um “eu diagnosticado”, um “eu doente”, um “eu normal”, um “eu normal”, um “eu estigmatizado” e um ” eu incerto ”e um “eu impotente ”.

“A juventude é um período de vida em que as questões de identidade são fundamentais e as pessoas começam a explorar as possibilidades narrativas que contribuirão para sua futura identidade pessoal. Embora os antidepressivos ofereçam legitimidade às mulheres jovens para a sua angústia e pela possibilidade de funcionamento ‘normal’, eles também representam um desafio significativo para a identidade de uma pessoa no momento em que está apenas começando a tomar forma”, os autores, Wills, Gibson, Cartwright e Read, escrevem.

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Embora tenha havido um aumento significativo no uso de antidepressivos nos países desenvolvidos nas últimas décadas, sua utilidade no tratamento da depressão ainda é muito debatida na literatura pela falta de evidências científicas sólidas. Mesmo que o uso de antidepressivos na Nova Zelândia tenha aumentado 21% entre 2008 e 2015 e as mulheres constituíram a maioria dos que recebem a prescrição deste medicamento, pouca atenção vem sendo dada à influência dos antidepressivos no senso de autoestima das mulheres jovens.

“Além do impacto direto desses medicamentos sobre os sintomas depressivos, os antidepressivos também têm profundas consequências para o senso de si próprio, pois são projetados especificamente para alterar a experiência emocional das pessoas em relação a si mesmas e ao mundo”, escrevem os autores.

Os autores descrevem a ideia de individualidade como “a maneira pela qual os indivíduos entendem suas próprias identidades por meio de narrativas”, incluindo histórias que contam sobre si mesmas à medida que são moldadas e constrangidas por sua cultura. Will e colegas continuam identificando os riscos dos antidepressivos em relação à auto-identidade, particularmente em mulheres jovens que são inundadas com expectativas culturais de como elas ‘deveriam’ ser.

Este artigo tem como objetivo expandir a pesquisa sobre antidepressivos e identidade pessoal, incluindo narrativas de mulheres jovens que tomaram antidepressivos durante uma idade crucial do desenvolvimento da identidade pessoal. Os autores abordam a questão: “Como os antidepressivos moldam a autoestima em mulheres jovens?”

Dezesseis participantes foram identificadas entre 18 e 25 anos, as quais estavam tomando antidepressivos, por pelo menos seis meses e até oito anos. As entrevistas foram fundamentadas em uma abordagem narrativa, na qual a identidade surge como um produto da narrativa. Eles pediram aos participantes que compartilhassem suas histórias de uso de antidepressivos com suas próprias palavras.

Utilizando análise temática e concentrando-se nas representações de identidade de pessoa em relação aos antidepressivos, Wills e colegas identificaram seis temas comuns.

Um eu diagnosticado: as participantes descreveram a compreensão de sua angústia como um “problema com um rótulo” capaz de reificar seu sofrimento, enquanto antes isso parecia fora de propósito. Ter um diagnóstico levou algumas a se identificarem com características negativas, usando frases como “tenho uma falha”, “sou derrotada” e “estou danificada”.

Um eu doente: as participantes se descreveram durante períodos de sofrimento como doentes e indispostas, provocando sentimentos de legitimidade onde antes sentiam que não eram levadas a sério. Esse tema também se refletiu quando os participantes descreveram sentir-se impotentes e dependentes de medicamentos.

Um eu normal: as participantes expressaram poder sentir-se “normais” com os medicamentos, tanto consigo mesmas quanto socialmente com os outros. Outras articularam o efeito da normalidade desconectando-os de seus eus autênticos, devido a sentirem-se entorpecidas, chapadas ou estranhas. Algumas encontraram um eu mais funcionalmente normal, sacrificando, portanto, um eu mais idiossincrático.

Um eu estigmatizado: as participantes disseram que temem ser julgadas pelos outros por tomar antidepressivos. Elas disseram temer que alguns de seus relacionamentos mais próximos possam ser afetados se outros não levarem a sério o seu sofrimento e o quanto estão ganhando fazendo uso de antidepressivos. Algumas disseram haver optado por ocultar o uso de antidepressivos ou apenas por procurar pessoas que as entendam.

Um eu incerto: A incerteza foi encontrada entre os participantes quando compartilharam o sentimento de insegurança se novas experiências seriam devidas a medicamentos ou a outras partes de si mesmas. Isso foi particularmente ambíguo para aquelas que não tinham um senso claro de si antes de começar a tomar antidepressivos.

Um eu impotente: o envolvimento das participantes com os médicos que prescrevem os antidepressivos as deixou sentindo-se ‘impotentes’ e como se seus problemas fossem ‘sem importância’. Algumas conseguiram encontrar uma voz no relacionamento, enquanto a maioria se sentiu sujeita ao poder do médico.

Este estudo enfoca as experiências da maioria das mulheres da Nova Zelândia e da Europa que vivem em um contexto cultural ocidental; um grupo com antidepressivos prescritos em uma taxa particularmente alta. Os resultados são limitados em generalização entre culturas e dados demográficos, garantindo a relevância de mais pesquisas sobre o impacto do antidepressivo na vida de mulheres jovens.

Os autores observam que, embora a análise sugira que os antidepressivos apresentem desafios ao desenvolvimento da auto-identidade, as mulheres jovens podem encontrar maneiras de lidar com esses desafios com êxito, construindo um eu preferido simultaneamente ao uso de antidepressivos. Não se sabe que desafios poderiam ter surgido se elas não tivessem tomado o medicamento. No entanto, a relação entre antidepressivos e individualidade em mulheres deve ser considerada por famílias e médicos. Os pesquisadores concluem com a apresentação de algumas implicações para os profissionais que trabalham com mulheres jovens e antidepressivos, escrevendo:

“Os médicos devem ser cautelosos com o potencial dos antidepressivos para interromper os processos que contribuem para um senso de identidade relativamente coerente e positivo e estar cientes de seu próprio papel no apoio às mulheres jovens “.

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Wills, C, Gibson, K., Cartwright, C. & Read J. (2019) Young women’s selfhood on antidepressants: “Not fully myself.” Qualitative Health Research, 00(0), 1-11https://doi.org/10.1177/1049732319877175 (Link)