Como seriam os cuidados de saúde mental antirracistas?

Um novo artigo na Lancet Psychiatry esboça os passos que os profissionais da saúde mental podem tomar para avançar para um tratamento anti-racista.

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Um novo artigo, publicado na Lancet Psychiatry, reivindica uma abordagem antirracista aos cuidados de saúde mental e descreve como clinicar como um clínico antirracista. A autora aponta para a necessidade de uma maior sensibilização, avaliações culturalmente adequadas, abordagens humanistas à medicação e abordagens de tratamento que abordem diretamente o racismo.

A autora, Jude Mary Cénat, professora assistente no Programa de Psicologia Clínica da Escola de Psicologia da Universidade de Ottawa, escreve:

“A realidade é que a discriminação racial, o perfil racial, as microagressões e o racismo existem no seio das instituições e serviços de saúde física e mental nos países ocidentais. Estes fatores generalizados e crónicos estão associados à falta de formação dos profissionais de saúde mental sobre questões e disparidades raciais”. 

O racismo experimentado por indivíduos de cor a nível pessoal e sistémico, incluindo brutalidade policial e assassinato de cidadãos Negros, há muito que foi demonstrado como infligindo danos psicológicos e emocionais, produzindo reações traumáticas de stress, entendido como trauma racial, e outros resultados negativos para a saúde, tais como baixa autoestima, abuso de substâncias, diabetes, doenças cardíacas, stress crónico, entre muitos outros impactos negativos para a saúde psicológica e fisiológica.

Tal como em todos os sistemas nos Estados Unidos, o racismo tem uma presença de longa data no campo da saúde mental. Por exemplo, o preconceito racial tem demonstrado contribuir para o sobrediagnóstico da esquizofrenia nos Negros. Além disso, os indivíduos Negros são também admitidos à força em instituições de saúde mental 2-3 a 2-5 vezes mais frequentemente do que os indivíduos Brancos.

Indivíduos, como o psiquiatra radical Frantz Fanon, têm vindo a apelar a abordagens antirracistas à psiquiatria e psicoterapia desde o seu início. Escritores mais contemporâneos têm apelado a intervenções sistémicas, tais como a compreensão do racismo através de uma lente cultural-psicológica e a examinar o privilégio branco e da psicologia dos americanos brancos, para melhor abordar o racismo e os seus impactos através da psicologia.

No presente artigo, Cénat define os cuidados de saúde mental antirracistas como reconhecendo “… questões relacionadas com a discriminação racial e o racismo e chama a atenção para as suas potenciais consequências e as experiências racializadas dos indivíduos Negros“.

O artigo traça uma série de diretrizes sobre como conduzir eficazmente cuidados de saúde antirracistas, começando pela sensibilização para questões raciais, tais como discriminação racial, microagressões, perfil racial, entre outras questões, e como estas questões afetam a saúde mental das pessoas de cor.

A consciência também inclui a vontade de reconhecer as diferenças, não de adotar uma postura racista de daltonismo, mas de ganhar uma compreensão de como as dinâmicas das diferenças raciais estão presentes no tratamento. Isto inclui compreender as disparidades raciais e étnicas no tratamento da saúde mental, incluindo na prescrição de medicamentos psiquiátricos, e tornar-se culturalmente competente na prescrição de medicamentos. Além disso, a consciência das questões raciais exige que os profissionais da saúde mental se tornem educados sobre a forma como o contexto social, cultural e racial afeta a saúde em geral.

Além disso, Cénat defende avaliações culturalmente adequadas que sejam “adaptadas às reais necessidades dos indivíduos negros”. Ela adverte contra a suposição de homogeneidade cultural ao trabalhar com pessoas negras e insta os médicos a aprender mais sobre as origens étnico-culturais dos clientes negros.

Ela fornece uma série de outras sugestões para permitir avaliações que são culturalmente mais competentes, tais como abordar os impactos intergeracionais do racismo, avaliar fatores relacionados com o racismo (microagressões, perfil racial), e abordar outras questões que estão associadas à raça, tais como encarceramento em massa, violência policial, e baixo estatuto socioeconómico, entre outras questões. Encoraja também os clínicos a avaliar os pontos fortes e os recursos a nível individual e coletivo, incluindo a resiliência, a fé, e o envolvimento da comunidade.

Além disso, Cénat promove uma abordagem humanista com relação à medicação e prescrição, exortando os médicos a só receitarem se não houver alternativas possíveis. Ele chama a atenção para a prescrição excessiva de medicamentos psiquiátricos a indivíduos Negros em tratamento de saúde mental. Sugere que os médicos também dediquem tempo a explicar adequadamente o objetivo da medicação que está a ser prescrita e a razão pela qual está a ser prescrita e potenciais efeitos secundários, para que os indivíduos estejam plenamente informados e conscientes dos potenciais riscos e benefícios.

Finalmente, Cénat pede por “uma abordagem de tratamento que aborde as necessidades reais e as questões relacionadas com o racismo experimentado por indivíduos Negros”. Ele enfatiza a necessidade de uma abordagem individualizada do tratamento, uma abordagem que utilize intervenções culturalmente apropriadas e que aborde as questões raciais e o seu efeito sobre a saúde mental.

Ela sugere que não faz mal que os médicos brancos admitam que não compreendem completamente as experiências dos seus clientes relacionadas com o racismo, ao mesmo tempo que reconhecem que são firmes no seu compromisso de fornecer tratamento antirracista. Também fornece orientação para psicoterapias que tenham sido especificamente demonstradas como sendo eficazes com indivíduos Negros, tais como terapia cognitivo-comportamental culturalmente adaptada.

Cénat destaca como o seguimento destas diretrizes pode melhorar as interações entre os sistemas de cuidados de saúde, o tratamento de profissionais e clientes Negros e a atenuação de receios e desconfiança no tratamento pelos médicos e pelos tratamentos de saúde mental.

Ela conclui:

“Finalmente, estas diretrizes podem ajudar a estabelecer a equidade nos cuidados, reduzindo as disparidades, construindo confiança nos sistemas de cuidados, humanizando os cuidados, e restaurando a esperança às pessoas das comunidades Negras. Os psiquiatras, psicólogos, assistentes sociais e enfermeiros que trabalham na saúde mental devem reconhecer que nunca será suficiente ser não racistas; devem comprometer-se a ser antirracistas em relação aos cuidados que facilitam a justiça social, em vez de apoiar um sistema racista e desumanizado”.

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Cénat, J. M. (2020). How to provide anti-racist mental healthcare. Lancet Psychiatry. https://doi.org/10.1016/ S2215-0366(20)30309-6 (Link)