Fazer Significado dos Sintomas de Pânico Reduz o Desconforto, o Estudo Descobre.

As terapias psicodinâmicas e cognitivo-comportamentais facilitam a reinterpretação das sensações corporais e ajudam a dar sentido aos sintomas de pânico, reduzindo a sua gravidade.

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Um novo estudo publicado no Journal of Counseling Psychology investiga o processo de mudança que leva a uma melhoria para as pessoas diagnosticadas com sintomas de pânico no campo da psicoterapia. O ensaio multisite Cornell-Penn descobriu que a Psicoterapia Psicodinâmica Focada no Pânico (PPFP) e a Terapia Cognitivo-Comportamental (TCC) facilitaram um processo que permitiu que as pessoas mudassem a forma como faziam sentido as sensações corporais associadas ao pânico, o que por sua vez reduziu a gravidade dos seus sintomas. Os investigadores, liderados por Jacques Barber, da Universidade de Adelphi, explicam:

“Esta é a primeira demonstração de processos gerais de mudança através de psicoterapias para transtornos de pânico, sugerindo que na medida em que os pacientes mudam as suas crenças acerca do significado do pânico, os seus sintomas de pânico melhoram em psicoterapias limitadas no tempo e centradas no pânico”.

A investigação anterior já descobriu que a terapia psicodinâmica e a TCC são tratamentos eficazes para uma grande variedade de transtornos mentais. A combinação e integração de elementos destas duas terapias melhoram os resultados dos tratamentos.

A TCC também foi considerada mais rentável no tratamento da Transtorno do Pânico do que os tratamentos psicofarmacológicos, e os antidepressivos não parecem proporcionar quaisquer benefícios adicionais. Além disso, os pacientes beneficiam-se da psicoterapia não só devido à redução dos seus sintomas, mas também porque facilita a capacitação e pode melhorar as relações interpessoais.

Dados os benefícios adicionais decorrentes das experiências psicoterapêuticas em PFPP e TCC, Barber e os seus colegas quiseram estudar os processos que levaram à redução dos sintomas de pânico nos pacientes terapêuticos. Mais especificamente, procuraram estudar a reinterpretação das sensações corporais e a função reflexiva específica do pânico.

De acordo com a teoria cognitiva, certas interpretações das sensações corporais podem aumentar a gravidade dos sintomas, o que reforça o pensamento catastrófico e desenvolve-se em ciclos de ansiedade e pânico. Os terapeutas da TCC procuram reduzir estes sintomas, quebrando o ciclo através de reinterpretações das sensações corporais.

A terapia psicodinâmica promove frequentemente a função reflexiva, que os autores descrevem como “a capacidade de identificar estados mentais em si próprio e nos outros, e de compreender os comportamentos como refletindo os estados e intenções mentais subjacentes”. Abordagens específicas dos sintomas da terapia psicodinâmica, como a PFPP, focalizam-se frequentemente na função reflexiva em relação aos sintomas particulares de um paciente. Por exemplo, o PFPP centra-se em torno da “necessidade de descodificar os significados subjacentes dos sintomas de pânico”. Embora estas abordagens sejam algo diferentes, ambas enfatizam como os pacientes lutam para dar sentido aos seus sintomas e trabalham para uma reinterpretação das suas experiências de pânico.

A amostra deste estudo foi composta por 138 participantes diagnosticados com Transtorno de Pânico com ou sem Agorafobia, alguns com sintomas depressivos. Estes participantes foram aleatorizados em TCC e PFPP, e Terapia de Relaxamento Aplicada (TRA). Os participantes tiveram sessões de 45-50 minutos duas vezes por semana durante cerca de 12 semanas. Para medir a gravidade dos sintomas, utilizaram a Escala de Gravidade dos Transtornos de Pânico (PDSS). Também mediram as interpretações corporais dos participantes e a capacidade de reflexão utilizando o Questionário Breve de Interpretação de Sensação Corporal (BBSIQ) e uma Entrevista de Função Reflexiva (RF). Os investigadores utilizaram estas ferramentas na linha de base, durante a 1ª, 5ª, e 10ª semana de tratamento, e no final.

Descobriram que as primeiras alterações na interpretação das sensações corporais durante a TCC e PFPP previram alterações na gravidade dos distúrbios de pânico. Isto sugere que o processo de reinterpretação das sensações corporais alivia o pânico, independentemente da orientação terapêutica.

Os investigadores também descobriram que a terapia psicodinâmica melhorou significativamente o funcionamento reflexivo específico do pânico no início do tratamento, reduzindo a gravidade dos sintomas de pânico. No entanto, este funcionamento reflexivo esteva mais fortemente relacionado com os resultados das pessoas no grupo de tratamento da TCC. Por outras palavras, a relação entre o funcionamento reflexivo e a melhoria dos sintomas de pânico foi substancial nos raros casos em que a TCC aumentou significativamente o funcionamento reflexivo.

Os autores salientam como as abordagens anteriores da TCC davam importância às emoções não reconhecidas e entendiam-nas como sendo estímulos para ataques de pânico. Modelos mais recentes centram-se exclusivamente na má interpretação das sensações corporais. Se estes resultados forem replicados em estudos futuros, então os terapeutas da TCC devem retomar estes conceitos deixados para trás.

Em conclusão, os investigadores descobriram que ao reinterpretar as sensações corporais associadas ao pânico e ao dar sentido a estas experiências, os clientes podem diminuir a gravidade dos sintomas de pânico. Este processo de reinterpretação é facilitado tanto através da psicoterapia cognitiva-comportamental como psicodinâmica. Este estudo também acrescenta ao crescente corpo de investigação as semelhanças entre diferentes orientações teóricas em psicoterapia e processos de mudança compartilhados.

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Barber, J. P., Milrod, B., Gallop, R., Solomonov, N., Rudden, M. G., McCarthy, K. S., & Chambless, D. L. (2020). Processes of therapeutic change: Results from the Cornell-Penn Study of Psychotherapies for Panic Disorder. Journal of Counseling Psychology, 67(2), 222–231. https://doi.org/10.1037/cou0000417