A Nutrição é a Base da Resiliência

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Bonnie Kaplan, PhD
Julia Rucklidge, PhD

Uma das mensagens fundamentais do nosso livro THE BETTER BRAIN  é que a nutrição é a base da resiliência. Muito frequentemente ouvimos as pessoas dizerem que vivemos em tempos tão estressantes, e deve ser por isso que 20% da nossa população é agora diagnosticada com um transtorno mental (em contraste com <3% em 1960). Esta explicação perde, na nossa opinião, o alvo. Os nossos antepassados recentes viveram com a Grande Depressão e duas Guerras Mundiais, sem antibióticos, sem anestésicos, e sim – até mesmo durante uma pandemia. A nossa vida é realmente mais estressante … ou … é a nossa resiliência mais baixa?

A nossa alimentação atual. Estudos recentes mostram que não estamos consumindo uma dieta tão saudável como os nossos antepassados consumiam. Por exemplo, nos últimos 50 anos, as pessoas nas sociedades ocidentais reduziram a sua ingestão de minerais e vitaminas (que chamaremos “micronutrientes”) em mais de 50%! Qual a razão de alguém optar por fazer isso?

Não pensamos que seja uma escolha consciente – é que as pessoas habituaram-se a consumir principalmente alimentos ultra-processados (AUP) – coisas que se parecem com alimentos mas que são principalmente uma mistura química de coisas como gorduras, carboidratos simples (açúcar) e sal. O problema é que estes artigos embalados têm muito poucos minerais ou vitaminas. Será isso importante para a saúde do nosso cérebro? SIM! Para que o nosso cérebro trabalhe no seu melhor, precisa de mais de 30 micronutrientes por minuto de cada dia da nossa vida. E os AUPs não os podem fornecer.

Como lidamos com o estresse. Uma das premissas subjacentes do livro é que as pessoas não mudam o seu comportamento apenas porque lhes é dito “vai ser bom para vocês”. Assim, uma grande prioridade dos primeiros capítulos é explicar por que devemos todos evitar AUPs e aumentar a nossa ingestão de alimentos completos, e como fazê-lo de forma pouco dispendiosa. Também fornecemos um resumo das provas que comprovam que a recente tendência para confiar nos AUPs é provavelmente responsável pela redução da resiliência e pelo aumento dos problemas de saúde mental. Apoiamos este argumento de muitas maneiras neste livro, e aqui vamos focar apenas numa: o tratamento nutricional do estresse pós-traumático.

Estresse pós-traumático. Catástrofes, tanto naturais (por exemplo, terremotos, inundações) como de origem humana (por exemplo, terrorismo, tiroteios em massa) afetam comunidades em todo o mundo, causando frequentemente imenso sofrimento e efeitos psicológicos a longo prazo. Julia vive e trabalha em Christchurch, Nova Zelândia, que teve a sua parcela de traumas, mas que também lhe proporcionou a oportunidade de estudar o efeito dos nutrientes na nossa resiliência.

Por exemplo, a 22 de fevereiro de 2011, Christchurch sofreu um devastador terremoto de 6,3 magnitude que matou 185 pessoas e destruiu o centro da cidade. Mas por muito terrível que tenha sido, este trauma deu ao seu Laboratório de Saúde Mental e Nutrição da Universidade de Canterbury a oportunidade de saber se os micronutrientes poderiam ajudar as pessoas a se recuperar, não das lesões físicas, mas das psicológicas.

Eis a lógica para explorar essa questão. Quando estamos sob grande estresse, mesmo aqueles de nós que evitam AUPs frequentemente procuram alimentos de “conforto” (como biscoitos, donuts) que são normalmente ricos em calorias, mas pobres em nutrientes. Mas o que é que o nosso cérebro está fazendo ao mesmo tempo durante esse elevado grau de estresse? Nessas ocasiões, o nosso sistema natural de resposta ao alarme responsável pela luta ou pela fuga é ativado. Produtos químicos como a adrenalina e o cortisol são liberados, permitindo-nos chegar à segurança, desligar funções não essenciais, e garantir que os músculos de que precisamos para voar ou voar são ativados. Infelizmente, durante longos períodos de tempo, o sistema de alarme pode entrar em excesso de velocidade, e este é um fator que pode levar à reexperiência de memórias, tendo flashbacks, sendo hipervigilante e em pânico o tempo todo, sentindo-se ansioso e em pânico quando lembrado do evento traumático. Inevitavelmente, distúrbios do sono e pesadelos tornam-se comuns.

Mas enquanto este elevado estresse está ocorrendo, e os seus sistemas de alarme estão sendo ativados, o seu cérebro e corpo usam um sistema de triagem para desviar nutrientes para as necessidades urgentes e agudas de luta ou fuga. Ou seja, muitas funções em curso podem ser relativamente negligenciadas – tais como regulação do humor, crescimento, reparação do ADN e clareza da cognição.

A produção de neurotransmissores (como a dopamina ou a serotonina) e hormônios (como o cortisol) requer micronutrientes, que são numerosos tipos de vitaminas e minerais, como o zinco, cálcio, magnésio, ferro, e todas as vitaminas B, vitamina C. Este é um fato científico bem estabelecido. Se o seu corpo estiver esgotado destes nutrientes, então ou não terá nutrientes suficientes para produzir estes produtos químicos essenciais, ou redirecionará todos os recursos para a resposta de combate-fuga (pois é tão vital para a sobrevivência) e não restará muito para assegurar uma função cerebral ótima para fazer coisas como concentrar, regular o humor e dormir.

Terremotos e uma inundação. Talvez faça sentido agora que à medida que os micronutrientes se esgotam a um ritmo elevado durante períodos de estresse, precisamos de os repor em maior quantidade a partir dos nossos alimentos (e talvez de outras fontes). Julie estudou isto após os terremotos de Christchurch e com Bonnie durante a cheia do sul de Alberta, e queremos que as pessoas tomem consciência disso durante a pandemia. E a propósito, durante dois dos nossos estudos, descobrimos também que as vitaminas B em particular podem ser úteis na redução do estresse.

Tiroteio em massa. E depois aconteceu outro evento. Em 2019, um pistoleiro entrou em duas mesquitas em Christchurch e matou 51 pessoas enquanto feria outras 40. Mais uma vez essa cidade e o seu povo estavam a lidar com um enorme trauma. Como aplicação da ciência translacional, o laboratório de investigação de Júlia ofereceu nutrientes doados a qualquer pessoa que tenha sobrevivido aos tiroteios e monitorou os seus sintomas como uma ação tanto ética como padrão para um bom tratamento clínico.

Em poucas semanas, estavam acompanhando clinicamente 26 pessoas que se tinham apresentado, e viram exatamente o mesmo efeito de tratamento que ambos tínhamos visto após os terramotos e as inundações. Nem todos, mas muitas pessoas melhoraram. Estas observações clínicas acabam de ser publicadas na revista da APA, International Perspectives in Psychology: Research, Practice, Consultation.

Aqui estão alguns dos detalhes do tratamento do massacre na mesquita. Antes de iniciar o tratamento, 77% dos 26 participantes originais encontraram-se ou excederam uma pontuação de corte que define o provável TEPT. Após uma média de cinco semanas, esta taxa caiu para 23 por cento. Por outras palavras, de todas as pessoas que provavelmente tinham TEPT, quase três quartos apresentaram uma melhoria substancial e clinicamente significativa após cerca de um mês de tratamento com micronutrientes. O estresse foi reduzido para a faixa não-clínica normal, semelhante à investigação controlada após os terremotos e uma inundação:

Gráfico de dados pós-catástrofe: Note-se que os três grupos de pessoas que receberam uma fórmula de largo espectro de minerais e vitaminas reduziram o seu estresse para a faixa normal em apenas 4-6 semanas. Em contraste, nos dois grupos que não receberam os micronutrientes de largo espectro, o referido estresse permaneceu no intervalo elevado.

Resumo dos estudos pós-traumáticos. A conclusão que retiramos desta linha de investigação pós-catástrofe é que o fornecimento de micronutrientes aos sobreviventes parece reduzir o sofrimento psicológico a um grau clinicamente significativo. Estes três exemplos diferentes de eventos traumáticos ilustram o poderoso efeito que os nutrientes podem ter na recuperação e na melhoria da resiliência. Poderiam estes resultados aplicar-se aos desafios associados às alterações climáticas e pandemias? Pensamos que sim. Qualquer coisa que possa melhorar a nossa resiliência para lidar com eventos estressantes em curso tem de ser uma coisa boa de se saber.

Obstáculos. O caminho para convencer os governos a ajudar as pessoas com micronutrientes tem sido um grande desafio. Por exemplo, Julia escreveu uma descrição publicada no New Zealand Medical Journal no ano passado, descrevendo como, após os ataques à mesquita, enfrentaram enormes dificuldades na divulgação dos resultados da investigação sobre o terramoto e as inundações, e as barreiras que em grande parte impediram a sua tradução na prática. Ela observou um sistema de saúde inflexível incapaz de implementar investigação baseada em evidências, e comités de ética incapazes de responder rapidamente a fim de facilitar a investigação na sequência imediata do desastre, quando a angústia e o stress estão no seu auge.

Em Alberta, a experiência de Bonnie foi semelhante. Na sequência da publicação dos resultados do terremoto e das inundações, houve um incêndio florestal maciço no Norte de Alberta em 2016. Mais de 90.000 pessoas tiveram de abandonar as suas casas em Fort McMurray e arredores. Muitas viviam em dormitórios universitários espalhados pela província e não foram autorizadas a regressar às suas casas durante vários meses. Bonnie abordou vários funcionários do governo e do sistema de saúde provincial, pedindo que fossem dados micronutrientes às pessoas para mitigar o impacto psicológico do trauma. Mesmo tendo conseguido basear a sua proposta em dados locais e provinciais, todas as suas sugestões foram rejeitadas – mesmo a ideia de apenas mencionar às pessoas que poderiam querer tomar um complexo B barato após o café da manhã todos os dias.

Implicações futuras mais vastas. É importante compreender que os estudos pós-traumáticos aqui descritos são apoiados por outros estudos do Reino Unido, Bélgica, África do Sul, etc., todos os quais mostraram que a suplementação nutricional pode aumentar a resiliência. Isto não deve surpreender os leitores aqui presentes, pois muitos já sabem a verdade do que dissemos na nossa primeira frase: a nutrição é a base da resiliência.

No BETTER BRAIN concluímos com um capítulo chamado “Uma visão para um amanhã mais feliz e mais saudável”. Enfatizamos primeiro a alimentação como a forma de melhorar a nossa resiliência. Apresentamos uma abordagem em três etapas para melhorar a resiliência da saúde mental que reconhece que não somos todos iguais, que as diferenças individuais influenciarão a eficácia dos diferentes tratamentos, e há um lugar na “caixa de ferramentas de tratamento de saúde mental” para todos os tratamentos baseados em provas: estes incluem dietas alimentares integrais, micronutrientes, aconselhamento, terapia familiar e medicação. E defendemos que a nutrição deve estar em primeiro lugar, porque fornece a base para todos os outros.

O título proposto para o nosso livro era Hidden Brain Hunger (Fome do Cérebro Escondido) antes de ser alterado para The Better Brain (O Cérebro Melhor). Pensamos que isto descreve adequadamente o cérebro moderno dos nossos dias.

Nutrição e Saúde Mental: Bonnie publicou sobre a base biológica da saúde mental – em particular, a contribuição da nutrição para o desenvolvimento e função cerebral, tratamentos com micronutrientes para distúrbios mentais, e o efeito da nutrição intra-uterina no desenvolvimento cerebral e na saúde mental materna.
Nutrição e Saúde Mental: O interesse de Julia em nutrição e doenças mentais cresceu a partir da sua própria investigação mostrando maus resultados para crianças com doenças psiquiátricas, apesar dos tratamentos convencionais. Ela tem investigado o papel dos micronutrientes nas doenças mentais.