Pode um Programa de Bem-estar com temas de Harry Potter ajudar os estudantes do ensino médio?

Um programa educativo com base nos temas de Harry Potter e informado pela TCC, para alunos do ensino médio, melhora o bem-estar e reduz o suicídio.

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Quer você tenha ou não lido ou apreciado os sete livros Harry Potter, de J. K. Rowling , provavelmente já ouviu falar deles. Num estudo recente que aproveitou a inegável popularidade da série, Paula Klim-Conforti e uma equipe de investigadores do Canadá examinaram o impacto de uma intervenção terapêutica informada por Harry Potter, em escolas. Encontraram progressos no bem-estar e na sintomologia depressiva, ansiosa e suicida entre estudantes do ensino médio.

Klim-Conforti e os seus colegas realizaram um ensaio controlado randomizado (RCT) que compreendeu 46 salas de aula em 15 escolas para avaliar o programa – caracterizado por elementos de terapia cognitivo-comportamental (TCC) e incorporado ao currículo padrão de inglês – dentro de um grande distrito escolar urbano. Os professores de inglês foram formados para implementar o programa e serviram como agentes intervencionistas, e todas as salas de aula participantes foram divididas em grupos de intervenção e controle. Foram observados benefícios promissores num espectro de resultados avaliados neste estudo, especialmente entre as participantes do sexo feminino, embora a propagação da COVID-19 tenha interferido com a linha temporal e o âmbito do projeto.

“Este estudo controlado examinou prospectivamente o professor com intervenção das competências TCC baseada em Harry Potter. Embora existam vários programas escolares que derivam da TCC, esta é a primeira intervenção que incorpora tanto a psicoeducação básica da TCC, a resiliência, como as capacidades de lidar com a situação dentro de uma unidade de literatura que é ensinada dentro do currículo de línguas.”

As taxas de ansiedade e depressão parecem estar aumentando entre os jovens. Um estudo recente identificou um aumento de 52% na experiência de um episódio depressivo importante entre os adolescentes entre 2005 e 2017. Embora a abundante investigação tenha suscitado preocupações quanto à forma como estes dados são obtidos e interpretados, e as estruturas que sobrestimam os fatores individuais de angústia em relação aos determinantes sociais têm sido criticados, tem sido bem documentado que muitos jovens experimentam depressão, ansiedade, e vários graus de ideação suicida.

Para muitos jovens, particularmente aqueles que se encontram em lares e comunidades economicamente vulneráveis, a pandemia da COVID-19 tem um impacto na saúde e exacerbado os sintomas associados às perturbações do humor. O âmbito da angústia fala do potencial de prevenção e programação de intervenção universal oferecido em espaços acessíveis (por exemplo, nas escolas) para apoiar os jovens em geral, e não apenas adaptados a grupos e indivíduos com sintomas clínicos limítrofes. Os adolescentes, em geral, poderiam beneficiar-se de recursos que promovessem conexões e estratégias para facilitar o aumento do bem-estar social e emocional.

“É geralmente aceite que o estresse da vida e os déficits na capacidade de lidar com o sofrimento são antecedentes fundamentais do suicídio (Brent et al. 2011; Seguin et al. 2014). No entanto, os esforços de prevenção do suicídio na juventude muitas vezes não conseguem abordar estes fatores a um nível que seja adequado ao desenvolvimento. Por conseguinte, é urgentemente necessária uma intervenção de prevenção escalonável, viável e eficaz, precoce e universal, que aborde estes fatores.”

Os livros de Harry Potter, explorando temas tais como amizade, ética, comunidade, e como lidar com a adversidade, têm tido quase um quarto de século de apelo multigeracional. O fascínio da série tem sido sustentado através da introdução de filmes, parques temáticos, e outras renovações dentro do “Potterverse“. Informalmente, fora da programação terapêutica organizada, a presença e as lições de Harry Potter ajudam muitos jovens nos desafios da vida.

A intervenção de três meses, baseada em Harry Potter, orientada pela TCC, delineada em Klim-Conforti e o estudo da equipe, integra formalmente muitos dos temas que mais ressoam com os fãs ao longo dos anos. Especificamente, “os jovens de meia-idade aprendem [com o envolvimento com o texto, os seus professores e a discussão sobre] como tanto o protagonista quanto o autor (J.K. Rowling) aprendem a ser resilientes quando eles são confrontados com a depressão e ansiedade. Os retratos de domínio sobre a angústia são enfatizados na intervenção com exemplos diretos retirados do romance, utilizando várias personagens que exemplificam a resiliência e a capacidade de lidar com ela.”

Embora o programa vise a redução das diversas características associadas à internalização e preocupações de humor dos jovens, o objetivo principal é a prevenção do suicídio. A inclusão da população estudantil, em geral, e não apenas de um grupo alvo, foi uma característica única desta RCT.

“Intervenções feitas na escola por meio da TCC e que aumentam a resiliência e a capacidade de lidar com a ansiedade e a depressão, enquanto o fazem através de uma narrativa envolvente e apropriada ao desenvolvimento, podem aumentar os esforços de prevenção do suicídio.”

Antes do estudo de Klim-Conforti e colegas ter sido realizado em 15 escolas, ele foi previamente pilotado para avaliar a viabilidade e teve um bom resultado. Em preparação para o estudo em grande escala, os professores interessados na participação no estudo foram expostos à orientação para o currículo de três meses, incluindo os seguintes ingredientes:

“A formação consistiu numa visão geral da TCC com ênfase específica nos princípios fundamentais, técnicas e modelos de TCC, dado que se relaciona especificamente com a depressão e a ansiedade, uma visão geral da literatura de investigação relativa ao suicídio e à educação em saúde mental, o papel da resiliência, módulos de aprendizagem foram discutidos por capítulo de livro (ver “Intervenção” para mais detalhes), foi fornecida uma visão geral do desenho da investigação, e foi atribuído tempo para a consolidação e discussão das lições de implementação que aprendemos com o estudo-piloto.”

Um total de 200 estudantes do ensino médio com idades compreendidas entre os 11 e os 14 anos receberam autorização dos pais para participar no grupo de intervenção, e um total adicional de 230 constituiu a condição de controle da lista de espera. Os participantes em ambas as condições completaram as mensurações pré e pós-intervenção para avaliar o suicídio (tratado neste estudo como uma medida composta de ideação e tentativas suicidas auto-relatadas), desregulação emocional auto-relatada, caos interpessoal, confusão sobre si próprio, impulsividade, e sintomas de depressão e ansiedade auto-relatados. Foram realizados testes para comparar as mudanças entre salas de aula e entre condições.

“Para aqueles que a receberam, a intervenção diminuiu o suicídio na juventude do ensino médio. A análise mostrou especificamente que a intervenção reduziu significativamente a ideação suicida, sem qualquer efeito nas tentativas de suicídio. Isto apoia a ideia de que a intervenção pode ter efeitos mais acentuados sobre a cognição do que sobre o comportamento. Contudo, o suicídio de jovens é um fenômeno complexo e raro, e a identificação de reduções significativas nas tentativas de suicídio, bem como na automutilação, pode exigir uma observação mais detalhada durante um período mais longo.”

Outros efeitos significativos foram observados na redução do caos interpessoal, na melhoria da regulação emocional, e na redução da confusão sobre o self entre os membros do grupo de intervenção. Apesar do reconhecimento pelos autores de uma amostra menor do que o pretendido, resultando numa redução do poder, os resultados indicam promessa na integração de elementos básicos da TCC para promover o bem-estar social e emocional entre os estudantes num ambiente de sala de aula utilizando literatura com apelo contemporâneo. A natureza universal e integrada desta abordagem torna o trabalho de Klim-Conforti e dos colegas particularmente excitante e maduro para aplicação futura nas escolas.

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Klim-Conforti, P., Zaheer, R., Levitt, A. J., Cheung, A. H., Schachar, R., Schaffer, A., Goldstein, B., Fefergrad, M., Niederkrotenthaler, T., & Sinyor, M. (2021). The Impact of a Harry Potter-Based Cognitive-Behavioral Therapy Skills Curriculum on Suicidality and Well-being in Middle Schoolers: A Randomized Controlled Trial. Journal of Affective Disorders, 286, 134–141. https://doi.org/10.1016/j.jad.2021.02.028 (Link)