Pesquisadores preocupados com o Branqueamento da Pesquisa de Saúde Mental com Assistência de Psicodélicos

À medida que os estudos clínicos de terapia psicodélica se aproximam da aprovação da FDA, os pesquisadores expressam a necessidade urgente de garantir eficácia e acessibilidade às comunidades de cor.

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Um novo artigo publicado em Drugs: Education, Prevention and Policy discute a importância, e os desafios, da eqüidade racial dentro do campo ressurgente do tratamento de saúde mental assistida por psicodélicos. Os autores expressam preocupação com a sub-representação sistêmica de grupos minoritários na pesquisa de substâncias psicodélicas, discutindo as formas pelas quais a pobreza, a medicação oferecida por substâncias psicodélicas e a saúde pública contribuem para essa disparidade.

“Do ponto de vista da justiça social, a rápida comercialização de substâncias anteriormente ilegais para as quais muitos BIPOC enfrentaram penalidades criminais, enquanto investidores abastados aparecem para lucrar, exigirá uma política cuidadosa e a implementação de regulamentação para garantir a paridade adequada. Finalmente, com as iniciativas de descriminalização em torno dos psicodélicos ganhando impulso, será importante não criar mais disparidades ao considerar algumas substâncias psicoativas usadas principalmente em comunidades brancas dignas de descriminalização, enquanto mantém outras ilegais”.

As pesquisas têm demonstrado ser promissoras no campo do tratamento de saúde mental assistida por psicodélicos para uma variedade de transtornos de saúde mental, incluindo o tratamento da depressão, ansiedade, dependência de drogas e álcool, e até mesmo das crises existenciais relacionadas ao câncer. Estes resultados promissores provavelmente levarão a tratamentos de saúde mental com psicodélicos a serem aprovados pela US Food and Drug Administration (FDA) após a conclusão dos ensaios clínicos em andamento.

Recentemente, o primeiro estudo deste tipo focalizando os resultados do uso psicodélico, abordando o trauma racial para Negros, Indígenas e Povos de Cor (BIPOC), sugeriu que o uso naturalista de substâncias psicodélicas ou MDMA tem estado associado a reduções significativas no estresse traumático, depressão e sintomas de ansiedade relacionados a experiências de racismo.

Os autores escrevem,

“As descobertas sugerem que o uso de substâncias psicodélicas tem o potencial de reduzir os sintomas de sofrimento mental experimentados devido ao racismo. Embora estas descobertas devam nos dar alguma esperança para o futuro, a comunidade científica tem a responsabilidade de garantir que terapias psicodélicas promissoras sejam igualmente eficazes e acessíveis às comunidades de cor”.

Atualmente, os ensaios clínicos sobre substâncias psicodélicas compreendem predominantemente amostras brancas (>80%), faltando, portanto, uma generalização dos resultados para as comunidades de cor, e pondo em questão a equidade do acesso a tais ensaios clínicos. Os autores compartilham,

“Dada a promessa de tratamentos psicodélicos-assistidos, e o crescente interesse comercial em desenvolvê-los, é imperativo considerar como nós, como campo, podemos assegurar que a pesquisa sobre terapias psicodélicas-assistidas seja conduzida eqüitativamente em diversas amostras e, se aprovada, que esses tratamentos sejam acessíveis e benéficos para as comunidades mais negativamente impactadas pelas iniqüidades estruturais”.

Algumas das razões sistêmicas para a falta de diversidade e subrepresentação dos participantes do BIPOC incluem a falta de inclusão cultural e diversidade racial dentro da comunidade de pesquisa em geral, estigma relacionado a transtornos mentais, e métodos de recrutamento que não enfatizam o recrutamento para as comunidades do BIPOC. Além disso, existem fatores históricos e sistêmicos maiores no jogo, tais como a história das práticas de pesquisa racistas e antiéticas que têm levado à desconfiança nas instituições biomédicas. Por exemplo, o Estudo Tuskegee Syphilis, no qual homens negros foram enganados em relação ao seu diagnóstico e privados de tratamento adequado ao longo de décadas. Outro caso de destaque foi o de Henrietta Lacks, uma mulher negra cujas células foram retiradas sem seu consentimento enquanto se submetia ao tratamento de câncer no Hospital John Hopkins em 1951. Com estas injustiças, e muitas outras, fica claro porque muitos BIPOC podem estar desinteressados em participar de tais estudos hoje em dia.

Uma barreira adicional à participação do BIPOC reside nas iniqüidades econômicas. Essas experiências são muitas vezes demoradas e em grande parte financiadas por organizações sem fins lucrativos que não oferecem incentivos financeiros para a participação. Por isso, é irrealista recrutar indivíduos de baixa condição socioeconômica que podem ser incapazes de tirar tempo do trabalho e das responsabilidades familiares, sem remuneração. Com o patrimônio líquido médio das famílias negras e hispânicas sendo inferior a 15% do das famílias brancas, o BIPOC enfrenta barreiras substanciais para a participação em pesquisas relativas a testes de psicodélicos, devido à desigualdade econômica.

Embora a diversidade crescente entre as pesquisas psicodélicas continue sendo um objetivo fundamental, é importante observar que estes tratamentos não resolverão todas as disparidades em matéria de saúde. Os determinantes sociais da saúde ainda têm um impacto muito maior do que uma abordagem de tratamento centrada no indivíduo, e o desmantelamento do racismo sistêmico e das desigualdades sociais continua sendo de suma importância. Além disso, se os psicodélicos alcançarem o status de aprovação da FDA, estes tratamentos serão quase certamente caros, de difícil acesso e mais facilmente disponíveis para aqueles economicamente mais abastados.

As formas indígenas de cura vêm utilizando substâncias psicodélicas há séculos, e é importante que a adoção médica de substâncias psicodélicas no Ocidente não se torne mais uma “descoberta da América” pelas forças colonizadoras. Além disso, investidores ricos e predominantemente brancos têm lucrado muito com a rápida comercialização de substâncias anteriormente ilegais, pelas quais muitos BIPOC têm enfrentado penalidades criminais.

A recente descriminalização da cannabis em muitos estados dos EUA é um exemplo relevante disso, e a comunidade de pesquisa tem a responsabilidade de garantir que terapias psicodélicas promissoras sejam igualmente eficazes e acessíveis às comunidades de cor.

Para finalizar, os autores compartilham:

“Considerando a importância do senso de unidade ou unicidade que os psicodélicos clássicos podem evocar na mediação de seus benefícios a longo prazo, o campo deve levar isto a sério ao aplicar os psicodélicos de forma construtiva para garantir a equidade de acesso e reduzir as disparidades de saúde, e fazer disto uma prioridade urgente”.

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Thrul, J., & Garcia-Romeu, A. (2021). Whitewashing psychedelics: Racial equity in the emerging field of psychedelic-assisted mental health research and treatment. Drugs: Education, Prevention and Policy28(3), 211–214. https://doi.org/10.1080/09687637.2021.1897331 (Link)