A Internet tem Levado a um Aumento dos Transtornos Mentais?

Um novo estudo sugere que a Internet levou a novos transtornos mentais e exacerbou outros sem aumentar a sua prevalência total.

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Em um novo comentário em Child and Adolescent Mental Health, Pim Cuijpers da Vrije Universiteit Amsterdam explica que embora muitos novos diagnósticos de saúde mental estejam associados à Internet, não podemos saber como a Internet afeta a prevalência geral de transtornos mentais.

“É praticamente impossível examinar se a prevalência total de todos os transtornos mentais permaneceu estável ao longo do tempo”. O DSM-IV e o DSM-5 incluem mais de 100 transtornos mentais, e não há como examinar a prevalência de todos esses transtornos no conjunto da população em geral”, escreve ele.

Cuijpers argumenta que, de acordo com o modelo de vulnerabilidade-estresse da saúde mental, muitas pessoas que desenvolveram um transtorno mental relacionado diretamente à internet (como o vício na internet) provavelmente teriam desenvolvido outras condições sem o advento da internet. De acordo com este modelo, como os estressores sociais vêm e vão, a prevalência geral de transtornos mentais tende a permanecer estável.

internet addiction, group of young people looking at their smart phones

Muitos autores têm escrito sobre o impacto da tecnologia em nossa saúde mental. A quantidade de tempo que passamos olhando para telas está crescendo e provavelmente causando estresse em adultos jovens. A tecnologia também tem efeitos adversos sobre o bem-estar geral dos jovens ao mudar os padrões de sono, permitir cyberbullying, incentivar comportamentos sedentários, levando a um declínio nas habilidades sociais, etc. As pesquisas também têm visto o tempo de tela ligado a sintomas depressivos e risco de suicídio em adolescentes. Também temos visto fortes correlações entre vício na Internet, depressões e estresse.

A pesquisa sobre os efeitos das mídias sociais no bem-estar mental, de acordo com o trabalho atual, é em grande parte uma questão de debate. Embora pequenas amostras tenham ligado o uso das mídias sociais a sintomas depressivos, a pesquisa é, em última análise, inconclusiva. O efeito das mídias sociais sobre nossa saúde mental pode ser mais sobre se as usamos para fazer conexões sociais significativas ou comparações sociais sem sentido.

A internet tem permitido que a terapia e também a triagem da saúde mental sejam realizadas completamente on-line. Embora o tratamento on-line provavelmente não seja tão eficaz quanto a variedade cara a cara, os profissionais concordam em grande parte que o maior acesso e outras recompensas compensam o risco da terapia on-line. Por outro lado, os médicos têm expressado preocupação com a mudança para telas de saúde mental mais remotas, especialmente quando elas poderiam resultar em confinamento involuntário. Embora existam situações específicas nas quais uma tela de saúde mental pode ser conduzida on-line, este trabalho é geralmente melhor feito frente a frente.

Muitos usuários de serviços têm encontrado comunidade em fóruns on-line. Estas comunidades têm ajudado inúmeras pessoas a se retirar com segurança de medicamentos psicotrópicos. Estes fóruns também oferecem uma visão da perspectiva do usuário do serviço, permitindo novas percepções que de outra forma poderiam passar despercebidas. Por outro lado, estes fóruns podem servir para reforçar os possíveis entendimentos moralistas nocivos de doenças mentais.

O trabalho atual é um comentário dirigido a outra matéria a ser publicada no mesmo número. Na primeira matéria, os autores expõem as conseqüências da Internet sobre a saúde mental, citando a criação de transtornos totalmente novos, tais como “vício na Internet” e “transtorno do jogo na Internet”, e apontando para o agravamento das condições existentes, tais como transtorno de compra compulsiva e transtorno do jogo. O trabalho atual tenta lembrar aos leitores que, embora a Internet esteja de fato implicada nestes problemas, não houve nenhuma relação causal estabelecida entre a Internet e a prevalência geral de transtornos mentais.

Cuijpers explica que, de acordo com o modelo de vulnerabilidade-estresse dos transtornos mentais, a vulnerabilidade é o fator mais importante porque sempre enfrentaremos estresses (seja agora ou no futuro). Segundo o autor, você só desenvolverá um transtorno em resposta aos estressores quando estiver vulnerável. Portanto, quando um novo fenômeno entra na sociedade (como a Internet), ele pode causar problemas apenas para pessoas vulneráveis que provavelmente teriam tido uma experiência semelhante sem o fenômeno recente. Como evidência, o autor apresenta a prevalência relativamente estável de grande depressão na literatura através do advento de muitas mudanças na sociedade.

O autor conclui problematizando a suposição da psiquiatria sobre o conhecimento em torno da saúde mental. De acordo com o comentário atual, nunca poderemos realmente saber se o advento da Internet aumentou a prevalência de transtornos mentais, pois provavelmente nunca tivemos um entendimento exato da prevalência em primeiro lugar. Além disso, o autor questiona os entendimentos fundamentais do campo da saúde mental:

“Pensar sobre o impacto da Internet na prevalência e incidência de transtornos mentais também deixa claro o pouco que sabemos ainda sobre os problemas de saúde mental em geral”. O que é um problema de saúde mental, como podemos defini-lo, quem sofre e quem não sofre, como se comparam entre si os problemas de saúde mental, quem os desenvolve e quem não o faz, e por quê? Mesmo as perguntas mais básicas não foram bem respondidas”.

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Pim Cuijpers. (2021). Commentary: Did the internet cause an increase in the prevalence of mental disorders? – A commentary on Aboujaoude and Gega. Child and Adolescent Mental Health. (Link)