A corrupção na indústria farmacêutica vai para além dos conflitos de interesse

O investigador Sergio Sismondo delineia as diferentes estratégias que a indústria farmacêutica utiliza para ditar os termos da investigação.

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Em um novo artigo publicado no Frontiers in Research Metrics and Analytics, Sergio Sismondo argumenta que a corrupção da indústria farmacêutica na ciência médica tem minado a integridade do conhecimento médico.

Mais do que alcançar esta corrupção através de conflitos de interesse, a presente pesquisa examina estratégias corruptoras que as análises tradicionais não conseguem captar. Além da influência corruptora do dinheiro da indústria, o autor aponta para a “gestão fantasma” da pesquisa médica, um processo pelo qual representantes da indústria elaboram e publicam pesquisas em nomes de médicos e psiquiatras, como responsáveis pelo que ele chama de “corrupção epistêmica”. Ele escreve:

“Quando um sistema de conhecimento perde a integridade, deixando de fornecer os tipos de conhecimento confiável que se espera dele, podemos rotular isso como corrupção epistêmica. A corrupção epistêmica ocorre freqüentemente porque o sistema foi cooptado por interesses em desacordo com alguns dos objetivos centrais que se pensa estarem por trás dele. Há agora provas abundantes de que o envolvimento de empresas farmacêuticas corrompe a ciência médica”.

Esta gestão fantasma permite que a pesquisa industrial se disfarce de independente, emprestando a legitimidade da ciência médica e da pesquisa ética, tornando-se quase indistinguível dela.

Muitas vozes de dentro e de fora da psiquiatria têm criticado a indústria farmacêutica pela corrupção da ciência médica. A pesquisa tem mostrado que a indústria farmacêutica possivelmente corrompe a ciência médica através de seu financiamento de treinamento médico. Por exemplo, um estudo mostrou que a educação médica financiada pela indústria influenciou os médicos a prescreverem mais opiáceos. Outro estudo mostrou um viés semelhante na educação médica financiada pela indústria em torno dos transtornos relacionados à alimentação excessiva.

Pesquisas revelaram que mais da metade dos membros do painel DSM-IV tinha laços financeiros com a indústria farmacêutica. Os painéis sobre ” Transtornos de humor” e “Esquizofrenia e outros transtornos psicóticos” foram compostos inteiramente de pessoas com vínculos com a indústria. Estudos adicionais descobriram que os pagamentos da indústria farmacêutica aos médicos aumentam as prescrições de medicamentos da indústria e aumentam as despesas com medicamentos.

O problema da escrita fantasma na ciência médica, a prática de representantes da indústria autorizando pesquisas e subseqüentemente subornando médicos e psiquiatras para publicá-las em seu nome, é tão difundido que um pesquisador comparou as revistas médicas com as revistas comerciais. De acordo com outro pesquisador, a pesquisa fraudulenta, escrita por fantasmas, patrocinada pela indústria, tem mais probabilidade de ser aceita para publicação do que uma análise crítica dessa mesma pesquisa financiada pela indústria.

O presente artigo começa por definir “corrupção epistêmica”, uma situação na qual todo um sistema de conhecimento perde integridade. Para o autor, o envolvimento da indústria farmacêutica no sistema de conhecimento subjacente à ciência médica resultou na corrupção epistêmica do conhecimento médico. Essencialmente, as empresas farmacêuticas utilizam seus recursos substanciais para cooptar o sistema de conhecimento médico para seus interesses. Esses interesses muitas vezes estão em desacordo com os princípios mais geralmente aceitos da medicina.

Uma forma de a indústria farmacêutica corromper o conhecimento médico é através do financiamento da pesquisa médica. Por exemplo, o financiamento da indústria em ensaios clínicos inclina a pesquisa para a busca da eficácia de medicamentos industriais que provavelmente não existem. Embora a pesquisa tenha mostrado que o financiamento distorce a pesquisa no sentido de resultados positivos para a entidade financiadora, esse viés é bem escondido e difícil de quantificar usando análises tradicionais de identificação de viés. O presente artigo sugere que este viés é tão difícil de quantificar porque a corrupção não acontece através dos mecanismos que os pesquisadores normalmente usam para acessar o viés. Em vez disso, a indústria usa um sistema bem escondido de “gerenciamento fantasma” de pesquisa médica para atingir seus objetivos.

A “gestão fantasma” descreve um sistema pelo qual a indústria farmacêutica usa sua influência para financiar, projetar, organizar, auditar, analisar e escrever pesquisas médicas que depois publica em nomes de instituições legítimas. Estas empresas comumente projetam pesquisas para produzir resultados favoráveis, ao invés de precisos. O financiamento afeta a forma como os dados são interpretados, sendo mais prováveis interpretações favoráveis para a entidade financiadora. A corrupção na ciência médica é tão profunda que muitas vezes se manifesta em má conduta científica, como a manipulação de dados e a omissão de dados desfavoráveis. Os ensaios da indústria com resultados positivos têm muito mais probabilidade de serem publicados em revistas médicas do que ensaios com resultados negativos, enviesando assim a literatura. Sismondo escreve:

“A indústria farmacêutica corrompe a ciência médica e a literatura médica através destes mecanismos e muitos outros. Na gestão fantasma da pesquisa, grande parte da corrupção não acontece através de conflitos de interesse tradicionalmente concebidos por pesquisadores médicos independentes. Em vez disso, ela acontece por ações mais diretas das empresas farmacêuticas e de seus agentes”.

O trabalho atual descreve a forma insidiosa e difícil de quantificar a forma de gestão fantasma de corrupção como semelhante ao processo parasitário de enxerto de uma planta para outra. No processo de enxertia, a parte frutífera de uma planta é enxertada no tronco de outra. A planta enxertada então retira nutrientes de seu hospedeiro. Segundo o autor, um pesquisador corrupto, fraudulento e financiado pela indústria foi enxertado no tronco da ciência médica, emprestando assim um pouco de sua integridade e, ao mesmo tempo, questionando cada vez mais todo o corpo de conhecimento.

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Sismondo S (2021) Epistemic Corruption, the Pharmaceutical Industry, and the Body of Medical Science. Front. Res. Metr. Anal. 6:614013. DOI: 10.3389/frma.2021.614013  (Link)

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Richard Sears ensina psicologia no West Georgia Technical College e está estudando para receber um doutoramento em consciência e sociedade da Universidade da Geórgia Ocidental. Trabalhou anteriormente em unidades de estabilização de crise como assessor de admissão e operador de suporte por telefone às situações de crise. Os seus interesses de investigação atuais incluem a delimitação entre as instituições e os indivíduos que as compõem, a desumanização e a sua relação com a exaltação, e os substitutos naturais para intervenções psicofarmacológicas potencialmente nocivas.