A Psiquiatria alguma vez endossou a Teoria do Desequilíbrio Químico da Depressão?

Com a teoria do desequilíbrio químico caindo fora de moda, os pesquisadores examinam a alegação de que a psiquiatria nunca a endossou verdadeiramente.

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Em um novo artigo publicado na revista Mental Health, Benjamin Ang e seus colegas exploram como a psiquiatria defendeu a já desmascarada “teoria da serotonina” da depressão, a afirmação de que a redução dos níveis de serotonina é a causa da depressão.

Como as evidências contra a teoria da serotonina da depressão crescem a cada dia, muitos psiquiatras têm afirmado que o campo nunca abraçou verdadeiramente esta teoria prejudicial e incorreta. Para testar se a psiquiatria defendia a teoria da serotonina da depressão, o trabalho atual examina revisões amplamente citadas das causas da depressão, artigos muito citados que discutiam depressão e serotonina, e vários livros didáticos publicados entre 1990 e 2012. Apesar das afirmações contrárias dos psiquiatras contemporâneos, todos os livros didáticos examinados e quase todos os trabalhos acadêmicos apoiaram esta teoria, apesar da falta de provas.

” Os resultados sugerem que a teoria da serotonina foi endossada pela comunidade profissional e acadêmica”, escrevem os autores. “A análise sugere que, apesar dos protestos em contrário, a profissão tem alguma responsabilidade pela propagação de uma teoria que não é empiricamente apoiada e a prescrição em massa de antidepressivo que fo inspirada pela teoria. “

Apesar das disciplinas-psi saberem que a teoria da serotonina era incorreta já em 1970, os psiquiatras contemporâneos ainda estão empurrando esta teoria desmascarada, mesmo quando outros afirmam que as disciplinas-psi nunca a abraçaram verdadeiramente. A teoria da serotonina levou ao mal-entendido comum de que a depressão era causada por um “desequilíbrio químico” no cérebro, o que levou a uma explosão na venda de antidepressivos para tratar este suposto desequilíbrio químico. Esta série de eventos, aliada à falta de evidências para a teoria da serotonina, levou alguns pesquisadores a se perguntarem se a teoria da serotonina seria, na verdade, um esquema de marketing realizado pela indústria farmacêutica.

Embora os antidepressivos ainda sejam comumente prescritos para tratar a depressão, sua eficácia é questionada. As poucas evidências que existem estão em alto risco para o viés. Não há nenhuma evidência de que os antidepressivos tratem um “desequilíbrio químico” no cérebro. A falta de evidência da eficácia dos antidepressivos, juntamente com a crescente evidência de seus efeitos prejudiciais, fez com que alguns pesquisadores declarassem: “É hora de parar de recomendar antidepressivos para depressão”.

A teoria de que o desequilíbrio químico no cérebro causa depressão começou nos anos 60. Os pesquisadores inicialmente se concentraram mais na noradrenalina do que na serotonina como o neurotransmissor problemático. No entanto, a serotonina substituiu a noradrenalina como o principal neurotransmissor na teoria do desequilíbrio químico no final dos anos 80, assim como as empresas farmacêuticas lançaram inibidores seletivos de recaptação de serotonina.

Nos anos 90, a indústria farmacêutica começou a marcar agressivamente a depressão como um desequilíbrio de serotonina no cérebro e os ISRSs como uma “bala mágica” que poderia corrigir este problema. A Associação Psiquiátrica Americana divulgou esta desinformação da indústria farmacêutica em um folheto de 2005 declarando: “podem ser prescritos antidepressivos para corrigir os desequilíbrios produzidos pelos níveis de substâncias químicas no cérebro”.

A associação da depressão como um desequilíbrio químico e dos ISRSs como remédio tem sido acompanhada por um aumento maciço das prescrições de antidepressivos. De acordo com os autores, a crença na teoria do desequilíbrio químico é comum entre as pessoas que usam antidepressivos. Esta crença também encoraja as pessoas a solicitarem antidepressivos e as desencoraja a tentar parar de tomar estes medicamentos.

Em 2005, Jeffrey Lacasse e Jonathan Leo publicaram um artigo detalhando a desconexão entre a publicidade da indústria farmacêutica e o que as evidências realmente diziam sobre a teoria do desequilíbrio químico. Este artigo inspirou importantes psiquiatras a defender a falsa teoria, explicando que um “desequilíbrio químico” era mais uma metáfora do que uma descrição literal da realidade. À medida que a evidência contra a teoria do desequilíbrio químico foi sendo construída, muitos psiquiatras começaram a afirmar que a psiquiatria nunca tinha realmente abraçado a “teoria do desequilíbrio químico”, mas que essa teoria foi empurrada pela indústria farmacêutica diretamente para o público com pouco envolvimento nas disciplinas-psi.

Os autores investigam a alegação de que a profissão psiquiátrica não promoveu a teoria da serotonina, analisando artigos de pesquisa e livros didáticos influentes publicados entre 1990 e 2012. A pesquisa corrente examina 30 revisões das causas da depressão, 30 artigos altamente citados que exploraram a conexão entre serotonina e depressão, e uma amostra de livros didáticos influentes.

23 das 30 revisões discutiram a teoria do desequilíbrio químico da depressão. E 2 das 7 que não discutiram os desequilíbrios químicos foram explicitamente dedicadas aos fatores ambientais da depressão. Onze revisões apoiaram completa e inequivocamente a teoria da serotonina. Além disso, nove revisões propunham que embora a serotonina não fosse a principal ou única causa da depressão, ela estava envolvida na depressão de maneira semelhante à descrita pela desinformação da indústria farmacêutica. Apenas um artigo foi publicado de forma inequívoca contra a teoria do desequilíbrio químico.

A maioria dos trabalhos que a pesquisa atual examinou apóia explicitamente a hipótese de que a serotonina está envolvida na depressão. Quatro artigos admitiram que a conexão entre serotonina e depressão é inconclusiva, mas sugeriram que a serotonina estava provavelmente envolvida em depressão.

Embora todos os livros escolares reconhecessem que a relação causal entre serotonina e depressão era uma hipótese não comprovada, todos eles forneceram algum apoio para essa hipótese não comprovada. Além disso, todos os livros didáticos dedicaram uma quantidade desproporcional de espaço para descrever os sistemas de serotonina e como eles podem afetar a depressão. Os autores concluem:

” A partir de nossa pesquisa, fica claro que durante o período 1990-2010, houve considerável cobertura e apoio à hipótese de depressão por serotonina na literatura psiquiátrica e psicofarmacológica. Muitas das revisões mais citadas sobre a etiologia da depressão endossaram a hipótese, incluindo algumas que foram inteiramente dedicadas a descrever as pesquisas sobre o sistema de serotonina e aquelas que revisaram a etiologia da depressão de forma mais ampla. Os trabalhos de pesquisa sobre o sistema de serotonina tiveram um número muito grande de citações e apoiavam mais fortemente a teoria da serotonina, com um número menor destacando as inconsistências nas evidências e adotando um tom mais cauteloso. Também os livros didáticos, embora assumindo uma linha mais matizada em alguns lugares, em outros apresentavam apoio inequívoco à teoria”.

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Ang B., Horowitz M. & Moncrieff J., Is the chemical imbalance an ‘urban legend’? An exploration of the status of the serotonin theory of depression in the academic literature, SSM – Mental Health (2022), DOI: https://doi.org/10.1016/j.ssmmh.2022.100098.(Link)