A conexão entre sono, exercício, tempo frente a uma tela e cognição na infância e adolescência

As diretrizes atuais para o sono, o exercício e o tempo de tela na infância podem estar vinculadas a resultados cognitivos positivos?

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Em um recente estudo observacional transversal, uma equipe de pesquisadores liderada por Jeremy J. Walsh (do Grupo de Vida Ativa e Obesidade Saudável associado ao Hospital Infantil de Eastern Ontario) comparou as Diretrizes Canadenses sobre o Movimento de 24 Horas para Crianças e Jovenscom as atuais condutas comportamentais e resultados cognitivos em uma grande amostra de crianças nos EUA. Suas descobertas, publicadas no Lancet Child & Adolescent Health, indicam que as crianças que atendem às recomendações de tempo de exposição à tela, atividade física e sono apresentam melhor desempenho em testes de capacidade cognitiva.

Cerca de metade dos alunos da amostra atendeu às recomendações de horas de sono por noite, pouco mais de um terço satisfez os critérios para o tempo adequado de tela recreativa e cerca de um quinto atendeu às recomendações de atividade física consistente. A cognição global, refletida por uma variedade de tarefas cognitivas, mostrou-se positivamente associada à aderência às diretrizes, e o não cumprimento das recomendações nestas três categorias significou desempenho inferior nas tarefas cognitivas.

“Lançado em 2016, as Diretrizes do Movimento Canadense de 24 Horas para Crianças e Jovenstêm como objetivo promover saúde otimizada em crianças de 5 a 17 anos”, escrevem os pesquisadores. Eles recomendam pelo menos 60 minutos de atividade física moderada a vigorosa por dia, 2 h ou menos de tempo frente à tela de recreação por dia e 9-11 h de sono por noite em crianças de 5 a 13 anos. No entanto, a relação entre essas recomendações e cognição [está faltando na literatura]. ”

Photo Credit: Flickr
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Nos últimos anos, houve um aumento na pesquisa explorando as relações entre tempo de tela, funcionamento social e emocional e desempenho acadêmico entre crianças e adolescentes. Um estudo publicado no ano passado relacionou o aumento do tempo de tela a um aumento nos sintomas depressivos entre os adolescentes, e o tempo de tela também foi associado à ansiedade. Outro estudo vinculou o aumento do tempo de tela a “maus resultados em saúde física, acadêmicos, segurança no trânsito, agressão, complacência, humor deprimido, atenção e com brincadeiras criativas”. Se o aumento dos resultados psicossociais e relacionados à escola for comprometido pelo excesso de tempo na tela, o mesmo se aplica a que o funcionamento cognitivo também possa ser afetado pelo uso de TV, tablet, computador e smartphone.

O sono e o exercício representam comportamentos de saúde que também estão diretamente relacionados às experiências psicossociais, acadêmicas e profissionais. É difícil fazer recomendações gerais que sejam aplicáveis durante toda a infância, já que muitas fases críticas do desenvolvimento requerem quantidades diferentes de sono, mas as quantidades adequadas antes da idade adulta parecem ocorrer entre 8 e 11 horas. As recomendações para o exercício diário na infância, vinculadas a reduções nos sintomas depressivos, sintomas do tipo TDAH, ansiedadepsicose e resultados acadêmicos positivos, também variam, mas tendem a apoiar a noção de que exercícios consistentes podem reduzir o sofrimento.

Para examinar as relações singulares e combinadas entre sono, exercício e tempo de exposição à tela no funcionamento cognitivo, os autores usaram dados de 21 locais de estudo nos Estados Unidos de 2006 a 2016. Participantes (N = 4524) foram crianças de 8 a 11 anos recrutadas por meio de amostragem por probabilidade em escolas públicas e privadas nos EUA em áreas na proximidade de locais de estudo. Os dados do presente estudo foram obtidos a partir de um grande estudo longitudinal ABCD destinado a rastrear comportamentos de saúde e desenvolvimento do cérebro através da infância e adolescência.

Padrões de saúde e comportamentos foram medidos através de auto-relato, e a cognição global foi avaliada usando o National Institutes of Health (NIH) Toolbox. A medida NIH Toolbox contém seis domínios cognitivos: habilidades de linguagem, memória episódica, função executiva, atenção, memória de trabalho e velocidade de processamento. Reflexos secundários do funcionamento cognitivo foram coletados através da avaliação da inteligência fluida (flexibilidade cognitiva) e da inteligência cristalizada (conhecimento adquirido).

No geral, os pesquisadores descobriram que crianças de 8 a 11 anos de idade:

  • dormem uma média de nove horas por noite,
  • estão ativas por uma média de pelo menos sessenta minutos, aproximadamente quatro dias por semana, e
  • envolvem-se em uma média de quatro horas de tempo com tela recreativa a cada dia.

Os resultados indicam uma forte relação entre o tempo de tela, o sono e os resultados cognitivos, enquanto o exercício parece estar mais associado aos desfechos de saúde não refletidos na cognição.

“Descobrimos que atender às três recomendações estava associado à uma cognição global superior quando se compara com o não cumprimento de alguma das recomendações, como a de apenas sobre o tempo de tela ou o tempo de tela mais recomendações de sono”, escrevem os pesquisadores. “Satisfazer as recomendações de atividade física – isoladamente ou em combinação com outra recomendação – não mostrou associação com a cognição global. Descobertas similares foram observadas para as medidas secundárias de inteligência cristalizada e fluida ”.

As limitações do presente estudo incluem a confiança em medidas de auto-relato de crianças para refletir comportamentos de saúde, a influência potencial de variáveis não medidas na análise de cognição e o fato de que os dados analisados foram coletados em apenas um momento do tempo. Pesquisas futuras podem avaliar comportamentos de saúde usando técnicas além do auto-relato e além de uma única avaliação cognitiva.

Embora possa haver mais no funcionamento cognitivo do que o que é refletido na inteligência global, fluida e cristalizada, a relação entre os padrões comportamentais do dia a dia das crianças e o funcionamento cognitivo identificados nas descobertas de Walsh e colegas é convincente. Mais de 50% das crianças estão excedendo o limite recomendado de duas horas para o tempo de tela, e mais de 80% não estão praticando exercícios suficientes.

É difícil pensar direito quando não se consegue dormir, é difícil pensar direito quando se está cercado de tecnologia que distrai e é difícil permanecer saudável quando se tem um estilo de vida sedentário. Durante as fases fundamentais do desenvolvimento, uma combinação dessas três barreiras pode ser prejudicial aos processos de pensamento exigidos na introspecção, na construção e manutenção de relacionamentos e no desempenho escolar.

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