Os maiores especialistas em psiquiatria reconhecem os danos duradouros da abstinência de antidepressivos

A ex-presidente do Royal College of Psychiatrists exige apoio para pacientes que abandonam os antidepressivos.

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Um artigo de opinião novo e inovador publicado no The BMJ Opinion (blog do British Medical Journal) exorta a comunidade médica a fornecer apoio e ajuda para aqueles que estão deixando de tomar antidepressivos.

Escrito por Wendy Burn, ex-presidente do Royal College of Psychiatrists (RCPsych), este artigo marca um passo em direção ao reconhecimento da comunidade médica dos danos potenciais dos antidepressivos. Burn também anuncia o lançamento de um novo RCPsych Patient Information Resource sobre como interromper o uso desses medicamentos.

Grupos de usuários de serviços e pacientes em todo o mundo lutam há décadas para que a comunidade psiquiátrica perceba que os antidepressivos podem ter efeitos de abstinência graves e de longo prazo. Até mesmo os especialistas notaram que a contribuição do usuário do serviço é essencial na criação de diretrizes para a suspensão dos antidepressivos.

No ano passado, seus esforços foram concretizados quando o Instituto Nacional de Excelência em Saúde e Cuidado (NICE) do Reino Unido mudou suas diretrizes para reconhecer que a abstinência de antidepressivos pode ser longa e severa. Esta atualização das diretrizes foi em resposta a um pedido de liberdade de informação, que contestou as evidências anteriores de que os sintomas de abstinência são de curta duração e leves.

Nos últimos dois anos, uma quantidade crescente de evidências surgiu em torno dos danos causados pelos antidepressivos e sua abstinência. Frequentemente, o que parece ser uma recidiva dos sintomas depressivos é, na verdade, uma consequência da interrupção do antidepressivo; isso pode, por sua vez, levar ao uso crônico de antidepressivos. Os efeitos potencialmente fatais da polifarmácia e do uso crônico de drogas psiquiátricas tornaram-se uma questão de preocupação para a comunidade médica global.

Burn começa o artigo de opinião compartilhando sua experiência após assinar uma carta ao The Times em 2018; a carta observou que os sintomas de abstinência do antidepressivo eram leves e de curta duração – a maior parte resolvida em duas semanas. Em sua própria experiência, os pacientes não relataram experiências adversas após a descontinuação do antidepressivo – algo que ela atribui à prática de aconselhar os pacientes a diminuí-lo lentamente.

Em seguida, ela fala sobre as consequências da carta, onde suas opiniões e afirmações foram contestadas por pacientes, grupos de usuários de serviços e outros psicólogos e psiquiatras. A mencionada liberdade de solicitação do consentimento informado e esclarecido, junto com reclamações formais e furor nas redes sociais, levou Burn a revisitar seu julgamento e suposições.

Burn decidiu aprender mais sobre isso conversando com usuários do serviço e grupos de sobreviventes que se autodenominavam a “comunidade do dano prescrito”; isso incluiu o Altostrata, que é um fórum que fornece suporte de pares para aqueles que estão diminuindo os antidepressivos. Ela também se reuniu com grupos como “Abandone o transtorno”, que contesta o uso prematuro de diagnósticos psiquiátricos.

“Embora os sintomas de abstinência que surgem após a interrupção dos antidepressivos sejam frequentemente leves e autolimitados, pode haver uma variação substancial na experiência das pessoas, com sintomas durando muito mais tempo e sendo mais graves para alguns pacientes. O monitoramento contínuo também é necessário para distinguir as características da retirada do antidepressivo dos sintomas emergentes, que podem indicar uma recaída da depressão.”

A mudança nas diretrizes do NICE foi uma consequência dessa mudança na posição do Royal College of Psychiatrists. A posição atual urge que o apoio seja fornecido para aqueles que estão saindo dos antidepressivos. Consequentemente, o College abriu um Recurso de Informação ao Paciente que fornecerá informações relevantes e ajudará os pacientes a suspender os antidepressivos com cuidado.

Burn observa que o recurso foi escrito por “um farmacêutico e um psiquiatra com suas próprias experiências pessoais, bem como profissionais, com sintomas de abstinência, juntamente com a contribuição de várias partes interessadas.” O recurso inclui informações gratuitas sobre planos de redução gradual, tipos de sintomas, informações sobre a diferença entre recaída e abstinência, etc.

Embora esta seja uma etapa inovadora e promissora, resta saber como ela repercutirá na comunidade psiquiátrica mais ampla. Apesar das observações de Burn sobre a redução lenta, uma revisão recente de documentos mostrou que mesmo com a redução lenta, o transtorno pós-abstinência com antidepressivos pode continuar até um ano após a interrupção.