Medicina Insana, Capítulo 5: A Fabricação da Depressão Infantil (Parte 1)

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Nota do editor: Nos próximos meses, Mad in Brasil vai publicar uma versão seriada do livro de Sami Timimi, Insane Medicine. Esta semana, ele explora a “McDonaldização” do processo de crescimento – como a mudança de atitudes em relação à infância levou a uma epidemia de “depressão” infantil. Todas as quartas-feiras, uma nova seção do livro será publicada, e todos os capítulos serão arquivados aqui.

 

Quando eu estava treinando para ser psiquiatra infantil no princípio e metade da década de 1990 no Reino Unido, a depressão infantil era considerada rara, relacionada com a adversidade, e geralmente não respondia ao tratamento farmacêutico. Claro, as crianças entristeciam-se, ficavam irritadas, aborrecidas e ansiosas, mas estas eram consideradas como reações geralmente compreensíveis ao que estava a acontecer nas suas vidas.

Desde então, muita coisa mudou num período de tempo muito curto. Mesmo a linguagem do cotidiano parece colonizada pela terminologia médica, com os jovens a descreverem os seus sentimentos usando linguagem clínica (“sinto-me deprimido“) em oposição a linguagem mais comum (“sinto-me infeliz/triste/miserável“).

Os estagiários em psiquiatria infantil e adolescente de hoje, como a maioria dos consultores de psiquiatria infantil formados no novo milênio, rotineiramente distribuem inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRSs – o tipo mais comum de “antidepressivo” prescrito) como a fluoxetina ou sertralina para crianças e adolescentes.

Esta medicalização da nossa vida emocional quotidiana e compreensível levou a uma mudança cultural horrível, levando-nos a todos, mas particularmente aos nossos jovens, a ficar alienados e desconfiados das nossas emoções. A proliferação do conceito de depressão infantil levou a um constante afastamento da resiliência natural dos nossos jovens, uma vez que eles, e os que os rodeiam, ficam alarmados com o poder dos sentimentos e preocupados com a monitorização do “eu” em busca de sinais de estar quebrado.

Tal como os problemas de comportamento infantil medicalizados, o estado de espírito medicalizante cria grandes oportunidades comerciais. Dos livros às terapias não faltam produtos que possam ser vendidos aos pais ou ao adolescente estressado. Tal como quando promoveram a ideia de que os comportamentos que estressam os pais podem ser resolvidos pelo simples ato de tomar um comprimido, a indústria farmacêutica compreendeu o dinheiro potencial a ser ganho pela promoção do conceito de depressão como algo que afeta as crianças da mesma forma que os adultos.

A problematização da vida emocional das crianças também abre o mundo das terapias, desde os primeiros socorros emocionais à atenção plena [mindfulness]. O mercado está se juntando a remédios que disputam o acesso às lojas de jogos de saúde mental com ofertas de cura e alívio da dor.

Da mesma forma que as nossas ideias sobre o que se espera dos comportamentos das crianças e sobre a forma de interpretar os problemas percebidos são alteradas, rotulando-os com um “diagnóstico”, as nossas ideias sobre, e a percepção do sofrimento e da resiliência podem ser afetadas pelo estado de espírito medicalizante, alienando potencialmente os jovens de hoje da possível aprendizagem e percepção que podem surgir de experiências de angústia e adversidade, ao mesmo tempo que nos distanciamos de ver as potenciais fontes de sofrimento social e político da vida real.

A construção dominante da depressão infantil

Aqui está a definição no Instituto Nacional de Excelência Clínica do Reino Unido, da época em que produziram as primeiras diretrizes para a depressão infantil em 2005. Estas diretrizes foram atualizadas pela última vez em 2019 e continuam a utilizar a mesma definição básica:

Clinicamente, o termo depressão refere-se a um grupo de sintomas e comportamentos agrupados em torno de três alterações centrais na experiência: alterações no humor, no pensamento e na atividade, suficientes para causar danos no funcionamento pessoal e/ou social. As alterações de humor incluem tipicamente tristeza e/ou irritabilidade acompanhadas por uma perda de prazer, mesmo em interesses apreciados. As alterações cognitivas geralmente levam a um pensamento ineficiente, geralmente com um foco autocrítico pronunciado. Fisicamente, as pessoas deprimidas tornam-se menos ativas, embora isto possa ser ocultado pela presença de ansiedade ou agitação.

Embora existam muitas semelhanças entre a depressão adulta e a depressão nas pessoas mais jovens, existem importantes diferenças de desenvolvimento em cada uma destas três áreas.

Tal como acontece com os adultos, há uma mudança de humor de agradável para desagradável, que é relativamente penetrante, persistindo ao longo do tempo e do lugar e suficientemente severa a ponto de interromper o funcionamento diário. Algumas crianças negarão sentir-se tristes, mas admitirão sentir-se ‘para baixo’, outras admitirão sentir-se ‘rabugentas’ ou ‘irritáveis’. Numa proporção significativa de casos, o jovem deprimido já não obtém tanto prazer da vida (anedonia). Esta característica ocorre em cerca de 15 a 20% das mulheres adolescentes deprimidas.

Tipicamente, os jovens doentes deprimidos têm baixa autoestima com pouco a dizer quando questionados sobre os seus pontos positivos. Podem indicar que não são “bons”, e que os acontecimentos e dificuldades da vida no seu mundo social são culpa sua. Podem não ver qualquer futuro para si próprios, considerar a vida desesperançada e impotentes para efetuar qualquer mudança para melhor. Podem queixar-se de uma perda de concentração, pouca atenção e incapacidade para tomar decisões. Isto pode ser devido a uma perda de confiança nas suas capacidades ou a uma dificuldade em pensar. Em casos graves, o paciente pode sentir-se culpado, ou mesmo malvado, e declarar que merece ser punido por delitos passados. Alguns desses casos terão ideias suicidas, que são particularmente graves. É de notar que é normal que crianças e jovens se sintam culpados pela separação dos pais. Muito raramente os doentes jovens descreverão delírios ou alucinações.

A propósito, já reparou na regra geral dos terços quando se cria uma categoria psiquiátrica? O TDAH tem 3 sintomas principais, assim como o TEA e a depressão também!

A definição de infância utiliza a definição de depressão adulta e depois adapta-a a uma ideia de como esses equivalentes podem ser vistos nas crianças. Pegue na frase que quiser do acima exposto e veja quantas características ” objetivas ” mensuráveis existem. É tão vaga, que tem o potencial de apanhar a maioria dos adolescentes em algum momento dos seus anos de crescimento. Quem não se sentiria por vezes irritável, rabugento, triste, com mudanças de humor, autocrítico, com dificuldades na tomada de decisões etc.? Será que queremos realmente que os nossos jovens cresçam sem experimentar estas coisas?

Depressão e crescimento

Antes do início da Segunda Guerra Mundial, a sociedade ocidental via as relações entre pais e filhos principalmente em termos de disciplina e autoridade. Esta abordagem comportamental sublinhava a importância de formar os hábitos e os “bons” comportamentos necessários para uma vida produtiva.

Após a Segunda Guerra Mundial houve preocupação sobre o impacto da disciplina e da autoridade nas crianças. Um debate sobre o que foi a causa do pesadelo da sociedade nazi alemã, influenciado pelo crescente respeito pela teoria psicanalítica, sugeriu que abordagens autoritárias comportamentais poderiam fazer com que uma pessoa se tornasse agressiva, hostil e assassina.

As opiniões profissionais e acadêmicas, que falavam da criança como um indivíduo e favoreciam uma abordagem mais democrática da educação das crianças, começaram a circular. Um movimento de afastamento da disciplina rigorosa, para formas de disciplina mais humanas através de orientação e compreensão, tornou-se gradualmente mais popular nos círculos políticos e na cultura quotidiana.

Além disso, enquanto o modelo anterior à guerra preparava as crianças para o local de trabalho numa sociedade de recursos e bens de consumo limitados, os anos de prosperidade econômica do pós-guerra significavam que as crianças cresciam numa sociedade onde o consumismo em busca de prazer se iria tornar em breve o novo “normal”.

O modelo de “permissividade” do pós-guerra via as relações pai-filho cada vez mais em termos de prazer e brincadeira em vez de obediência e respeito. Os pais tinham agora de abdicar da autoridade tradicional para que os filhos pudessem desenvolver a sua própria capacidade de fazer escolhas e apoiar o seu sentido de autovalorização.

Esta mudança cultural também significou que à medida que estas gerações do pós-guerra se tornaram pais, também elas tinham menos ênfase no dever e responsabilidade parental e queriam oportunidades de expressão mais plena para si próprias. As obrigações parentais preparavam o caminho para a expectativa cultural de diversão e permissividade para todos.

A mudança das estruturas econômicas levou também a importantes mudanças na organização da vida familiar. Mais mães entraram na força de trabalho e uma renegociação do poder no seio da família realizava-se. O crescimento de novas comunidades “suburbanas” e as exigências econômicas das economias de mercado estavam a resultar numa maior mobilidade, menos tempo para a vida familiar, e uma redução das famílias alargadas geograficamente interligadas, enraizadas em redes comunitárias.

Muitas famílias (particularmente as chefiadas por mulheres jovens) ficaram isoladas das fontes tradicionais de apoio e informação sobre a educação das crianças. Como resultado, vários guias de criação aumentaram em importância e os conselhos para a criação de crianças começaram a migrar do domínio das comunidades alargadas e das gerações mais velhas para o domínio das classes profissionais.

O retrocesso contra a cultura da permissividade que teve lugar durante os anos 80 e 90 no Ocidente, continuou a colocar o indivíduo no centro. Mais pais eram obrigados a trabalhar durante mais horas, e o apoio do Estado, particularmente para as crianças e famílias, foi cortado, resultando numa pobreza infantil generalizada, uma situação que deveria ser repetida após o crash financeiro de 2008. Ao escrever isto, ainda não vimos como isto irá afetar o mundo pós-Covid-19.

Com este sentimento crescente de insegurança sobre a melhor forma de criar os filhos, os conselhos e intervenções parentais tornaram-se um grande negócio. Camuflada na linguagem da ciência, a posse de conhecimentos sobre como ser um “bom” pai foi adquirida pelas classes profissionais. Havia agora uma forma correta de amar o seu filho, normas pelas quais as crianças são julgadas como estando a desenvolver-se corretamente, e um conjunto de regras (brancas, de classe média) a que os pais, professores e outros adultos tinham de aderir a fim de evitar “prejudicar” as crianças. A injunção de que a infância deveria estar livre de conflitos e cheia de diversão permaneceu, mas tornou-se mais difícil de alcançar.

Os Livros e as aulas sobre paternidade abundam, e múltiplos métodos de vigilância das nossas populações jovens foram institucionalizados. No mundo das famílias mais pequenas, menos apoio comunitário e familiar alargado, dois pais que trabalham muitas vezes estressados para assegurar a manutenção de uma fonte de rendimento segura, e uma grande procura por parte dos pais para garantir que os seus filhos se divirtam, não é surpreendente que a profissionalização da parentalidade resulte em muitos pais temerem que o envolvimento com as dores do crescimento deve ser deixado aos especialistas.

O aumento dos níveis de ansiedade entre os pais que podem temer as consequências dos seus atos chegou a um ponto em que o medo para muitos é que qualquer influência visível possa ser vista como uma influência indevida. Isto aumenta a probabilidade de alguns pais sentirem que é mais seguro deixar a socialização e a orientação essenciais à perícia dos profissionais, pois, rodeados por esta narrativa que pinta a infância e a criação de crianças como estando carregadas de riscos, perdem a confiança nas suas próprias capacidades.

O crescimento da popularidade do conceito de depressão infantil, a partir de um diagnóstico raro para um diagnóstico comum, reflete estas dinâmicas culturais mais amplas. Aqui temos uma noção individualizada de pequenos adultos (indivíduos autónomos que deveriam ser capazes de gerir os seus estados de sentimento) a cair em doenças mentais internas que se assemelham às que atingem os adultos, numa cultura em que se sente que algo correu mal consigo se não se estiver divertindo. Os médicos e outros profissionais de saúde são então vistos como os especialistas que compreendem estes problemas, e os pais são aconselhados a recorrer a eles para uma opinião ” objetiva” sobre o estado mental dos seus filhos, uma vez que se pensa que estes profissionais têm as aptidões certas para saberem melhor como resolver as dificuldades dos seus filhos.

O interesse político e econômico da profissão médica, a indústria farmacêutica, psicólogos, terapeutas, e todo um conjunto de formadores de opinião têm encontrado um conjunto ideal de condições prévias culturais que poderiam ser utilizadas para promover uma interpretação ahistórica, culturalmente cega, individualizada e biomédica da infelicidade infantil. Isto traz agora experiências de crescimento relativamente comuns anteriormente consideradas como vulgares, que as próprias crianças, ou os seus pais, poderiam lidar, para a esfera dos problemas médicos que requerem uma opinião médica e possivelmente um procedimento médico conhecido como “tratamento”.

As reações humanas naturais (mesmo que sejam indesejáveis) tornaram-se demasiado perigosas para serem permitidas, e os pais e as suas redes sociais mais vastas estão menos inclinados a acreditar que têm os conhecimentos e competências para ajudar os seus jovens a suportar, crescer e desenvolver-se através de (e por vezes por causa de) tumultos emocionais.

A maioria das culturas compreende o sofrimento emocional como parte integrante do que significa viver e desenvolver-se como ser humano. O sofrimento tem o potencial de informar e aprofundar a nossa conexão, experiência, e a compreensão do potencial humano e da resiliência. O sofrimento não é, portanto, algo que devemos assumir como não tendo qualquer valor que temos de encontrar uma forma de remover. Mas há dinheiro a ser ganho na fantasia infantil de que podemos viver as nossas vidas sem sofrimento.

Para além da tendência cultural para nos distanciarmos do envolvimento com a vida emocional dos nossos filhos e do nosso medo cultural do sofrimento, o próprio conceito de depressão é um produto da imaginação humana. A “depressão”, como um diagnóstico, não se desenvolveu a partir de conhecimentos científicos que tenham localizado uma doença na nossa biologia ou psicologia, mas sim a partir de um conjunto de ideias culturalmente específicas. Muitos dos principais sintomas psiquiátricos da depressão (tais como o foco na forma como pensamos e nos sentimentos de culpa) referem-se a conceitos que são influenciados pelas ideias filosóficas ocidentais. Estas experiências podem estar ausentes, sem sentido, ou ter diferentes significados em culturas onde diferentes tradições filosóficas têm sido influentes.

Tal como as nossas ideias sobre o crescimento mudaram, também mudaram os nossos conceitos de problemas de infância. Foi apenas relativamente há pouco tempo, desde o início até meados dos anos 90 nos EUA, que a nossa compreensão da depressão infantil começou uma transformação de grande alcance. Antes disso, a depressão infantil era vista como uma doença muito rara, diferente da depressão adulta, e não passível de tratamento com antidepressivos. Foi isto que me ensinaram na minha formação para me tornar um psiquiatra infantil e adolescente. Na maior parte dos meus estágios, a ideia da depressão infantil como diagnóstico nunca foi mencionada.

Nos anos 90, acadêmicos e profissionais influentes começaram a escrever artigos e livros que afirmavam que a depressão infantil era mais comum do que se pensava anteriormente, assemelhava-se à depressão adulta, e era passível de tratamento com antidepressivos. Os artigos da imprensa falavam do sofrimento oculto que estava a ocorrer sob os nossos próprios olhos, mas que não tínhamos visto. Foi-nos dito que este sofrimento silencioso era de crianças que não estavam apenas tristes, mas que tinham uma doença, tal como os adultos, só porque eram crianças, estávamos a descartar a sua dor e a negligenciar a sua ajuda com tratamentos seguros adequados como “antidepressivos”.

Refletindo as mudanças culturais mais amplas que tiveram lugar na nossa visão da infância, da criação de crianças e da parentalidade, a depressão infantil havia chegado. Estávamos prontos a ampliar a comercialização dos problemas da infância.

A McDonaldização do crescimento

Pergunto-me muitas vezes quantos de nós estão conscientes de como a nossa compreensão das crianças, infância, desenvolvimento infantil, vida familiar e educação mudou à medida que sucumbimos à noção “McDonaldizada” de que os desafios e incertezas ligados ao crescimento podem ser colocados em categorias arrumadas de coisas “erradas” nas crianças individuais, que podem então ser corrigidas com intervenções simples, de tamanho único. Tal como o McDonalds, uma economia de mercado e uma cultura prende-se com o nosso desejo de satisfazer aqui e agora os nossos anseios, fornecidos de forma rápida e a tempo, e isso requer pouco envolvimento com o produto para além do seu consumo. Consiga os seus produtos e mensagens adequadas e pode atrair os seus consumidores quando ainda são jovens e depois tê-los como potenciais clientes para toda a vida.

As crianças dependem em última análise dos adultos para tomarem a maioria das decisões em seu nome. Mas agora profissionalizámos o processo de crescimento a tal ponto que muitos pais e outros adultos em posições de cuidados (tais como professores) têm medo de intervir ativamente para orientar as crianças nos seus cuidados. Podem sentir que precisam de um “especialista” para melhor compreender o que é correto fazer, enquanto outros sentem-se julgados e envergonhados pelo comportamento dos seus filhos. Os pais (particularmente as mães) são muitas vezes acusados de serem maus pais com “tut-tuts” e sobrancelhas levantadas, mas raramente elogiados por uma boa educação parental. Outros têm sido forçados a trabalhar longas horas deixando pouco tempo para estar com a sua família, e muitas vezes com pouco apoio como resultado da diminuição da comunidade local e das conexões familiares alargadas.

Hoje em dia é difícil ser um pai “normal”. Se for julgado demasiado próximo dos seus filhos, está demasiado envolvido, está demasiado distante, é demasiado frio e não sabe amar os seus filhos da forma correta. É claro que o abuso e o dano acontecem, seja deliberado ou acidental, mas ser pai ou mãe tornou-se uma experiência angustiante que provoca muita confusão e muitas vezes pouco apoio emocional e prático, particularmente para as mães que continuam a carregar a maior parte do fardo da educação dos filhos. Há muito dinheiro a ganhar com a exploração desta ansiedade e o desejo inevitável que os pais têm de tornar as coisas melhores para os seus filhos, bem como aliviar as ansiedades que sentem.

As crianças, por sua vez, são medidas, testadas, classificadas e comentadas nas escolas, no desporto, na aparência, nas redes sociais, etc., de tal forma que, desde tenra idade, aprendem que obtêm valor com o que fazem, e não apenas por serem. Tal como viver num concurso contínuo de X Factor, podem sentir-se examinadas pelo seu desempenho individual, mais do que pela forma como contribuem para o bem comum ou como fazem parte da família e da comunidade à sua volta. Podem ter todos os cronogramas e depois muitas distrações tais como televisão, smartphones, junk food, e uma série de brinquedos coloridos. Também é difícil ser uma criança “normal” hoje em dia.

Se for considerada demasiado animada, é “hiperativa”, demasiado calma pode estar “deprimida”, um pouco tímida, pode ser ” autista”. Claro que as crianças sofrem abusos e traumas e comunicam isto através do seu comportamento, mas, em muitas sociedades ocidentais, ser uma criança hoje em dia é ser acompanhado de perto e minuciosamente avaliada pelo seu nível de desempenho. Quando as coisas são julgadas “não corretas” por alguém, pode então ser exposta a uma variedade de avaliações e procedimentos para determinar o que está errado, avariado, e disfuncional em si. Há muito dinheiro a ganhar com a identificação da sua disfunção e a promessa de marketing de que isto levará a algo (um rótulo, um tratamento) que tornará as coisas melhores.

A depressão infantil é uma destas bem sucedidas marcas modernas que ajuda a monetizar e a enraizar estados de alienação de si e dos outros que surgem tanto do reenquadramento das lutas e sofrimentos comuns que acompanham o crescimento, como do aumento do fosso e da tensão que surge numa cultura que teme uma intervenção comum na vida das crianças (para não perturbar a sua autonomia) e assim profissionalizar isto. Assume o seu lugar ao lado das duas outras categorias de sucesso da TDAH e do autismo como marcas com grande sucesso comercial.

Enquanto o TDAH e o autismo começaram como doenças infantis que rapidamente se transformaram em marcas comercializáveis e assim se espalharam para o topo dos mercados para adultos; a depressão infantil é o resultado da tendência oposta. A depressão é um grande mercado entre os adultos e por isso a sua eventual mercantilização para baixo até à infância tornou-se inevitável.

Em 1996, a Organização Mundial de Saúde previu que, até 2020, a depressão seria a segunda principal causa do peso da doença a nível mundial. Desde então, tem havido mensagens implacáveis de que estamos a sofrer uma maré crescente de problemas de saúde mental – com a depressão liderando o processo – de tal modo que hoje em dia, grande parte da sociedade ocidental partilha a ideia de que estamos enfrentado uma epidemia de doenças mentais e emergências psiquiátricas. Os jovens são frequentemente escolhidos como um grupo particularmente vulnerável, que, segundo nos dizem, são devastados por doenças mentais não diagnosticadas e não tratadas.

As escolas tornaram-se um local privilegiado de preocupação e foco desta propaganda, uma vez que se diz que os problemas de saúde mental começam cedo na vida. Esta forma de pensar mantém o foco na ideia de que são os indivíduos que têm a doença e por isso são os indivíduos que precisam de ser identificados e tratados. O papel dos sistemas à sua volta é o de se ajustarem para os ajudar na gestão da sua doença. Uma abordagem populacional/comunitária é apenas a que melhora as taxas de detecção e fornece mais serviços que devem proporcionar uma intervenção precoce. A consciência da forma como as escolas são criadas, os regimes de teste, a segurança no emprego, a segurança financeira, o apoio comunitário, etc., são banidos quando somos treinados para sermos simpáticos com as nossas crianças “doentes”.

A criação de epidemias acontece quando liberalmente divulgamos manchetes como “uma em cada oito pessoas com menos de 19 anos na Inglaterra tem um transtorno de saúde mental” e “50% de todos os problemas de saúde mental são criados até aos 14 anos de idade” e lê-se sobre um “aumento impressionante“, “aumento acentuado“, ou “crise” na prevalência de problemas de saúde mental entre os jovens e uma falta de serviços para eles.

No entanto, nestes artigos, tanto dos meios de comunicação social como dos organismos profissionais cientificamente iletrados que representam os profissionais da saúde mental (como o Colégio Real de Psiquiatras em que sou membro), não deixam claro o que se entende por ” transtorno”, “problema” ou “doença” da saúde mental. As patologias mentais são aquilo que estes especialistas as definem como sendo e, como tem vindo a descobrir, estão abertas a interpretações muito diferentes devido à subjetividade que não pode ser evitada. Não se faz algo objetivo apenas por dizer que o é e porque se afirmar saber o que é isso.

Os jovens, os seus pais e os seus professores leem estas manchetes e têm uma crescente “consciência” de que estas doenças estão à nossa volta, e você pode ser um dos afetados. Começa-se a notar o quão mal nos sentimos por vezes e perguntamo-nos por que nos sentimos assim. Será que está desenvolvendo um transtorno mental?

Enquanto escrevo, sentado em casa no meio da epidemia de Covid-19, ouço avisos que saem em cada noticiário. Há uma epidemia de problemas de saúde mental a irromper à nossa volta. Definindo ansiedade compreensível, solidão e medo de perder o emprego como ” problema de saúde” individualiza e leva-nos a pensar que há algo de errado em nós e depois a procurar uma solução baseada na saúde.

E se as notícias também estivessem cheias de histórias de como, desde o confinamento [lockdown], muitas pessoas sentiram que a correria foi colocada em espera e puderam reparar mais no mundo e nas pessoas à sua volta, em como pais e filhos forçados a passar tempo juntos, aprenderam a falar uns com os outros e a fazer coisas juntos novamente, e como a Internet nos ajudou a restabelecer a conexão através de chamadas vídeo com a família e amigos com os quais raramente temos tempo para falar?

Em paralelo com esta cobertura mediática, a saúde mental também aumentou a agenda da educação do governo britânico, uma vez que, ao longo da última década, dedicou mais tempo e financiamento a programas, iniciativas e apoio, particularmente nas escolas, para “melhorar” o bem-estar mental dos jovens. Em 2018, o governo britânico anunciou que estavam a ser disponibilizados mais 1,4 mil milhões de libras para “transformar” os serviços de saúde mental das crianças e dos jovens, sendo a ênfase principal o aumento da formação e do acesso que se baseia no que já é feito pelas escolas e faculdades.

Desenvolveu-se um circuito reforçado de “pânico moral” onde o problema se inflaciona de modo eficaz. Quanto mais nós, nas profissões da saúde mental, falamos da existência de uma crise na saúde mental dos jovens, quanto mais nos apercebemos dela, e mais falamos dela como resultado. Os meios de comunicação social relatam isto, chamam-lhe um escândalo, pelo que o governo responde com mais fundos, o que realça ainda mais esta epidemia. Os jovens, os seus pais e professores são expostos a isto, pelo que começam a notar as suas emoções e comportamentos de uma nova forma, procurando sinais desta epidemia, tendo sido sensibilizados para a sua existência e para a importância de uma intervenção precoce.

Expandir as nossas ideias sobre o que são problemas de saúde mental, tais como a depressão infantil, afeta a autoentendimento e o comportamento das pessoas. A mudança de ideias irá mudar as pessoas. Numa espécie de profecia de autorrealização social, cria-se uma procura que não existia anteriormente, o que significa que mais pessoas falam de depressão, mais provas da epidemia, mais atenção dos meios de comunicação, e assim por diante.

Em 2019, a minha filha Zoe realizou um trabalho de investigação como parte da sua dissertação de graduação. Ela entrevistou professores do ensino secundário sobre as suas crenças e práticas em relação à saúde mental dos seus alunos e como isto tinha mudado nas suas escolas ao longo dos últimos 10 anos. As suas descobertas foram uma exposição surpreendente de como as coisas mudaram rapidamente. Todos os professores por ela entrevistados sentiram que a consciência da saúde mental e dos distúrbios mentais tinha aumentado e que isto levou a uma expansão do número de estudantes que se pensava terem problemas de saúde mental que exigiam uma intervenção profissional.

Embora ela também tenha constatado que tinha havido um aumento substancial na provisão de saúde mental tanto dentro como fora do sistema escolar, os professores consideraram estes serviços como ainda lamentavelmente inadequados. Os professores identificaram muitos comportamentos e experiências que anteriormente teriam considerado como normais e/ou compreensíveis como prováveis problemas de saúde mental que exigiam perícia profissional que lhes faltava.

Mesmo as interações comuns, como passar tempo falando com um estudante angustiado, foram vistas pelos seus superiores hierárquicos como potencialmente problemáticas, pois o estudante poderia estar a desenvolver um distúrbio mental e não tinha os conhecimentos necessários para saber qual a coisa certa a fazer.

Muitos professores estavam inseguros quanto aos limites de um transtorno mental e como diferenciar isso de comportamentos “indisciplinados” ou de “colocar isso” para ter alguns benefícios suplementares perceptíveis. A maioria dos professores, quando questionados sobre o que causa problemas de saúde mental, referiam-se a desafios diários tais como stress nos exames, relações, família, meios de comunicação social, e bullying. Apesar de os professores estarem orientados para este modelo ambiental de causalidade, quando se tratava da melhor forma de ajudar estas crianças, os professores subscreveram uma visão mais médica do modelo que dependia de “especialistas treinados” que podiam diagnosticar e tratar as patologias resultantes.

A falta de discussão ou compreensão nos meios de comunicação social, na política governamental, ou mesmo nos documentos acadêmicos sobre o tipo de “coisa” que constitui a saúde mental e onde/quando os conhecimentos especiais podem ser úteis, juntamente com esta maior sensibilidade para a identificação precoce de problemas mentais, leva a um aumento do número de estudantes que se considera necessitarem de ajuda profissional que professores, pais, e amigos não podem fornecer. Mais encaminhamentos são então feitos e, apesar da expansão dos serviços externos, têm então dificuldade em lidar com o número de encaminhamentos, levando a problemas de acesso que levam a uma maior cobertura mediática de uma “crise” nos serviços, aumentando assim ainda mais o volume da cobertura do “escândalo da doença mental no jovem ” e assim por diante.

Não deve ser surpresa, portanto, que uma sondagem em 2019 de mil jovens descobriu que 68% pensavam ter tido ou estar atualmente tendo um problema de saúde mental e, desses, 62% pensavam que as campanhas de “desestigmatização” os ajudaram a identificá-lo. Constatou também que houve um aumento de 45% nas consultas de saúde mental de menores de 18 anos nos dois anos anteriores.

Estes são números estonteantes, mas não tão longe de um trabalho acadêmico de 2019 que, utilizando uma metodologia de questionário de autorrelato infantil, chegou a um número de prevalência de problemas de saúde mental em crianças dos 11 aos 15 anos de idade de 42%.

Esta alienação e medo do turbilhão emocional que o crescimento traz é o resultado aterrador deste pânico moral sobre a saúde mental. Um estudo de 2020 da Nova Zelândia sugere que estes números podem ser uma subestimação! Segundo os relatórios, 86% das pessoas terão cumprido os critérios para um diagnóstico psiquiátrico até aos 45 anos de idade, e 85% dessas pessoas terão preenchido os critérios para pelo menos dois diagnósticos. Precisamente metade da população terá preenchido os critérios para um “transtorno” até aos 18 anos de idade. A medicalização do quotidiano chegou de fato.

O cenário foi perfeitamente preparado para transformar os desafios, confusões, intensidade e mudanças que acontecem à medida que crescemos e desenvolvemo-nos, particularmente na nossa adolescência, em potenciais obstáculos, disfunções, desregulamentações e transtornos, que podem ser ordenadamente embalados e receber “tratamentos” para se livrarem deles. Esta ideologia está madura para o crescimento da depressão infantil como uma marca simplista que os nossos jovens são encorajados a identificar e consumir, juntamente com remédios simples que podem querer tomar, intermitente ou continuamente, para o resto das suas vidas.

A depressão tornou-se a marca líder para os adolescentes e os seus prestadores de cuidados, procurando as soluções McDonald’s que os impedirão de se sentirem tão mal. As migalhas de conforto que obtêm ao identificarem-se com este rótulo abre a porta a uma luta vitalícia potencial com as consequências deste consumo. Que tragédia!

Na próxima semana, na Parte 2 do Capítulo 5, Sami Timimi investigará as evidências de drogas “antidepressivas” e o seu uso em crianças.