Novo Estudo: Não há genes para prever “Doença Mental”

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Um novo estudo com cerca de 50.000 pessoas não conseguiu encontrar quaisquer genes que influenciassem a “doença mental”. David Curtis conduziu a investigação no UCL Genetics Institute, University College London. O estudo foi publicado no Journal of Affective Disorders.

“Os resultados obtidos a partir deste estudo são completamente negativos”, escreve Curtis.

“Nenhum gene é formalmente significativo estatisticamente após correção para testes múltiplos, e mesmo aqueles que estão classificados como os mais altos e mais baixos não incluem nenhum que possa ser considerado como sendo candidatos biologicamente plausíveis”, acrescenta ele.

Indo mais longe, escreve ele, “A distribuição dos resultados é exatamente como se esperaria por acaso”.

O estudo utilizou dados de ex-participantes no conjunto de dados do Biobank do Reino Unido. A pergunta que definiu o estudo foi: “Alguma vez viu um psiquiatra para os nervos, ansiedade, tensão ou depressão?” ao qual 5.872 responderam “Sim” e 43.862 responderam “Não”. Estes dois grupos foram então comparados.

Uma limitação do estudo é que se trata de um método inexacto – as pessoas podem ter diagnósticos psiquiátricos mas serem tratadas pelo seu médico de clínica geral e não por um psiquiatra, por exemplo. No entanto, Curtis defende a utilização desta questão uma vez que pode ter capturado mais eficazmente pessoas com preocupações de saúde mental mais graves. Mais importante ainda, foi uma pergunta que os participantes do Biobank do Reino Unido já tinham respondido.

Curtis publicou também recentemente outro grande estudo de sequenciamento genético centrado na esquizofrenia, que também se revelou negativo. No artigo que relata esse estudo, Curtis e a co-autora Thivia Balakrishna escreveram: “A principal conclusão desta investigação é negativa” e observaram que não tinham encontrado variantes genéticas clinicamente significativas que influenciassem a esquizofrenia.

No artigo atual, Curtis conclui: “Parece improvável que a investigação genética da depressão implique genes específicos com um impacto substancial no risco de desenvolver doenças psiquiátricas suficientemente graves para merecer o encaminhamento para um especialista até que amostras muito maiores fiquem disponíveis”.

No entanto, exigir amostras superiores a 50.000 pessoas até mesmo para começar a detectar um suposto efeito genético sobre “doença mental” significa que qualquer efeito desse tipo pode ser insignificante.

As investigações anteriores apoiam esta descoberta. Outros estudos descobriram que a genética explica menos de 1%, ou no máximo 2,28%, do risco para vários diagnósticos psiquiátricos.

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Curtis, D. (2021). Analysis of 50,000 exome-sequenced UK Biobank subjects fails to identify genes influencing the probability of developing a mood disorder resulting in psychiatric referral. Journal of Affective Disorders, 281, 216-219. https://doi.org/10.1016/j.jad.2020.12.025 (Link)