Ouvir a Voz do Paciente: A Experiência de Retirada de Antidepressivos

Os defensores dos pacientes juntam-se a investigadores e usuários de serviços para apresentar em primeira mão experiências de retirada de antidepressivos.

0
401

Embora os sintomas graves de abstinência sejam documentados há mais de 30 anos, a orientação para os médicos tem geralmente rejeitado estas queixas e sugerido que os sintomas de abstinência são leves e limitados a uma ou duas semanas. Contudo, após investigações recentes terem documentado sintomas de abstinência graves e a longo prazo, o NICE do Reino Unido e o Royal College of Psychiatrists finalmente reconheceram que os sintomas de abstinência podem durar meses – ou mesmo anos.

Sintomas de abstinência tornou-se agora um fato mais aceito:

“Há um consenso geral de que a abstinência afeta pelo menos um terço ou metade dos pacientes que param os antidepressivos”, e que “em cerca de metade dos casos de abstinência, os sintomas experimentados serão graves, sendo que a gravidade também está relacionada com a duração da sua utilização.”

Parte desta aceitação deve-se ao trabalho incansável por parte dos investigadores e usuários de serviços que têm defendido nos últimos anos a mudança de políticas. Uma petição dirigida ao governo escocês em 2017 e ao governo galês em 2018 trouxe à atenção do público em geral e dos responsáveis pela elaboração de políticas histórias poderosas sobre as experiências dos com a retirada das drogas psiquiátricas.

Agora, os líderes por detrás de ambas as petições uniram-se a um investigador acadêmico sobre a retirada de antidepressivos para apresentar as suas conclusões sobre as experiências de retirada dos usuários de serviços.

O Estudo

O estudo, publicado em Therapeutic Advances in Psychopharmacology, foi da autoria de Anne Guy, Marion Brown, Stevie Lewis, e Mark Horowitz.

Anne Guy é psicoterapeuta e coordenadora do secretariado do Grupo Parlamentar para a Prescrição de Medicamentos no Reino Unido; Marion Brown é uma psicoterapeuta aposentada e cofundadora do grupo de apoio aos doentes do Reino Unido “Recuperação e Renovação”. Stevie Lewis representa o grupo “Lived Experience of Prescribed Drug Dependence” (Experiência Viva de Dependência de Drogas Prescritas).

Mark Horowitz é um psiquiatra e pesquisador que estuda a retirada de antidepressivos no University College London. Horowitz foi anteriormente entrevistado pelo Mad sobre o seu trabalho.

Brown era o líder da petição escocesa, e Lewis era o líder da petição dos galeses.

Os autores resumem o seu estudo:

“Relatamos aqui uma amostra de pacientes que foram significativamente afetados pela retirada de medicamentos antidepressivos (e outros psicotrópicos prescritos) e que consideraram a resposta do sistema de saúde à sua condição inadequada e angustiante. Esta resposta inadequada levou a diagnósticos errados, investigações e tratamentos adicionais, e fez com que muitos dos respondentes perdessem a fé no sistema de saúde e procurassem ajuda em serviços não regulamentados liderados por pares.”

Um dos elementos do estudo avaliou que opções foram dadas às pessoas no seu primeiro encontro com um médico para relatar sofrimento. Os investigadores descobriram que os medicamentos eram, de um modo geral, o único tratamento oferecido, com psicoterapia quase não oferecida a ninguém:

“Um total de 97% dos que responderam receberam uma prescrição na sua consulta inicial com um médico, 5% relataram ter recebido uma terapia de conversação, e 0,6% receberam conselhos sobre o estilo de vida (com alguns pacientes a oferecerem mais do que uma opção).”

De acordo com os investigadores, “0% [dos inquiridos] reportaram ter sido avisados” sobre os efeitos secundários ou a possibilidade de sintomas de abstinência.

Um respondente descreveu a experiência típica da seguinte forma:

” Os médicos de clínica geral e psiquiatras nunca me avisaram dos efeitos secundários [da Venlafaxina] ou das dificuldades que eu poderia enfrentar na retirada. Todos eles, no entanto, têm estado muito interessados em aumentar a dose e dar-me alta.”

Como reagiram os médicos aos relatos de efeitos secundários apresentados pelos doentes?

“Quando os pacientes relataram efeitos secundários ao seu médico, a resposta do seu médico variou muito: 32% tentaram um medicamento alternativo, 35% adicionaram outro medicamento, 28% ajustaram a dosagem, e em 21% dos casos o médico descartou a ideia de que os efeitos secundários estavam relacionados com o medicamento prescrito.”

Experiências de Retirada

O estudo incluiu as experiências de retirada de 158 pessoas que assinaram uma das duas petições. As perguntas eram muito abertas, pelo que podiam fornecer todas as informações que desejassem sobre as suas experiências de retirada. De fato, a petição escocesa não incluía quaisquer perguntas, em vez de permitir que os peticionários apresentassem as suas experiências da forma que desejassem. A petição galesa incluía quatro grandes perguntas sobre a experiência de retirada e os apoios que tiveram – e como melhorá-la.

Os investigadores encontraram os seguintes temas comuns:

– “Falta de informação dada aos doentes sobre os riscos da retirada de antidepressivos.

– Médicos que não conseguem reconhecer os sintomas de abstinência.

– Os médicos estão desinformados sobre o melhor método de afunilamento dos medicamentos prescritos.

– Pacientes a serem diagnosticados com uma recidiva da condição de base ou doenças médicas diferentes da abstinência.

– Pacientes que procuram aconselhamento fora dos principais serviços de saúde, inclusive a partir de fóruns online.

– Efeitos significativos no seu funcionamento para os que sofrem de abstinência..

O elemento central que une a maior parte das experiências dos pacientes é uma falha de informação dentro do sistema médico. Os médicos não estão conscientes da prevalência ou dos sintomas comuns de abstinência; os médicos não compartilham informações sobre os riscos com os seus pacientes; os médicos não sabem como descontinuar os medicamentos. Esta falta de informação leva os pacientes a procurar conhecimentos médicos noutros locais, tais como fóruns em redes sociais.

Os investigadores concluem que estas experiências têm algumas implicações profundas para os tratamentos médicos.

Mais importante ainda, os médicos e os responsáveis pela elaboração de políticas precisam de ser capazes de ouvir melhor os doentes. Os pacientes têm vindo a descrever estas experiências de retirada há décadas, mas só no último ano ou dois é que estas experiências foram incorporadas nas diretrizes do Reino Unido. As diretrizes estadunidenses ainda estão atrasadas.

Se os médicos fossem melhores na escuta dos seus pacientes, não ignorariam estas experiências nem as enquadrariam como uma recaída de sintomas anteriores. Experiências de abstinência comuns como sintomas semelhantes aos da gripe, zaps cerebrais, e movimento muscular involuntário são obviamente muito diferentes dos sintomas que compreendem a “depressão”, por exemplo. Não há explicação para como os médicos podem enquadrar estas experiências como “recaídas”.

Os investigadores escrevem:

“Para além dos custos desnecessários para o sistema de saúde, muitos pacientes salientaram nos seus relatos o quão invalidante e angustiante era não se acreditar nos seus médicos enquanto experimentavam sintomas incapacitantes e graves”.

Os investigadores sugerem que as diretrizes devem incorporar esta informação para que os médicos estejam mais conscientes das questões. Os médicos também precisam de receber formação sobre a mais recente investigação – informada pelas experiências dos doentes – para que os antidepressivos sejam lentamente afilados para uma descontinuação bem sucedida.
Finalmente, os investigadores sugerem que as abordagens não farmacológicas à angústia, como a psicoterapia, devem ser expandidas para que os pacientes não sejam desnecessariamente expostos aos danos dos medicamentos antidepressivos.