Taxa de recuperação seis vezes maior para aqueles que param os antipsicóticos dentro de dois anos

Novas pesquisas constatam que as pessoas com "doença mental grave" que deixam de tomar antipsicóticos após o tratamento inicial têm maior probabilidade de se recuperar,, mesmo levando em conta a gravidade no início do tratamento..

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Um novo estudo de Martin Harrow, Thomas Jobe e Liping Tong descobriu que as chances de recuperação de “doenças mentais graves” eram seis vezes maiores se o paciente interrompesse os antipsicóticos dentro de dois anos. O estudo seguiu os diagnósticos de pacientes com esquizofrenia e psicose afetiva (bipolar e depressão com características psicóticas) por 20 anos. O estudo foi publicado em Medicina Psicológica.

Especificamente, os pesquisadores descobriram que aqueles que pararam de tomar a medicação antipsicótica dentro de dois anos após a primeira ingestão da droga tinham quase seis vezes (5.989) mais chances de se recuperar de “doença mental grave” e tinham apenas 13,4% de probabilidade de serem re-hospitalizados.

“Independentemente do diagnóstico, após o segundo ano, a ausência de antipsicóticos previu uma maior probabilidade de recuperação e menor probabilidade de re-hospitalização nos seguimentos de acompanhamento subseqüentes após o ajuste para os fatores que confundem”, escrevem os pesquisadores.

Que “após o ajuste para os fatores que confundem” é importante. Os críticos de descobertas como estas argumentam que os dados são explicados por pessoas com sintomas mais graves estarem tomando a droga, enquanto pessoas com psicose menos grave deixam de tomar a droga – apesar de não haver evidência de que este seja o caso.

Entretanto, os pesquisadores deram o melhor de si para explicar esta possibilidade, ajustando seu modelo para levar em conta fatores tais como o diagnóstico específico e/ou a gravidade básica dos sintomas. Isto é chamado de “controle para” ou “ajuste para” o fator de confusão.

Harrow et al. controlaram esta confusão, ao exercerem controle sobre os “potenciais prognósticos”. Na primeira interação, os participantes foram avaliados em várias medidas de “prognóstico” (o Valliant, o Symptomatic Prognostic Index de Stephen e o Prognostic Index de Zigler). Estas medidas permitiram aos pesquisadores classificar os participantes em potencial de prognóstico fraco versus potencial moderado – ou probabilidade de recuperação. As medidas incluíram itens como gravidade dos sintomas e nível de educação; idade, sexo, raça, uso de drogas e álcool, estado civil, e o número de hospitalizações anteriores também foram contabilizados.

“Mesmo quando a confusão por indicação para prescrição de medicamentos antipsicóticos é controlada, os participantes com esquizofrenia e psicose afetiva fazem melhor do que os grupos medicados”.

De acordo com os pesquisadores, alguns estudos mostraram que alguns pacientes obtêm um benefício a curto prazo com o uso de medicamentos antipsicóticos. A maioria desses estudos ocorre durante algumas semanas a meses. No entanto, pessoas diagnosticadas com esquizofrenia, transtorno bipolar e até mesmo depressão são frequentemente prescritos medicamentos antipsicóticos para uso a longo prazo para o resto de suas vidas, em muitos casos.

Mas a pesquisa sobre resultados a longo prazo encontrou um quadro perturbador. De acordo com Harrow et al., “Estudos múltiplos indicam que após 2/3 anos de tratamento antipsicótico, pessoas com esquizofrenia e psicose afetiva não medicada começam a ter melhor desempenho do que pacientes com aqueles medicamentos antipsicóticos prescritos”.

Então, por que tomar um medicamento antipsicótico está associado a resultados piores? De acordo com Harrow et al., a psicose super-sensível induzida por dopamina anti-psicótica pode ter um papel importante. Como os antipsicóticos bloqueiam os receptores de dopamina, o organismo pode compensar aumentando a sensibilidade à dopamina. Isto, por sua vez, pode causar um aumento da psicose.

De acordo com Harrow et al., 30% das pessoas com esquizofrenia que tomam antipsicóticos podem experimentar psicose super-sensitiva; 70% das pessoas diagnosticadas com esquizofrenia “resistente ao tratamento” podem experimentar isso.

As descobertas de Harrow, Jobe e Tong são consistentes com um conjunto crescente de literatura que considera o uso de antipsicóticos a longo prazo mais prejudicial do que protetor. Harrow e Jobe publicaram anteriormente os resultados de 15 e 20 anos deste estudo, ambos consistentes com este resultado.

O estudo de Wunderink sobre pacientes com psicose do primeiro episódio também descobriu que pacientes que interromperam o uso de antipsicóticos tinham duas vezes mais probabilidade de recuperação do que aqueles que continuaram a tomá-los. Os pesquisadores também descobriram que uma grande porcentagem de pacientes não experimenta mais episódios psicóticos apesar de não tomar antipsicóticos; isto levou ao reconhecimento de que os antipsicóticos são desnecessários para pelo menos alguns grupos de pacientes.

Em resumo, Harrow, Jobe e Tong escrevem:

“Estes e os dados anteriores indicam que após 2 anos, os antipsicóticos não mais reduzem os sintomas psicóticos e os participantes que não tomam antipsicóticos têm melhor desempenho”.

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Harrow M, Jobe TH, Tong L. (2021). Twenty-year effects of antipsychotics in schizophrenia and affective psychotic disorders. Psychological Medicine, 1–11. https://doi.org/10.1017/S0033291720004778 (Link)