Risco de picos de depressão quando as crianças tomam Ritalina

O risco de depressão aumentou quando as crianças estavam tomando metilfenidato para TDAH, mas quando pararam de tomar o medicamento, o risco de depressão caiu para níveis normais.

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Em um novo estudo, pesquisadores descobriram que quando as crianças estavam tomando Ritalina (metilfenidato), seu risco de depressão aumentava. Uma vez que pararam de tomar a droga, o risco de depressão voltou aos níveis normais.

“Nossas descobertas sugerem que o uso do medicamento metilfenidato em jovens com TDAH está associado temporariamente com o surgimento da depressão. Com o aumento do uso generalizado de medicamentos para TDAH, os benefícios do metilfenidato devem ser cuidadosamente avaliados contra o risco potencial de depressão em crianças e adolescentes”, escrevem os pesquisadores.

Os pesquisadores foram Yunhye Oh e Yoo-Sook Joung no Centro Nacional de Saúde Mental da Coréia do Sul, e Jinseob Kim na Universidade Nacional de Seul, Coréia do Sul. Suas análises incluíram os registros médicos de toda a população da Coréia do Sul.

Os participantes incluíram 2.330 jovens (de 6 a 19 anos) que receberam um diagnóstico de TDAH e prescrição de metilfenidato entre julho e dezembro de 2007. Eles incluíram dados sobre medicação para TDAH, diagnósticos de depressão e medicação antidepressiva. Os pesquisadores utilizaram um projeto de caso-controle para estabelecer quando, em relação à prescrição de estimulantes, o risco de depressão aumentava.

Eles descobriram que o risco de depressão aumentava primeiramente pouco antes da prescrição de Ritalina às crianças, indicando possivelmente as mesmas lutas em casa e na escola que levaram a um diagnóstico de TDAH. Nos 90 dias anteriores à prescrição de Ritalina, as crianças tinham cerca de 12 vezes mais chances de receber um diagnóstico de depressão do que seus pares “saudáveis”.

As crianças receberam então Ritalina, presumivelmente com a esperança de que ela controlaria os sintomas de TDAH, e assim melhoraria a qualidade de vida geral das crianças.

Mas a prescrição parece ter tido o efeito oposto. Enquanto tomavam a droga estimulante, as crianças corriam o risco de depressão 18 vezes maior do que os seus pares “saudáveis”.

No entanto, isto ainda poderia ser impulsionado pelo risco de depressão subjacente que continuaria a aumentar, apesar da droga. Entretanto, uma vez que as crianças pararam de tomar Ritalina, seu risco de obter um diagnóstico de depressão caiu para um nível igual ao de seus pares “saudáveis”.

Os pesquisadores descobriram que uma vez que as crianças não estavam mais tomando o medicamento estimulante, seu risco de depressão começou a cair. Em 30-60 dias após a interrupção, eles não estavam mais sujeitas a depressão do que seus colegas que não tinham problemas de saúde mental.

Embora seus resultados ainda pudessem teoricamente ser impulsionados por fatores confusos, o sólido case-control e a descoberta de que o risco de depressão caiu após a interrupção da droga tornam mais provável uma relação causal entre a Ritalina e a depressão.

Embora estudos anteriores tenham encontrado evidências mistas, com alguns não encontrando nenhuma conexão, mas outros apoiando este efeito, é possível que o desenho mais forte do estudo atual tenha sido mais capaz de capturar o quadro completo. Estudos com animais também apoiam esta descoberta da depressão induzida pela Ritalina, como em um estudo que concluiu que roedores expostos à Ritalina “eram significativamente menos sensíveis a recompensas naturais como açúcar, atividade induzida pela novidade e sexo“.

O estudo mais conceituado e altamente citado sobre TDAH na infância, o estudo MTA da NIMH, encontrou resultados iniciais promissores, que foram amplamente publicados na grande mídia e levaram à crença de que os estimulantes eram extremamente eficazes para o tratamento da TDAH. Entretanto, os resultados posteriores do estudo MTA foram desanimadores: o acompanhamento de três anos constatou que aqueles que receberam tratamento não estavam em melhor situação do que aqueles que não receberam, enquanto o acompanhamento de seis a oito anos constatou que aqueles que receberam tratamento apresentaram resultados piores do que o grupo de controle em 91% das medidas que testaram.

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Oh, Y., Joung, Y. S., & Kim, J. (2022). Association between attention deficit hyperactivity disorder medication and depression: A 10-year follow-up self-controlled case study. Clinical Psychopharmacology and Neuroscience, 20(2), 320-329. (Full text)