Nenhuma evidência de segurança a longo prazo ou de eficácia do tratamento de saúde mental em crianças

Em vez disso, os pesquisadores argumentam que as causas sociais e ambientais do sofrimento emocional deveriam ser um dos principais focos dos esforços de prevenção.

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Em um novo estudo, os pesquisadores descobriram que não há evidências a longo prazo sobre a segurança e eficácia do tratamento de problemas comuns de saúde mental para crianças.

“A impressão que emerge desta visão geral é que não há evidências convincentes de que intervenções para os transtornos infantis mais comuns sejam benéficas a longo prazo”, escrevem eles.

A pesquisa foi liderada por Annelieke M. Roest na Universidade de Groningen, na Holanda. Ela foi publicada no The Journal of Child Psychology and Psychiatry.

Os pesquisadores “realizaram uma busca sistemática de todas as revisões sistemáticas sobre a eficácia a longo prazo (≥2 anos) e os danos do tratamento para o transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), comportamento, ansiedade e transtornos depressivos para crianças entre 6 e 12 anos de idade”. Ou seja, o trabalho não incluiu estudos originais, mas, em vez disso, concentrou-se em sintetizar os dados de revisões sistemáticas anteriores dos estudos.

Os pesquisadores encontraram cinco estudos que preenchiam seus critérios: três sobre TDAH e dois sobre transtornos de comportamento (transtorno de conduta, transtorno desafiante oposicionista e transtorno explosivo intermitente).

Eles não encontraram revisões sistemáticas de tratamentos de longo prazo para depressão ou ansiedade em crianças. Assim, eles escrevem que não há evidências concretas para se dizer se qualquer tratamento para depressão ou ansiedade em crianças é seguro ou eficaz a longo prazo.

Os pesquisadores sugerem que os estudos sobre TDAH e transtornos de comportamento também fornecem evidências muito limitadas. Em parte isso se deve ao fato de que esses estudos têm problemas metodológicos que os tornam pouco informativos. Por exemplo, não foi permitida a participação de pacientes que relataram anteriormente efeitos nocivos do tratamento, o que reduz artificialmente as taxas de eventos adversos. Além disso, muitos pacientes abandonaram os estudos, o que pode ser devido à experiência de efeitos prejudiciais, que então não são contados na análise final.

Para ADHD, os pesquisadores escrevem: “Quanto aos benefícios a longo prazo dos medicamentos, a evidência é inconclusiva, pois poucos estudos a longo prazo incluíram grupos de comparação adequados ou controle adequado para confundir”.

Entretanto, eles sugerem que a melhor evidência disponível vem do estudo mais bem considerado e altamente citado do TDAH infantil, o estudo MTA do NIMH. Esse estudo inicialmente encontrou resultados promissores para drogas estimulantes como Ritalina e Adderall. Entretanto, os resultados posteriores do estudo MTA foram desanimadores: o acompanhamento de três anos constatou que aqueles que recebiam tratamento não estavam melhor do que aqueles que não recebiam, enquanto o acompanhamento de seis a oito anos constatou que aqueles que recebiam medicamentos não estavam melhor do que aqueles que não recebiam.

Outras pesquisas descobriram que os estimulantes não melhoram nem mesmo o desempenho acadêmico das crianças. Além disso, os pesquisadores observaram os efeitos adversos dos medicamentos estimulantes: insônia, supressão do apetite e supressão do crescimento; as crianças com os medicamentos acabaram sendo mais baixas e magras do que seus pares. A guanfacina da droga também foi considerada como causadora de problemas cardíacos.

Para transtornos comportamentais, embora os pesquisadores tenham encontrado duas revisões, concluíram que os estudos não incluíam informações suficientes para avaliar se os tratamentos eram eficazes a longo prazo. Eles observaram, no entanto, que o tratamento mais comum para transtornos comportamentais em crianças é o de tranquilizantes neurolépticos (coloquialmente, “antipsicóticos”). Esses medicamentos, eles escrevem, estão associados a efeitos prejudiciais como ganho de peso, diabetes, sedação e sintomas extrapiramidais (um eufemismo para uma ampla gama de distúrbios graves de movimento, como Parkinson, acatisia, distonia e discinesia tardia).

Embora algumas intervenções não medicamentosas tenham sido incluídas nas revisões, os pesquisadores concluíram que não forneceram informações suficientes para avaliar se os tratamentos eram seguros ou eficazes a longo prazo. Estudos de intervenções psicológicas não mencionaram riscos ou danos em potencial, eles descobriram.

Em última análise, eles escreveram que “a literatura científica não pode responder com confiança à importante questão política e de saúde relativa à eficácia e segurança a longo prazo do tratamento de distúrbios mentais infantis”.

Devido a esta falta de evidência de qualquer efeito benéfico a longo prazo de medicamentos psiquiátricos em crianças, e dos riscos conhecidos e desconhecidos de efeitos adversos, os pesquisadores sugerem que – especialmente em casos leves – uma espera vigilante pode ser a estratégia apropriada.

Além disso, eles argumentam que as causas sociais e ambientais do sofrimento emocional devem ser o foco principal dos esforços de prevenção:

“Ações de toda a sociedade potencialmente causadoras de uma redução dos transtornos mentais na infância são fundamentais, por exemplo, abordando o apoio aos pais, estilos de vida (insalubres), bullying na escola, desigualdades de gênero e redução do estigma”.

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Roest, A. M., de Vries, Y. A., Wienen, A. W., & de Jonge, P. (2022). Editorial Perspective: Are treatments for childhood mental disorders helpful in the long run? An overview of systematic reviews. The Journal of Child Psychology and Psychiatry. Published on August 29, 2022. https://doi.org/10.1111/jcpp.13677 (Full text)

 

[trad. e edição Fernando Freitas]