O que implica chamar de ‘heróis’ aos profissionais de saúde

As narrativas da mídia dos profissionais de saúde como 'heróis' impactam negativamente os profissionais de saúde

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A pandemia do COVID-19 desencadeou uma narrativa da mídia sobre os profissionais de saúde como os ‘heróis’. Embora bem-intencionada, chamar os profissionais de saúde de ‘heroicos’ pode ter consequências negativas não intencionais. Em um novo artigo, apresentado no Journal of Medical Ethics, Caitríona L. Cox, do Healthcare Improvement Studies Institute (THIS), examina algumas dessas consequências.

Cox explora como essa narrativa leva ao fracasso em reconhecer os limites dos deveres dos trabalhadores da área de saúde, à falta de reconhecimento do papel que as instituições públicas e governamentais têm no combate à pandemia e aos impactos psicológicos negativos sobre os trabalhadores da área de saúde. Cox escreve:

“O heroísmo individual não fornece uma base firme para se construir uma resposta sistemática a uma pandemia: deve haver o reconhecimento das responsabilidades das instituições de saúde e do público em geral”.

Os heróis são amplamente entendidos como indivíduos que se engajam em ações a serviço do bem maior, ou algo maior que eles, também chamados de “ação supererrogatória” na literatura de pesquisa. O heroísmo vai além desses atos; no entanto, como a ação supererrogatória inclui coisas como doar dinheiro para caridade, o que normalmente não é considerado heroico. Critérios adicionais para o heroísmo incluem ser um ato voluntário, e geralmente envolve algum grau de risco ou sacrifício pessoal a serviço do outro.

As tarefas diárias dos profissionais de saúde podem ser consideradas heroicas fora de uma pandemia, pois são rotineiramente confrontadas com situações em que ajudam outras pessoas, apesar dos riscos pessoais, como a exposição a doenças infecciosas como hepatite ou tuberculose. Os profissionais de saúde estão cientes e aceitam esses riscos como parte do trabalho – ainda assim, eles não eram amplamente elogiados como heróis na mídia antes da pandemia.

Analisando o que mudou, que deu origem a um reconhecimento mais amplo dos profissionais de saúde como heróis, Cox aponta para os riscos crescentes que os profissionais de saúde enfrentam durante a pandemia. Ela também destaca outros custos além do risco de infecção, como encontrar dilemas éticos desafiadores, o custo físico e psicológico de lidar com a pandemia, perder pacientes e colegas para o COVID-19 e, para alguns, ter que viver à parte dos entes vulneráveis por períodos prolongados.

A experiência vivida de muitos profissionais de saúde que precisam sair de casa para trabalhar difere drasticamente das mensagens para ficar em casa que o público em geral recebeu sobre como lidar com a pandemia. Isso, juntamente com o uso de linguagem no estilo militar para descrever os profissionais de saúde como ‘combatentes’ e ‘combatendo’ o vírus, deixa claro como a narrativa do profissional de saúde como herói se tornou tão proeminente.

Embora os profissionais de saúde realmente se encaixem no papel do herói, existem vários problemas em vê-los dessa maneira. Cox descreve como rotular os profissionais de saúde como heróis impede a discussão significativa sobre os limites de seu dever de cuidar dos pacientes. Não permite explorar as expectativas e obrigações dos profissionais de saúde durante uma pandemia.

Ela argumenta que é necessário haver um consenso sobre qual o nível de risco dos profissionais de saúde que estão sendo solicitados a se submeter. Embora esse tópico não tenha sido totalmente ignorado – por exemplo, profissionais de saúde vulneráveis ​​e com condições médicas subjacentes foram alertados para evitar o contato cara a cara com os pacientes – é preciso haver uma exploração adicional sobre como podemos negociar os limites da assistência médica dos trabalhadores em face do COVID-19.

Além disso, elogiar os profissionais de saúde como heróis ignora os papéis vitais que o público, as instituições de saúde e o governo têm na abordagem da pandemia – não é uma luta unilateral. O objetivo das instituições de saúde é proteger e apoiar aos seus funcionários, adotando ações como o fornecimento de equipamento de proteção individual (EPI) adequado, comunicando claramente riscos e expectativas a seus funcionários, fornecendo treinamento e outros recursos necessários, fornecendo acesso ao tratamento se os trabalhadores forem infectados , disponibilizando terapia e apoio psicológico e fornecendo apoio, incluindo compensação financeira, aos membros da família se os trabalhadores morrerem.

A responsabilidade do público em geral consiste em tomar medidas para reduzir a disseminação, como ficar em casa, seguir diretrizes de distanciamento social e usar coberturas de rosto quando em público, mas também fora de tempos de crise, como pagar impostos e votar em funcionários eleitos que apoiarão o sistema de saúde.

A ênfase da mídia nos profissionais de saúde como heróis afasta o foco das responsabilidades cruciais do público, e as instituições governamentais e de saúde precisam apoiar os profissionais de saúde. Isso, por sua vez, impede que as necessidades dos profissionais de saúde sejam atendidas. Vimos isso em gritos repetidos por equipamentos de proteção individual (EPI) adequados por profissionais de saúde em toda a pandemia. Cox escreve:

“A cobertura da mídia que elogia o heroísmo entre os profissionais de saúde desvia a atenção da importância crítica de garantir que as obrigações sociais recíprocas com os profissionais de saúde sejam cumpridas; como observa Reid, ‘a obrigação de nobre sacrifício parece incompatível com a insistência em equipamentos de proteção adequados’. “

Ela destaca como, durante a epidemia de SARS, a narrativa do herói foi usada como uma ferramenta política para desviar a atenção dos erros cometidos pelo governo em sua resposta ao surto. O foco no sacrifício abnegado dos profissionais de saúde negligencia enfatizar os deveres morais que o público e as instituições têm para apoiar esses trabalhadores, nem reconhece que essas obrigações sociais são cruciais para que os profissionais de saúde possam cumprir com os seus deveres.

Esses deveres morais não pertencem apenas ao apoio dos trabalhadores da saúde, mas também às nossas populações vulneráveis, como os sem-teto, os que estão em prisões e instituições psiquiátricas e outros indivíduos marginalizados. Todos eles experimentam maiores desafios e riscos de infecção devido à pandemia.

Cox também direciona a atenção para o efeito psicológico negativo que ser chamado de herói pode ter sobre os profissionais de saúde:

“Não podemos pedir a todos os profissionais de saúde que vão trabalhar a aceitar riscos pessoais além do que é razoavelmente esperado deles, pois é simplesmente muito exigente; em suma, não podemos esperar heroísmo. ”

Um estudo envolvendo médicos americanos descobriu que apenas 55% deles concordaram que são obrigados a colocar a sua saúde em risco durante uma epidemia, e um estudo que incluiu profissionais de saúde britânicos descobriu que 26% discordavam que deveriam ter o dever de trabalhar, mesmo quando confrontado com alto risco. Portanto, é crucial reconhecer que alguns profissionais de saúde podem sentir que estão sendo empurrados para além dos limites do que concordaram quando entraram nessa linha de trabalho. É injusto e irracional esperar heroísmo.

Além disso, esperar por heroísmo deixa de reconhecer e atender aos medos e ansiedades genuínas enfrentadas pelos profissionais de saúde. Os profissionais de saúde são psicologicamente impactados negativamente pelo COVID-19, e devemos reconhecer seu sofrimento e fornecer-lhes o apoio de que precisam.

Outros destacaram como os profissionais de saúde têm um risco aumentado de sofrimento emocional de longo prazo após a quarentena devido ao aumento da exposição ao COVID-19 e pediram maior disponibilidade de cuidados de saúde mental para esses indivíduos.

Demonstrando ainda mais o impacto negativo de ser chamado de herói pode ter sobre os profissionais de saúde, os profissionais do setor de saúde expressaram sentir-se desconfortáveis ​​com esse rótulo. As expectativas irreais de todos os profissionais de saúde como heróis e a pressão indevida que isso exerce sobre os que trabalham no campo traz à tona a necessidade de a mídia reconsiderar fazer uso desse termo.

Cox termina a sua revisão com um pedido para que sejam tomadas medidas significativas para apoiar melhor os nossos profissionais de saúde:

“Em vez de elogiar todos os profissionais de saúde como heróis e aplaudi-los toda quinta-feira, precisamos examinar criticamente, como sociedade, quais deveres achamos que os profissionais de saúde precisam para trabalhar nessa pandemia, quais são os limites razoáveis ​​para esses deveres e como podemos apoie-os reciprocamente.”

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Cox, C.L. (2020). ‘Healthcare Heroes’: problems with media focus on heroism from healthcare workers during the COVID-19 pandemic. Journal of Medical Ethics, 0, 1-4. (Link)