Uso Pesado de Cannabis Ligado a Psicose e Déficits Cognitivos

A pesquisa encontra correlações significativas entre o uso precoce, crônico e pesado de cannabis e fenômenos relacionados à psicose e déficits cognitivos.

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Um estudo recente publicado em Medicina Psicológica explora os efeitos potenciais do uso cedo, crônico e intenso de cannabis. Os autores examinam a relação entre o uso excessivo de cannabis e fenômenos psicológicos relacionados com a psicose, bem como disfunções cognitivas.

Comparando dados estatísticos entre os grupos “caso” e ” controle”, para os utilizadores abusivos de cannabis, encontraram um aumento significativo da presença de fenômenos relacionados com a psicose e uma redução significativa do funcionamento cognitivo em vários subdomínios. As limitações na diversidade da amostra, entre outras questões, apontam para a necessidade de mais investigação.

“A cannabis é uma das substâncias psicoactivas mais frequentemente utilizadas em todo o mundo. Em algumas áreas estudadas, ao longo das últimas duas décadas, verificaram-se mudanças significativas nos padrões de consumo de cannabis caracterizados por uma maior prevalência de consumo entre os adultos, menor percepção de danos entre os adolescentes, e exposição não intencional pré-natal e infantil”, escrevem os autores.

“Apesar de um declínio na percepção dos danos da cannabis, várias consequências adversas para a saúde, incluindo sequelas neuropsiquiátricas, têm sido ligadas ao uso regular e pesado da cannabis. A rápida evolução da paisagem do consumo de cannabis no contexto da mudança das leis médicas e recreativas sobre a maconha requer a clarificação das incertezas existentes relativamente ao impacto causal da exposição ao cannabis sobre estes resultados adversos para a saúde”.

Pesquisas anteriores encontraram associações entre o uso da maconha e o início da psicose, bem como outras condições, como sintomas depressivos e de ansiedade. Alguns assinalaram, evidentemente, que a dosagem e os padrões de uso são fatores importantes neste caso, complicando a questão de a maconha (ou cannabis) ser substância inerentemente perigosa. Os indivíduos variam na sua resposta à maconha, sendo alguns mais propensos ao uso pesado e frequente. Além disso, nem todas as investigações confirmaram estas associações, embora estudos negativos tenham sido criticados.

O estudo agora realizado procura compreender os efeitos psicológicos do uso pesado, crônico, e precoce da cannabis. Em particular, os investigadores estavam interessados em potenciais ligações a fenômenos relacionados com psicose, bem como efeitos cognitivos relacionados com a memória, atenção e outros. Os autores afirmam que a investigação anterior sobre estas relações esteve prejudicada pela insuficiente atenção prestada a fatores comórbidos, potencialmente confusos, tais como a exposição multidroga, idade inicial de uso, duração da exposição etc.

Tentando controlar essas variáveis, os investigadores estudaram uma comunidade específica de pessoas “proibidas de utilizar outras substâncias, incluindo tabaco e álcool”. Esta comunidade utiliza cannabis para fins de ” iluminismo, ligação social, usos medicinais, e rituais”. O uso começa cedo para os membros da comunidade, por vezes in utero, e é tanto “pesado” como “crônico”.

Os participantes do estudo eram na sua maioria de ascendência africana, de língua inglesa, e estavam distribuídos geograficamente dentro do país onde o estudo foi realizado. Foi recrutado um grupo de controle com demografia semelhante relacionada com a educação, idade, sexo e etnia. Os participantes variavam na sua ocupação, e a maioria eram homens – 14 de um total de 15 no caso da amostra, 10 de um total de 12 no grupo de controle.

Foram utilizadas várias escalas psicométricas para recolher dados, tais como a Escala de Avaliação do Uso de Canábis Vitalício (SALCU), o Questionário de Personalidade Esquizotípica (SPQ), e várias baterias para medir o funcionamento cognitivo. Estes dados foram analisados estatisticamente utilizando o SPSS.

10 dos 15 participantes no grupo de fumadores de cannabis relataram ter iniciado o uso antes dos 18 anos de idade. O mesmo número reportou fumar cannabis todos os dias do mês anterior, enquanto os restantes 5 reportaram fumar a maioria dos dias.

A sua pontuação média no Questionário de Personalidade Esquizotípica (SPQ) medindo os fenómenos relacionados com a psicose foi de 24, em comparação com 13 para o grupo de controle. Este foi um resultado estatisticamente significativo (p = .03). Especificamente, o grupo “caso” exibiu “crenças estranhas e pensamento mágico, experiência perceptiva incomum, e comportamento estranho e excêntrico” de acordo com a escala.

Em termos de funcionamento cognitivo, o grupo de casos teve um desempenho pior do que o grupo de controle em todas as medidas:

“[…] tamanhos de efeito moderados a grandes para diferenças entre grupos foram anotados no Teste de Detecção (atenção), Teste de Identificação (velocidade psicomotora), Teste de Um Verso (memória de trabalho), Teste de Deslocação de Conjunto (flexibilidade cognitiva), Teste de Caça (processamento visuoespacial), e Teste de Lista de Compras (memória)”.

Foram encontrados efeitos semelhantes para a aprendizagem verbal e a memorização imediata total, enquanto não surgiram diferenças para a memorização tardia.

Para além das provas, os autores do estudo incluíram dados de 3 irmãos dos membros do grupo de casos, na esperança de controlar variáveis confusas tais como genes, educação, estatuto socioeconómico, nutrição, e mais. Constataram que os membros do grupo de casos tiveram pontuações mais elevadas na medida SPQ do que os seus irmãos, enquanto as pontuações dos irmãos foram estatisticamente semelhantes às pontuações do grupo de controle.

Do mesmo modo, os irmãos tiveram melhor desempenho nos testes de memória verbal e de atenção.

Os autores advertem na seção de discussão, no entanto, que apenas uma “pequena minoria” das pessoas expostas à cannabis parece desenvolver psicose. Além disso, os fenômenos psicológicos medidos pelo questionário SQP não sugerem necessariamente uma psicose completa e/ou esquizofrenia.

Os autores notam várias outras limitações aos resultados do estudo.

Uma vez que a investigação foi principalmente transversal e não longitudinal, é impossível determinar de forma conclusiva se a cannabis foi a causa destas diferenças psicológicas ou se elas pré-existiam ao uso pesado e a longo prazo da cannabis.

Os testes longitudinais limitados foram feitos duas vezes, com 6 anos de intervalo, o que confirmou os resultados anteriores, mas apenas 4 participantes estiveram envolvidos nestes testes posteriores.

Os autores também afirmam que a amostra única (e pequena) utilizada no estudo -97% dos participantes eram de “origem africana parcial ou total”, e a maioria eram de origem masculina – o que dificulta a generalização a outras populações.

Os autores concluem, sugerindo a necessidade de mais investigação:

“Os resultados deste estudo sugerem que a exposição precoce, crônica, pesada e o que é importante, a exposição à cannabis em condições de isolamento está associada a sintomas de psicose atenuada e disfunção cognitiva. Os resultados desta amostra única mas de tamanho reduzido justificam uma replicação num estudo maior e longitudinal desta ou de uma população semelhante para compreender melhor os efeitos cognitivos e comportamentais da exposição crônica, pesada e precoce ao canabinóide, sem os efeitos confusos de outras drogas”. 

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D’Souza, D. C., Ganesh, S., Cortes-Briones, J., Campbell, M. H., & Emmanuel, M. K. (October 01, 2020). Characterizing psychosis-relevant phenomena and cognitive function in a unique population with isolated, chronic, and very heavy cannabis exposure. Psychological Medicine, 50(14), 2452-2459. (Link)

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Equipe MIA Research News: Micah Ingle é um estudante de doutorado em Psicologia: Consciência e Sociedade na Universidade do Oeste da Geórgia. Ele publicou abordagens terapêuticas centrando a pessoa ao contexto e às características das pessoas com alta empatia, em oposição ao modelo médico individualizante. Seus interesses atuais incluem a interseção de estruturas sociopolíticas / econômicas e saúde mental, individualismo em psicologia, gênero, psicologia da libertação e perspectivas mitopoéticas inspiradas pelo pensamento junguiano.