Drogas psiquiátricas “ajudam”, ao causar uma disfunção cerebral

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O que os seguintes itens têm em comum?  Antidepressivos, esteróides, antipsicóticos, opioides, eletrochoques, lobotomias, camisas-de força para pacientes no “manicômio” e indução da malária para curar a esquizofrenia?

Todos prejudicam o funcionamento do cérebro – e isso pode ser a razão do seu “sucesso”.

Existem atualmente dez classes de medicamentos prescritos que prejudicam o funcionamento cerebral, incluindo tanto os medicamentos psiquiátricos como os não psiquiátricos. Uma série de “tratamentos” não-psiquiátricos fazem o mesmo.

E não se trata apenas de drogas psiquiátricas. Alguns pacientes que recebem quimioterapia queixam-se de “neblina cerebral” e problemas de memória. Durante décadas este tópico tem sido um tema de controvérsia intensa, com alguns oncologistas dizendo que a deficiência surge da depressão do paciente e outros que a deficiência surge da quimioterapia. Existem muitas outras fontes de transtorno cerebral, tais como algumas cirurgias importantes com anestésicos gerais, poluição, metais ingeridos, herbicidas e, claro, várias dezenas de distúrbios neurológicos, tanto reversíveis como irreversíveis, tais como a doença de Alzheimer e outras doenças cerebrais progressivas.

Alguns desses transtornos ou distúrbios cerebrais são reversíveis, talvez quando a substância é afilada e o cérebro da pessoa é restaurado ao seu estado pré-intervenção. Por outro lado, se continuarem por tempo suficiente, esses transtornos podem resultar em danos permanentes ao cérebro.

E os medicamentos psiquiátricos são um fator chave, dada a sua proliferação e o fato de que eles podem ser usados para tratar ostensivamente transtornos cognitivos que surgem com depressão ou esquizofrenia, por exemplo.

Considere uma mulher casada e feliz que fica bastante angustiada depois que o seu marido de 40 anos confessa que teve um caso de uma noite há vários anos atrás. Ela não pode lidar com os seus pensamentos obsessivos sobre este acontecimento angustiante, igualmente com o seu humor depressivo que afeta todas as suas horas de vigília. Ela não consegue tirar isso de sua mente, perdeu o apetite e tem dificuldade para dormir.

Se sua angústia emocional durar duas semanas ou mais, seu médico poderá diagnosticá-la com Transtorno Depressivo Maior, uma “doença” de acordo com os psiquiatras. Na verdade, mesmo que não tenham sido duas semanas, ela poderá receber um diagnóstico preliminar ou um diagnóstico de depressão “não especificado de outra forma”.

Seu médico, sabendo o que foi dito a ela pela psiquiatria e pela indústria farmacêutica, provavelmente prescreverá a sua paciente um antidepressivo baseado na crença de que um “desequilíbrio” neurobiológico é o responsável por sua “depressão”.

Digamos que a mulher retorna ao seu médico seis semanas depois e diz que se sente um pouco melhor. Mas por que ela está melhor? Seu médico diz que o antidepressivo está começando a restaurar o seu desequilíbrio químico; porém e quanto a algumas outras possibilidades para explicar a sua melhora parcial?

Há muitas razões situacionais para que ela possa ter melhorado, tais como uma reconexão com seu marido, apoio social de amigos ou a família, ou até mesmo apenas por ter tido tempo para processar os seus sentimentos sobre o que aconteceu.

Mas talvez os medicamentos antidepressivos também tenham tido efeito. Sabemos que esses medicamentos têm uma série de efeitos colaterais adversos, inclusive prejudicando a função cerebral. O cérebro de nossa paciente já estava comprometido em resposta à confissão de seu marido, e agora a sua disfunção cerebral está substancialmente aumentada pelo antidepressivo.

Uma das muitas conseqüências da disfunção cerebral é a dificuldade de manter a atenção ou o foco mental da pessoa. A mulher estaria um pouco melhor, porque a deficiência cerebral está perturbando a sua capacidade de manter o seu foco no que ela tem estado obcecada – a narrativa do seu marido sobre uma noite com a outra?

Quando a sua paciente não está melhorando substancialmente com um antidepressivo, os médicos adicionarão um medicamento antipsicótico  (você já viu os anúncios de “Abilify”?). Ambos medicamentos prejudicam a função cerebral, mas os antipsicóticos são mais prejudiciais mentalmente do que os antidepressivos. Agora, temos um paciente com efeitos prejudiciais para o cérebro devido às notícias angustiantes, assim como devido aos efeitos prejudiciais adicionais do medicamento antidepressivo e ao aumento dos efeitos prejudiciais do medicamento antipsicótico!

Imagine uma comparação entre medicamentos antidepressivos e antipsicóticos para a nossa paciente. Tenho certeza de que o medicamento antipsicótico ganharia de lavada (pondo de lado os outros efeitos colaterais adversos que o paciente deve estar enfrentando), porque ele prejudica o cérebro substancialmente mais do que o medicamento antidepressivo. Embora existam muito poucas pesquisas reais sobre este assunto, um estudo mostrou que o antipsicótico é superior ao antidepressivo na primeira semana, porque afeta os participantes mais rapidamente.

Em vez de um antidepressivo ou antipsicótico, e se o médico tivesse dado à nossa paciente algum outro medicamento para o cérebro, como um opiáceo? Este medicamento perturbaria a capacidade de nossa paciente de se concentrar no que a está perturbando? Tenho certeza de que sim.

Das 10 classes de medicamentos que prejudicam o cérebro, quantos desses medicamentos abordam diretamente o problema de saúde e quantos perturbam o foco cognitivo do paciente e, assim, dão ao paciente a percepção de alívio? Além disso, algumas dessas drogas que prejudicam o cérebro, tais como opiáceos, são drogas que ” fazem se sentir bem”, muito parecidas com o álcool.

Agora, imagine que o marido de nosso paciente tenha ficado calado sobre o seu caso de uma noite, mas descobrimos que a nossa paciente tem dores muito fortes nas costas! Mais uma vez, dores significativas de qualquer fonte provocam um transtorno mental, mas o transtorno não é severo o suficiente para distrair a nossa mulher de estar ciente da dor angustiante. No entanto, trazem um transtorno no cérebro e o opiáceo muda a sensação, e a dor é atenuada. Muitas vezes, mesmo isso não é suficiente, e a dosagem do opióide deve ser aumentada.

Vou terminar a história de nossa paciente aqui, mas se ela continuasse certamente poderia acabar em um grave vício do opióide e talvez em uma morte por overdose, especialmente se o médico aumentasse a dose de opióides e acrescentasse uma outra droga de sensação de bem-estar!

E quanto aos tratamentos sem drogas que prejudicam o cérebro ao longo da história, muitos dos quais ainda estão em uso, como a terapia de eletrochoque (ECT), lobotomias (destruindo partes do lobo frontal), leucotomias (removendo cirurgicamente partes do lobo frontal), e dando aos pacientes hospitalizados malária para “tratar” a esquizofrenia?

A indução da malária em pacientes esquizofrênicos hospitalizados ganhou o Prêmio Nobel por um médico, embora a malária induzida tenha causado várias mortes de pacientes. Havia um paciente na unidade, diagnosticado com esquizofrenia, que não tinha “respondido” a uma série de medicamentos psiquiátricos. No entanto, este paciente teve um câncer e sua esquizofrenia desapareceu permanentemente! Neste caso, uma doença (câncer) curou outra “doença” (esquizofrenia)!

Mais um exemplo de um “tratamento” cerebral que parecia melhorar um grave transtorno mental: antes do século XIX, nos asilos para insanos, a maior parte do tratamento se centrava em torno do abuso físico e da tortura direta – por exemplo, duxas de água fria e a colocação de cintos nos pacientes. Este “tratamento” pode ter surgido inicialmente porque estas doenças bizarras eram pensadas por vir do diabo e o tratamento era para expulsar o diabo desses pacientes.

Mas como podemos explicar por que a punição e o abuso físico duraram séculos? Todos os funcionários do asilo eram sádicos? Ou existem outras explicações possíveis além do sadismo para explicar a tortura? A dor da tortura certamente induz a uma grave disfunção cerebral no indivíduo, o que pode distrair o paciente de ser capaz de se concentrar e ficar mantido em um estado ilusório ou alucinatório. Se assim for, alguns dos funcionários do asilo podem ter acreditado que a punição física era um ato de cura, já que alguns de seus pacientes pareciam melhorar em resposta ao abuso!

É minha opinião que as modernas drogas antipsicóticas e seus muitos efeitos colaterais adversos, particularmente a sedação e o comprometimento cognitivo, também tendem a interromper o processo psicótico a curto prazo. Afinal de contas, se você estiver muito cansado para sair da cama, você pode estar muito cansado também para se aborrecer com delírios.

Tudo isso significa que os cuidados médicos são problemas de saúde que não podem ser efetivamente tratados de outra forma? Não. Existem outras maneiras de se conseguir o mesmo fim, sem danificar o cérebro de uma pessoa.

Por exemplo, as terapias psicológicas, como a TCC e a terapia interpessoal demonstraram ser tão eficazes (se não mais) do que as drogas, para a maioria das questões psicológicas, incluindo a própria depressão. Além disso, muitos episódios leves de depressão resolvem por conta própria, com o tempo, e é possível que o tratamento com drogas realmente prejudique, ao invés de ajudar.

Em vez de continuarmos apenas com os negócios como de costume na assistência médica, precisamos prestar atenção à pesquisa. A assistência médica em muitas áreas tem se concentrado demais no tratamento dos fatores orgânicos envolvidos em uma variedade de problemas de saúde. É hora de começar a tratar os fatores não orgânicos e psicológicos também em muitos problemas de saúde!

Como lidamos com a pandemia do comprometimento cognitivo?

Em 2013, 16,7% da população dos EUA estava tomando pelo menos um medicamento psiquiátrico. Se esse número ainda se mantém, são cerca de 55 milhões de pessoas expostas aos potenciais impactos cognitivos. E quando as terapias sem drogas e medicamentos não psiquiátricos como a quimioterapia também são consideradas, o número só cresce.

Ao contrário da pandemia de Covid-19, a pandemia de comprometimento cognitivo (IC) tem sido amplamente invisível para o público em geral e para o sistema de saúde, incluindo a maioria dos médicos. Muitas vezes, quando os pacientes reclamam de possíveis problemas de IC, estas queixas são explicadas atribuindo a causa a outra fonte, sendo a favorita a depressão – e talvez o médico prescreva um antidepressivo para “tratar” a reclamação do paciente de dano mental!

Quando a IC não é identificada, ou quando sua causa é mal diagnosticada, o tratamento pode ser inadequado, potencialmente prejudicial para o paciente e desperdício de recursos de saúde. Por exemplo, se a causa for mal identificada como sendo “depressão”, então o “tratamento” pode estar exacerbando o problema em vez de ajudar.

Pode-se dizer que as várias formas de deficiência cognitiva e cerebral são o nosso problema de saúde número um. Ao contrário de muitos outros problemas de saúde, este existe em grande parte sob o radar e normalmente permanece sem tratamento.

O foco dos cuidados médicos tem sido direcionado para o diagnóstico de danos cerebrais estruturais, tais como lesões cerebrais, derrames, doenças cerebrais progressivas, distúrbios convulsivos, e outros, mas quase não tem havido atenção direcionada para casos de comprometimento cerebral reversível de algumas das causas mencionadas acima, e particularmente de medicamentos psiquiátricos. Estas causas comprometem a qualidade de vida de várias centenas de milhares ou mais de pessoas anualmente nos EUA.

Por causa disso, sugiro que a avaliação da IC do paciente deve ser feita antes e depois do início de um medicamento psiquiátrico. Isto permite que o prescritor veja o funcionamento cognitivo inicial do paciente e depois compare isso com a função cerebral do paciente após terem sido prescritos medicamentos psiquiátricos. Isto tornará mais difícil para o provedor do tratamento alegar que a IC é devido à depressão subjacente, por exemplo, uma vez que ele terá um registro do funcionamento do paciente apenas com depressão e outro registro do funcionamento do paciente com depressão e mais uma droga.

Se o médico descobrir que o funcionamento cognitivo do paciente está diminuindo uma vez que lhe foi prescrito um medicamento, o médico então tem provas suficientes para iniciar o processo de retirada. O médico deve então continuar avaliando o paciente para determinar se seu funcionamento cognitivo volta à linha de base, tendo em mente a possibilidade de que os sintomas de abstinência também possam causar mais IC.

Isto também pode ajudar na pesquisa. Por exemplo, poderia ajudar a determinar se, e quanto, a IC induzida pelo medicamento é reversível, e quanto tempo os pacientes podem esperar antes de retornar ao funcionamento normal, se for o caso. Também pode ajudar a determinar se algumas drogas causam mais IC do que outras. Estas são questões de pesquisa vitais que, até agora, não foram estudadas.

Uma maneira de avaliar o funcionamento cognitivo do paciente é com a Ruthven Impairment Assessment (RIA), que eu desenvolvi e testei. A RIA é uma medida de desempenho feita rapidamente, barata e fornecida por computador, utilizada para identificar casos de IC.

O teste leva cerca de 15 minutos para ser concluído e pode ser auto-administrado (por exemplo, entregue através de um programa on-line para que as pessoas possam tirá-lo de suas próprias casinhas). O teste consiste em cinco tarefas. As três primeiras são testes de tempo de reação (uma medida da velocidade do processamento mental). A tarefa 4 mede a atenção/memória seqüencial. A tarefa 5 mede o processamento mais complexo, e é provavelmente a mais sensível a pessoas com danos estruturais ou permanentes no cérebro.

Um exemplo da vida real ajudará a iluminar a utilidade da RIA. Administramos a RIA a uma paciente que se queixa de dificuldades de memória. Sua pontuação geral estava em sua maioria na faixa normal, mas o seu desempenho na tarefa 4 foi muito baixo – consistente com seu relato de problemas de memória. Revi o seu histórico médico e descobri que ela tomava 50 mg diariamente do medicamento antidepressivo Celexa (citalopram). Recomendei ao médico dela que a ajudasse a descontinuar este medicamento.

Assim que ela se retirou completamente do Celexa, a memória da paciente voltou ao normal.

Com base em minha pesquisa e experiência clínica usando a RIA, acredito que se o perfil da RIA demonstrar que a CI mais o desempenho da Tarefa 5 está na faixa de não-impacto, é provável que a deficiência cerebral seja reversível. Se a tarefa 5 também for prejudicada, pode ser um caso de dano cerebral estrutural e estático ou progressivo e irreversível.

Quero enfatizar que a RIA é uma avaliação de triagem, e portanto não deve ser usada como única evidência para qualquer diagnóstico específico. Ao invés disso, aqueles que têm IC potencial com base em seu desempenho precisam ser encaminhados a especialistas em tratamento de IC para diagnóstico e tratamento.

A RIA deve ser dada antes e depois de qualquer intervenção que possa ter um impacto no funcionamento cognitivo, incluindo medicamentos psiquiátricos, tratamentos sem drogas, opióides para dor, quimioterapia e cirurgia com anestesia.

Em geral, a RIA – ou outras medidas como a RIA – pode fornecer informações vitais aos médicos sobre os efeitos cognitivos dos medicamentos que eles prescrevem. Se administrados antes e depois de um novo tratamento, os médicos podem realmente ver os efeitos cognitivos que ele tem e intervir rapidamente para evitar danos progressivos ao cérebro.

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Aviso aos pesquisadores de saúde qualificados ligados a departamentos de psicologia universitária, departamentos de psicologia escolar em escolas públicas, hospitais e escolas médicas: você pode obter o RIA e seus procedimentos para fins de pesquisa sem custos, contatando o Dr. Ruthven.

O site do Dr. Ruthven é http://www.ruthvenassessments.com/  e ele pode ser contatado por e-mail em [email protected].  Seu recente livro sobre saúde pode ser encontrado aqui.

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