O capitalismo está destruindo nossa Saúde Mental Coletiva

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Uma coleção resumida e uma avaliação crítica da pesquisa em andamento que expõe os efeitos doentios do capitalismo sobre a saúde mental foi publicada recentemente como um capítulo no Oxford Textbook of Social Psychiatry pelos epidemiologistas Jerzy Eisenberg-Guyot e Seth Prins.

O foco da psiquiatria e das ciências sociais nos fatores individuais falhou em explicar o papel das estruturas e sistemas – por exemplo, o capitalismo – no desenvolvimento de doenças mentais e as disparidades nas formas psicológicas de sofrimento.

Os autores escrevem:

“O que explica essas tendências e iniqüidades? Embora esta pergunta tenha sido uma preocupação primária da ciência social quantitativa, as respostas resultantes nem sempre abordaram diretamente o capitalismo – um sistema sócio-econômico que não só estrutura as distribuições sociais de recursos e poder que afetam a saúde, mas também modula a nossas experiências da realidade e a produção de conhecimento dentro dela. Em vez disso, os pesquisadores de saúde mental têm se concentrado nos papéis de fatores de nível individual como “comportamentos de risco” ou status socioeconômico. Além disso, a ubiqüidade do capitalismo torna difícil isolar os caminhos pelos quais ele afeta qualquer resultado isolado como a saúde mental”.

Para se afastar desta tendência individualizadora, os autores revisaram neste capítulo a literatura mais recente e histórica e as pesquisas empíricas que têm ilustrado a influência do capitalismo sobre a saúde mental.

Por exemplo, estudos têm demonstrado que as pessoas que endossam os valores capitalistas são mais propensas a experimentar a solidão e a diminuição do bem-estar psicológico. O capitalismo também foi previamente conceituado como um determinante social da saúde.

Eisenberg-Guyot e Prins concordam, pois “reconhecem que todas as pesquisas sobre os determinantes sociais da doença mental envolvem o capitalismo”. Além disso, porém, eles traçam uma conexão explícita entre capitalismo e racismo, colonialismo e o patriarcado, fazendo uma conexão visível entre capitalismo e o sofrimento das mulheres, das pessoas de cor, dos colonizados e de outros grupos minoritários.

Estudos Pioneiros sobre a Relação entre Capitalismo e Saúde Mental

Usando dados e observações oficiais, Friedrich Engels desenvolveu um dos primeiros estudos epidemiológicos e incluiu informações sobre saúde física e mental na Grã-Bretanha na Era Industrial. Ele encontrou uma conexão entre as más condições de trabalho da industrialização e a doença e morte prematura dos trabalhadores. Engels também descobriu que a promoção capitalista da competição levava ao aumento da solidão, indiferenças e isolamento. Além disso, tarefas repetitivas levavam a uma falta de criatividade e autonomia e a um tédio cada vez maior. Finalmente, ele descreveu como as doenças físicas desenvolvidas no trabalho provocavam irritabilidade, desesperança e depressão.

Através de métodos similares, Karl Marx identificou como as condições materiais e dinâmicas industriais influenciavam a vida mental e emocional da classe trabalhadora. Ao minimizar as tarefas dos trabalhadores, o capitalista “aumenta a eficiência e a produtividade (e, portanto, o lucro), mas degrada e trabalha com menor qualificação”. Isto reduz a capacidade criativa do trabalhador e gera isolamento, impotência, aborrecimento, ansiedade e falta de propósito. O tempo gasto no trabalho também priva do trabalhador o tempo e a energia necessários para que ele se engaje em sua vida social e em suas atividades mais gratificantes.

Marx e Engels também identificaram como mulheres e crianças trabalhavam em condições piores do que os homens adultos, eram menos remuneradas e tinham responsabilidades adicionais, como o trabalho doméstico, levando a uma disparidade na “exaustão, doença pulmonar, lesões, envenenamentos” e menor expectativa de vida (ou infanticídio).

Embora a diferença de classe fosse o foco principal das análises epidemiológicas de Marx e Engels, Marx reconheceu de forma breve o papel do colonialismo e da escravidão na criação e perpetuação do capitalismo e como eles geravam morte e sofrimento em massa entre os grupos colonizados.

Marx não gerou uma teoria em torno do sexismo e do racismo, mas os autores explicam que “as teóricas feministas e negras radicais preencheram essas lacunas, argumentando que o capitalismo depende do racismo e do sexismo para maximizar os lucros através da hiperexploração, do colonialismo, do imperialismo e do patriarcado”.

“Eles argumentam que o capitalismo tem sido racializado e com enfoque no gênero desde seu início e que tem usado tais hierarquias para se expandir – apropriando-se de recursos e mão-de-obra da África, das Américas, de outras partes do Sul Global, e de outros lugares, e criando e explorando divisões de gênero de trabalho”.

Alienação e ambiente de trabalho

Muitos pesquisadores foram influenciados pela teoria da alienação de Marx que afirma que sob o capitalismo, os trabalhadores são alienados – ou separados – do fruto de seu trabalho (já que o capitalista toma tanto o que os trabalhadores criam quanto a maior parte do lucro que é feito de seu trabalho), de si mesmos (suas necessidades e desejos) e de outros (como outros trabalhadores, amigos, família e comunidade).

O psicólogo social, Seeman, expandiu o conceito de trabalho de Marx e identificou várias dimensões de alienação, tais como impotência (crença na incapacidade de alcançar seus objetivos), perda de sentido (falta de confiança na previsão dos resultados de suas ações), anomia (ter que se envolver em comportamentos socialmente inaceitáveis para alcançar seus objetivos), e isolamento (falta de conexão com outros). Além disso, ele e outros pesquisadores descobriram que a alienação estava associada à depressão, ansiedade, baixa auto-estima, desesperança e saúde física auto-percebida.

Os autores encontraram semelhanças entre estas descobertas e outras teorias. Por exemplo, eles mencionam como os teóricos psicanalistas também acreditam que a desumanização dos trabalhadores sob o capitalismo dificulta sua criatividade, seus laços sociais e a capacidade de satisfazer as suas necessidades e desejos. Eisenberg-Guyot e Prins também vêem a compatibilidade entre estas idéias e o modelo de estresse-diático (que argumenta que a interação entre as experiências socialmente padronizadas e as experiências de vida estressantes, juntamente com a própria história, contribuem para o desenvolvimento de doenças mentais) como a vida estruturada da classe trabalhadora, juntamente com sua alienação e histórias pessoais, influenciam o desenvolvimento de doenças mentais.

A pesquisa ocupacional também encontrou uma relação entre a alienação e a saúde mental. Karasek desenvolveu o modelo de demanda/controle ou tensão de trabalho, que estuda dois aspectos do trabalho. O primeiro é a demanda de trabalho ou a fadiga necessária para realizar o trabalho e o estresse que surge de outras tarefas e conflitos interpessoais no trabalho). O segundo é o controle do trabalho, a capacidade do funcionário de mudar o ambiente de trabalho ou como ele realiza suas tarefas.

De acordo com esta linha de pesquisa, as pessoas cujos empregos tinham maior demanda e menor controle eram mais propensas a relatar mais ansiedade, depressão, exaustão, angústia e problemas de saúde física relacionados ao estresse. No entanto, Karasek não reconhece a dinâmica de poder que se joga devido às relações de classe e à estrutura capitalista. A tensão no trabalho em si não seria a causa das disparidades de saúde entre as classes, mas o resultado da desigualdade.

Devido às mudanças nas estruturas e dinâmicas sociais, sociólogos e psicólogos deixaram para trás a dicotomia capitalista X trabalhador e começaram a usar um modelo que se encaixava nas novas hierarquias emergentes dentro do local de trabalho. Isto incluiu o capitalista, o gerente, o supervisor e o trabalhador. Gerentes e supervisores são caracterizados pela contradição de sua localização de classe, pois não possuem os meios de produção, mas ignoram o trabalho do próprio trabalhador. Usando a teoria da luta de classe, os pesquisadores verificaram que os supervisores de baixo nível tinham menos controle sobre as políticas do local de trabalho, o ambiente e os processos de tomada de decisão. Sendo “dominados e explorados pelos capitalistas e antagonizados pelos subordinados (a hipótese da contradição de classe)”, esses supervisores de baixo nível costumam estar sob maior risco de desenvolver doenças mentais, relatando níveis mais altos de depressão, ansiedade e transtorno de uso de álcool quando comparados tanto aos gerentes de alto nível quanto aos trabalhadores.

Outros estudos têm mostrado que capitalistas e gerentes relatam melhor bem-estar psicológico do que os trabalhadores e supervisores. Ainda assim, a relação entre classe e saúde tem sido mais forte entre os homens do que entre as mulheres. Eles supõem que esta diferença pode ser atribuída às disparidades na divisão do trabalho doméstico entre casais heterossexuais, entre outras razões. Além disso, pesquisas recentes descobriram que a pequena burguesia (ou empresários, proprietários de pequenas empresas, profissionais, etc.) estava em maior risco de doença mental do que as classes mencionadas anteriormente, pois muitas vezes competem com os capitalistas sem ter o mesmo número de recursos e muitas vezes acabam se tornando parte da classe trabalhadora.

Enquanto a maioria das pesquisas nessas áreas utiliza auto-relatos, que medem a percepção da tensão do trabalho da pessoa, outros pesquisadores utilizam diferentes tipos de dados para estudar as relações sociais no local de trabalho e sua influência sobre a saúde mental. Por exemplo, em 2015, Muntaner e colegas mediram a exploração a nível organizacional usando o status de empregadores com ou sem fins lucrativos e mediram o domínio gerencial na freqüência das violações das relações de trabalho. Eles descobriram que os assistentes de enfermagem dos EUA expostos a mais exploração a nível organizacional e domínio gerencial estavam em maior risco de sofrer depressão.

Estudos utilizando medidas similares e mais objetivas constataram que a porcentagem de trabalhadores que não eram pagos de acordo com seu trabalho aumentou as chances dos trabalhadores de desenvolverem doenças mentais. Além disso, os funcionários cujo trabalho havia se tornado mais automatizado tinham mais chances de se envolverem em bebedeiras do que os trabalhadores com mais autoridade e autonomia sobre seu trabalho.

Embora o status da classe tenha muitas vezes previsto resultados de saúde mental, pesquisas mostram que as pessoas de cor experimentam piores resultados de saúde na maioria das classes. Desde o início do século 20, os pesquisadores têm ligado o capitalismo, o colonialismo, o racismo e o patriarcado às disparidades na saúde mental. Estudos mais recentes descobriram como a saúde mental dos trabalhadores racializados é afetada por estresse crônico, distanciamento, turnos duplos, segregação residencial e ocupacional e várias formas de violência estatal; as mulheres racializadas são afetadas pela desproporcionalidade.

A epidemiologia psiquiátrica tem freqüentemente falhado em estudar os fatores estruturais e sistêmicos interligados (por exemplo, colonialismo, racismo, colonialismo, sexismo, misoginia e patriarcado, LGBTQphobias, etc.) que influenciam a saúde mental. Estudos futuros devem procurar preencher as lacunas nas pesquisas sobre a conexão entre o capitalismo e as condições objetivas vividas por pessoas de cor e pessoas do Sul Global.

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Eisenberg-Guyot, J. & Prins, S. J. (2022). The Impact of Capitalism on Mental Health: An Epidemiological Perspective. In D. Bhugra, D. Moussaoui & T. J. Craig (Eds.) Oxford    Textbook of Social Psychiatry (pp.195-222)     https://doi.org/10.1093/med/9780198861478.003.0022 (Link)

[Trad. e edição Fernando Freitas]