Como Distinguir a Retirada do Antidepressivo da Recaída da da Depressão?

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Em um novo artigo no BJPsych Advances, os pesquisadores Mark Horowitz e David Taylor fornecem conselhos sobre como distinguir a retirada do antidepressivo da recaída da depressão. Eles sugerem que os sintomas da abstinência e a recidiva da depressão são freqüentemente confundidas pelos pacientes e seus clínicos. Isto leva ao uso desnecessário de antidepressivos, ao fracasso em ajudar os pacientes a descontinuar os medicamentos e a resultados enganosos dos estudos de prevenção de recaída.

“Reconhecemos agora que os sintomas de abstinência dos antidepressivos são comuns e podem ser graves e duradouros em algumas pessoas”, escrevem Horowitz e Taylor. “Muitos sintomas de abstinência se sobrepõem aos sintomas de ansiedade ou depressão, tornando difícil distinguir a abstinência da recidiva”.

Então, como podemos distinguir? Horowitz e Taylor sugerem que existem algumas maneiras. Primeiro, se os sintomas ocorrerem dentro de poucos dias após a interrupção da droga ou a redução da dose, é mais provável que estejam relacionados à abstinência do que à recidiva. Além disso, os sintomas de abstinência freqüentemente incluem sensações físicas tais como tonturas, náuseas e “zaps cerebrais” (uma sensação de choque elétrico na cabeça). Se estas sensações ocorrem juntamente com o agravamento da ansiedade e depressão, é provável que estas experiências psicológicas também estejam sendo impulsionadas pela abstinência.

Uma outra maneira de dizer: muitas pessoas relatam que mesmo os sintomas psicológicos da abstinência são únicos – uma versão de ansiedade ou depressão que nunca sentiram antes ou que se sentem piores do que antes de experimentar a droga. Finalmente, os sintomas de abstinência muitas vezes se resolvem rapidamente (muitas vezes dentro de poucos dias) quando a droga é reiniciada.

Os sintomas de abstinência são comuns após a descontinuação do antidepressivo, com um estudo relatando que 56% das pessoas que param de usar a droga experimentam esses sintomas. Além disso, quase metade das pessoas com sintomas os classificou como graves. Estas descobertas começaram a entrar na orientação oficial para o uso de antidepressivos. Por exemplo, em 2019, as diretrizes do NICE do Reino Unido foram atualizadas para reconhecer que os sintomas de abstinência podem ser graves e duradouros.

De acordo com os pesquisadores, a melhor maneira de prevenir os sintomas de abstinência é reduzir lentamente a dose do antidepressivo. Um cuidado especial deve ser tomado nas doses menores, pois pequenos ajustes podem fazer uma grande diferença devido à curva hiperbólica dos efeitos dos medicamentos sobre o cérebro. Mad in America entrevistou Mark Horowitz sobre esta técnica e a neurobiologia envolvida em 2019. Tiras afuniladas foram propostas como forma de garantir uma dosagem apropriada durante este processo.

No artigo atual, Horowitz e Taylor também sugerem que a confusão em torno dos sintomas de abstinência (versus recidiva) tem levado a estudos mal desenhados sobre antidepressivos para a prevenção de recidivas. Estes estudos envolvem a parada repentina dos antidepressivos, o que causa sintomas de abstinência, e depois a reinstalação dos antidepressivos – resolvendo os sintomas de abstinência – e chamando isso de evidência de que os medicamentos previnem “recaídas”.

Horowitz e Taylor escrevem:

“Nestes estudos de descontinuação, as pessoas têm seus antidepressivos parados abruptamente ou rapidamente, tornando os sintomas de abstinência muito prováveis, e é feito pouco esforço para medir os sintomas de abstinência ou distingui-los de recaídas. Concluímos que atualmente não há evidências sólidas para as propriedades de prevenção de recaída dos antidepressivos, e a orientação atual pode precisar ser reavaliada”.

Horowitz e Taylor escrevem que, no futuro, os pesquisadores que tentam estudar os antidepressivos para prevenção de recidivas devem garantir que eles estão reduzindo a dosagem dos medicamentos de forma apropriada e que estão distinguindo cuidadosamente os sintomas de retirada da recidiva do transtorno.

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Horowitz, M. A. & Taylor, D. (2022). Distinguishing relapse from antidepressant withdrawal: clinical practice and antidepressant discontinuation studies. BJPsych Advances. DOI: 10.1192/bja.2021.62 (Link)