Projeto Fireside: Apoio de Pares para Experiências Psicodélicas

Uma nova linha de apoio sem fins lucrativos adota uma abordagem de redução de danos e ajuda as pessoas a processar as suas experiências psicodélicas

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Burning Man, 2019: A cidade pop-up radicalmente inclusiva do deserto de Black Rock de Nevada estava cheia de gente, muitas delas buscando abordagens alternativas à vida, à autoexpressão e à própria consciência. Alguns as encontraram na música ou na arte. Alguns encontraram-nas em substâncias.

Joshua White, Diretor-exectuvo da Fireside

Entre as dezenas de milhares naquele ano estava Joshua White, um voluntário do Projeto Zendo [Zendo Project]- que fornece apoio pessoal e de redução de danos para os psicodélicos. Outro foi Hanifa Nayo Washington, músico e especialista em reiki, com anos de experiência em serviço comunitário e ativismo.

Ambos tiveram experiências – profundas – com substâncias psicodélicas. Para White, as drogas haviam ajudado a resolver sua relação com a sua própria ansiedade e a aceitar-se “como uma pessoa inteira”. Para Washington, tomá-las em um contexto cerimonial havia lhe permitido curar e passar tempo com seu “eu criança”.

Hanifa Nayo Washington, chefe-executiva da Fireside

Ambos sabiam que existiam riscos inerentes. Algumas experiências podem ser extremas. Algumas podem ser aterrorizantes, levando a chamadas para o 911. E à medida que os psicodélicos crescem em popularidade, esses riscos estão afetando uma população mais ampla de pessoas que podem experimentá-los e tropeçar neles sozinhas, despreparadas, desacompanhadas e sobrecarregadas – tudo isso pode representar perigos significativos. Ambos viram tudo isso em um contexto de justiça social.

Eles se encontraram. Conversaram. No verão de 2020 – no auge da pandemia, após o assassinato de George Floyd, em um período de protesto e incerteza – eles conversaram um pouco mais, chegando ao foco das populações carentes e as pessoas que tomam os psicodélicos por conta própria.

Alguém pode precisar de um ouvido simpático. Uma voz simpática. Um colega que entendesse – que pudesse avaliar sua segurança e assegurar-lhes que estão bem. Talvez os voluntários presentes no “espaço psicodélico” pudessem sentar-se com eles, mesmo que remotamente, enquanto eles trabalham com suas experiências, presentes e passadas. Talvez eles pudessem acompanhar com chamadas de check-in, fazendo com que aqueles que se aproximassem se sentissem ainda mais conectados e apoiados.

“Já sabemos que as pessoas estão usando substâncias psicodélicas – e como elas estão sendo legalizadas e descriminalizadas, também sabemos que, ainda assim, a maioria das pessoas que acessam e se relacionam com substâncias psicodélicas não vai estar em uma clínica”, disse Washington. “Vai estar fora da clínica”. Dado isso, “seria irresponsável da nossa parte não criar protocolos de segurança – processos – para que as pessoas não caiam em comportamentos e situações de risco”. Por isso, queremos minimizar o risco”.

A visão, nas palavras de White: “Toda pessoa pode ter acesso a apoio de alta qualidade entre pares durante e após as suas experiências psicodélicas. Elas não têm que ter dinheiro. Elas não precisam ter dinheiro para pagar um terapeuta ou ir a uma clínica. Cada pessoa no mundo que tem um telefone pode ter acesso a apoio”.

O resultado: Projeto Fireside. A linha de apoio sem fins lucrativos lançada em 14 de abril de 2021 – oferecendo apoio entre pares de forma gratuita e confidencial nos Estados Unidos (pelo menos por enquanto) a praticamente qualquer pessoa, em praticamente qualquer substância, em praticamente qualquer circunstância. White é seu diretor executivo fundador; a co-fundadora Washington é a diretora de estratégia. Equidade, redução de danos, educação e esperança são seus objetivos.

“A redução de danos – isso é o que, para mim, é tão bom em Fireside”. Não é um juízo de valor. É aceitar as pessoas”, disse Fola Vickers, um dos três supervisores da Fireside que acompanham os telefonemas.

Acrescentou Katie Bourque, sua diretora de operações e de divulgação: “Esta é a primeira oportunidade real para que todos tenham este acesso igualitário”.

Apertando o cinto de segurança durante a “renascença psicodélica”

Co-fundador do Projeto Cognitive Liberty, Bourque havia realizado um trabalho de apoio de colegas durante uma década – anteriormente gerenciando Pathways Vermont Support Line  e a comunidade terapêutica Soteria Vermont – antes de se conectar com Fireside.

Como alguém com experiência psiquiátrica vivida e experiência “transformacional” com substâncias psicodélicas, “eu via como esta oportunidade é perfeita para fazer uma espécie de ponte entre o modelo de apoio de pares e o espaço psicodélico”. . . . À medida que os psicodélicos se tornam medicalizados, é realmente importante ter uma voz pura nesse lado das coisas”, disse ela. “Além disso, à medida que os psicodélicos se tornam descriminalizados, para ter certeza de que estamos oferecendo serviços de redução de danos e riscos na comunidade”. Foi isso que me atraiu para o Projeto Fireside”.

Ao discutir seu papel, os organizadores do Fireside usam algumas analogias simples. Uma que aparece freqüentemente é a rede de segurança; White, por exemplo, observou que as pessoas correm riscos quando escolhem fazer sexo ou dirigir um carro, e há maneiras de reduzir os riscos para ambos. Mas Washington levou a analogia mais longe, comparando a linha de apoio Fireside especificamente com um cinto de segurança.

“Sentado em um carro não é inerentemente prejudicial, mas você está se colocando em maior risco se não usar o cinto de segurança”. É uma ferramenta. É um protocolo para a segurança. . . . Estamos aqui como uma ferramenta de segurança para tornar esse espaço mais seguro e reduzir riscos potenciais”, disse Washington. “De modo que, por si só, para nós é justiça social”. É eqüidade”.

Os conceitos mais amplos e não julgadores de redução de danos por trás do Fireside não são novos, remontando aos anos 80 e a chamada “abordagem PAN” (“preservativos, agulhas e negociação”) para limitar a propagação da AIDS. Tampouco o modelo de redução de danos para ajudar as pessoas com psicodélicos é totalmente inédito. Nos anos 70, um programa em North Adams, Mass., manteve uma linha direta [hotline] “Viagens de Emergência” para pessoas em meio a experiências psicodélicas desafiadoras.

Meio século depois, a necessidade de tais abordagens de redução de danos é ainda mais pronunciada à medida que os psicodélicos captam mais atenção do que em qualquer outra época desde meados do século 20. Muita tinta tem sido derramada, ultimamente, nas principais publicações e livros mais vendidos, mais notadamente em Michael Pollan’s How to Change Your Mind: What the New Science of Psychedelics Teaches Us About Consciousness, Dying, Addiction, Depression, and Transcendence [ComoMudar a Sua Mente:O que a Nova Ciência dos Psicodélicos nos ensina sobre Consciência, Morte, Vício, Depressão e Transcendência]. Drogas como psilocibina e MDMA estão agora sendo descriminalizadas, até mesmo legalizadas, em vários locais. Sua eficácia no tratamento da depressão, ansiedade, dependência e TEPT está sendo analisada em testes de drogas realizados por pesquisadores em instituições acadêmicas.

E mesmo enquanto os pesquisadores estão realizando tais ensaios, muitos proponentes estão enquadrando as drogas como uma alternativa ou antídoto para o paradigma das drogas psiquiátricas existentes – que tradicionalmente se fixa nos sintomas e prescreve durante anos, se não para toda a vida. Os psicodélicos são diferentes, dizem tais vozes. Elas não entorpecem. Eles não são prescritos a longo prazo.

No entanto, os psicodélicos são, afinal de contas, drogas – com potencial para resultados negativos, sejam eles viagens negativas em psilocibina ou relatos de crise de abstinência da cetamina. As pessoas estão se voltando para eles tanto em ambientes legais quanto não. Elas estão participando de experimentos, indo a clínicas, se reunindo em retiros, experimentando microdosagens de ajuste de humor, pagando por terapia assistida por psicodélicos ou – mais parecido, para aqueles sem dinheiro – procurando um punhado de cogumelos por conta própria. Às vezes sozinhas. Muitas vezes sem qualquer apoio, orientação, conhecimento dos produtos químicos que estão tomando, ou presença de alguém, qualquer pessoa, que possa ajudá-los a navegar em uma experiência psicodélica desafiadora ou a processar uma experiência passada.

“Com os psicodélicos, existem com certeza riscos”, disse White. “E esses riscos são maiores se uma pessoa não tiver apoio durante a experiência”.

Minimizando os riscos com um senso de missão

Tais riscos podem variar. Um deles é o potencial para uma viagem ruim – especialmente para alguém que vai sozinho, e especialmente para aqueles que procuram autotratar suas lutas de saúde mental: Na Pesquisa Global sobre Drogas 2020, 4,2% dos entrevistados que relataram ter usado substâncias psicodélicas como autotratamento no ano anterior acabaram procurando uma emergência psiquiátrica. Mas uma viagem dura pode ser difícil para qualquer um navegar e, mais tarde, integrar-se: Em uma pesquisa de 2016, 39% dos 1.993 entrevistados classificaram uma experiência negativa de psilocibina como “entre as cinco experiências mais desafiadoras de sua vida”. Onze por cento colocam a si mesmo ou a outros em risco de dano físico”.

Entretanto, os líderes da Fireside observam que nem tudo o que é percebido como uma emergência durante uma viagem é realmente uma emergência. Esse é um risco que o Projeto Fireside pode diminuir ao realizar a triagem inicial: Alguém está em perigo? Será que precisam ir à urgência? Depois disso, os voluntários “sentam” com os que entraram em contato por telefone ou enviando uma mensagem escrita no meio da experiência de algo novo, estranha e potencialmente assustadora.

Como o site da Fireside deixa claro, ele não oferece serviços médicos. Ele não fornece conselhos ou cuidados de saúde mental. Não fornece conselhos para os curiosos em psicodélicos. Seus voluntários não são “guias”, um termo usado na comunidade psicodélica que delineia um papel muito mais específico e ativo. E a organização reconhece, como o site também deixa claro, que “os psicodélicos não são para todos”. Ele adverte: “Se você tem um histórico pessoal ou familiar de esquizofrenia, transtorno bipolar ou alguns outros transtornos, ou se você está tomando determinados medicamentos, consulte um profissional antes de tomar os psicodélicos”.

O que ele faz é apresentado em uma declaração de missão que se encontra na parte superior da página inicial. Seu objetivo é diminuir os riscos. Maximizar o potencial. Fornecer apoio compassivo, acessível e culturalmente sintonizado. Educar o público. Pesquisas adicionais. Aumentar a equidade e a partilha do poder “dentro do movimento psicodélico”.

Mais abaixo estão listadas 10 práticas básicas de segurança, entre elas diretrizes para fazer pesquisas antes de experimentar uma droga; para testar as substâncias que estão prestes a consumir pelo conteúdo; para garantir que tenham acesso à água e a um banheiro; e para dar tempo para integração, após a viagem. Também exorta os visitantes a “Estar atentos ao conjunto e ao cenário”, um conceito articulado pela primeira vez nos anos 60 pelo pioneiro psicodélico Timothy Leary. Ele explica: “Set é o seu mundo interior”. Set é seu ambiente externo – isto inclui onde você está e quem está com você. Evite cenários públicos”.

A idéia, com tudo isso, é suavizar o caminho e fornecer apoio emocional. Mas não de qualquer um – de alguém que entende, de um “cidadão psicodélico” com suas próprias experiências que alteram a mente.

“Há um número que você pode chamar para ser ajudado sem julgamento. E é um colega! É outro cidadão, é outra pessoa que teve as suas próprias experiências com estados alterados – e também compreende a importância de ter o apoio de pares nessas experiências”, disse Washington. Ela continuou: “Quando falamos de modelos médicos, saúde mental e cuidados mentais, acreditamos que o apoio entre pares é uma ferramenta e um caminho essencial”.

Manter a simplicidade, mantendo-os seguros

Com a redução de danos em mente, as bases do Projeto Fireside são exatamente isso. Básico. Qualquer pessoa nos EUA, a qualquer hora entre 15h e 3h da manhã, horário do Pacífico, em qualquer dia da semana, pode enviar uma mensagem de texto ou ligar para 62-FIRESIDE (623-473-7433). Aqueles que precisam de suporte também podem usar o aplicativo Fireside, abrindo-o para ver dois grandes botões. Um diz ” chamar “. O outro diz “texto”. Depois de passar um pouco para frente e para trás, uma seqüência de mensagens suavemente encorajadoras toma a tela.

imagem da tela do aplicativo do Fireside

A população alvo é ampla, oferecendo apoio às pessoas atualmente em viagens, geralmente sozinhas e em busca de companhia; para pessoas que processam viagens passadas, seja dias ou anos atrás; para pessoas sóbrias no meio da “viagem” da outra pessoa; para terapeutas, facilitadores ou qualquer pessoa em um ambiente clínico, cerimonial ou outro ambiente de grupo que esteja em alguma forma de angústia ou simplesmente precise se sentir ouvida.

Sua definição de “psicodélico” também é ampla, incluindo psilocibina (cogumelos), MDMA (ecstasy), LSD (ácido), mescalina (peiote), santo-dime (parte de ayahuasca, uma poção indigenena da Amazônia), e outros. Também sob o guarda-chuva estão a cetamina, um anestésico com efeitos dissociativos que agora está sendo prescrito para depressão, ansiedade e dependência de álcool; e a cannabis, atualmente legal para uso recreativo em 19 estados, que pode produzir efeitos psicodélicos, pelo menos para algumas pessoas, pelo menos em algumas doses.

A palavra “alucinógeno” é freqüentemente evitada, pois nem todas as experiências psicodélicas envolvem alucinações. E dentro da comunidade daqueles que consomem estas substâncias – o “espaço psicodélico” – muitos são referidos como “medicamentos vegetais”, o que enfatiza suas antigas raízes, literais e figurativas, na prática indígena tradicional.

Em uma conversa de chamada ou texto, os protocolos são ao mesmo tempo flexíveis e firmes.

Fola Vickers, um dos supervisores do pessoal da Fireside

Quando alguém se aproxima, o Fireside determina imediatamente a sua segurança e o seu estado alterado. Essa é “a primeira regra”, disse Fola Vickers. Todos que telefonam ou enviam mensagens de texto ouvem ou lêem um aviso exortando-os a entrar em contato com os serviços se, de fato, eles estiverem em uma emergência médica. Depois de estabelecer que não estão, a pessoa é conectada com alguém, geralmente um voluntário em um turno de quatro horas.

A linha de apoio é privada e estritamente anônima. Mas o maior número possível de detalhes são colhidos desde o início, disse ela: “Como, ei, o que esta pessoa está procurando, exatamente? Será que está tropeçando neste momento? A pessoa está procurando integração para uma viagem que talvez tenha acontecido recentemente? Será mesmo apropriado”? Alguém pode ter discado o número errado, disse ela. Ou ligou em busca de um número de contato, um website, ou algum outro recurso que a Fireside não possa fornecer.

Algo mais que os voluntários não podem fazer em uma ligação: dar conselhos. Essa não é a competência deles – não enquanto os psicodélicos continuarem ilegais em tantas jurisdições. O projeto, apoiado por uma organização sem fins lucrativos da Califórnia chamada Social Good Fund e auxiliado por doadores, incluindo a empresa de sabão orgânico do Dr. Bronner, não pode ser visto como promoção de comportamento potencialmente criminoso. Como afirma em sua declaração de isenção de responsabilidade: “O Projeto Fireside não incentiva ou tolera nenhuma atividade ilegal, incluindo mas não se limitando ao uso de substâncias ilegais”.

Mas uma vez que passam pelos lances iniciais, aqueles que alcançam Fireside são encorajados a se sentirem confortáveis (será que precisam de um cobertor?) e, bem, a conversar. O papel do voluntário é, bem, ouvir. Estar com uma pessoa, respondendo a seus medos e sentimentos e necessidades em um espaço tão acolhedor e caloroso como uma lareira. Um amplo treinamento de voluntários enfatiza este objetivo: “Durante o treinamento, você aprenderá sobre escuta ativa, auto-trabalho, como dar apoio durante e após uma experiência psicodélica, a ética de dar apoio psicodélico de colegas, e como apoiar alguém por mensagem de texto”.

“Estas são pessoas que têm compreensão, porque também elas estiveram em alguns lugares sombrios”, disse Vickers. Embora voluntários e funcionários se encontrem e compartilhem on-line para sessões regulares de apoio de grupo, ela não conhece o histórico psicodélico de todos. Mas qualquer que seja a experiência deles, ela tem certeza de que isso ajuda. “Vejo como isso me tem apoiado em poder sentar com alguém”.

Rastreando os números de forma anônima

E sentar-se com interlocutores é, digamos Vickers e outros, a chave: Simplesmente estar com alguém é diferente de diagnosticá-los, tratá-los, tentar corrigi-los. Enquanto enfermeira psiquiátrica de prática privada em Alberta, Canadá, Vickers trabalhava anteriormente em equipes de emergência-resposta. Antes, ela entrava nas casas ao lado da polícia e levava as pessoas para o hospital contra a sua vontade. Mas então, ao entrar em sua própria “emergência espiritual”, ela começou a questionar esse modelo. Foi por isso que ela saiu. O apoio dos colegas tem um papel diferente, disse ela.

” Isto vai daquele lugar de ‘consertar e salvar’ – em nossa antiga, mais ou menos, forma de cuidar da saúde – até o presente. ‘Não precisamos patologizar o que você está passando, ou dizer que está errado’. Ou fazer com que seja de uma certa maneira porque nos deixa desconfortáveis””. Em vez disso, “é apenas, como, permitir o que quer que esteja presente – e confiar que essa pessoa vai passar por tudo o que precisa para passar em seu próprio tempo”.

Ou, como Washington o expressou: “Estamos tomando a vergonha – certo? – e responsabilizando os que estãi experimentando e nivelando o campo de jogo”.

Os voluntários da organização vêm de diferentes fusos horários ao redor do mundo, ajudando a Fireside a cobrir os turnos em sua janela de serviço de 12 horas (que se expandirá, provavelmente, 24 horas por dia). Pedimos para entrevistar voluntários e e ex-usuários da linha de apoio – ou, pelo menos, descrições de chamadas já feitas- Fireside declinou, citando as suas políticas de privacidade e anonimato.

Entretanto, em vários postagens nos últimos meses, o que não faltam são elogios à Fireside e com endossos sucintos. Uma postagem diz: “Se vocês não sabem o que é o projeto Fireside, vocês são uma merda! Pessoas absolutamente incríveis… . . Se você ou alguém que você conhece precisa de ajuda para processar uma experiência ou está atualmente passando por uma, tenha certeza que você pode entrar em contato com a Fireside”. Disse outra postagem: “Eu usei seus serviços depois de uma experiência e isso me ajudou muito. Eu precisava falar com alguém que a tivesse. . . . Muito descontraído e profissional”.

No início de dezembro, White disse: “Fireside tinha se envolvido em 1.300 conversas, cerca da metade delas por meio de texto. Em uma colaboração com a Universidade do Sul da Califórnia, São Francisco, a organização está acompanhando seus números – olhando para os usuários da linha de apoio que optam por preencher uma pesquisa anônima. O objetivo, dizem eles, é mostrar quantas pessoas estão ligando, por que estão ligando, que grupos de pessoas estão ligando mais e até que ponto o projeto minimiza as ligações para o 911, alivia danos psicológicos e reduz outros riscos relacionados ao uso psicodélico.

Até agora, cerca de 60% das chamadas e textos são pessoas que integram experiências psicodélicas passadas; cerca de 30% estão tropeçando ativamente. Os 10% restantes, mais ou menos, são “uma mistura de pessoas buscando conselhos antes da viagem (que nós não fornecemos) e chamadas fora do escopo estabelecido para as linhas”, disse White em um e-mail de acompanhamento. E, em um número tweetado pelo projeto, “30% dos entrevistados da pesquisa sugeriram que poderiam ter ligado para o 911 ou contatado serviços de emergência se não tivessem contatado @GlowFireside”.

Joseph Zamaria, psicólogo clínico e investigador

Geralmente, aqueles que usam Fireside para processar viagens passadas não correm risco semelhante – a menos que sejam suicidas, disse Joseph Zamaria, o investigador principal no estudo da UCSF e professor associado de psiquiatria na Faculdade de Medicina da UCSF. “Mas provavelmente não. Provavelmente é mais, talvez, existencialmente pesado tentar dar sentido a essa experiência”. Nesses casos, é útil encontrar ” um ouvinte empático e informado que tenha ideias”.

Zamaria, que também é psicólogo clínico e pesquisador em vários e contínuos ensaios com psilocibina na UCSF, considera isto especialmente importante em uma era de isolamento generalizado. Mesmo antes da pandemia, disse ele, a sociedade se encontrava em “circunstâncias terríveis de saúde mental”. Conseguir ajuda – qualquer tipo de ajuda – não é fácil. “Portanto, muitas pessoas se voltam para a medicina psicodélica e fazem isto por conta própria”. . . . O serviço Fireside é realmente importante, porque oferece orientação. Ele oferece apoio”.

Yin e yang, sombra e luz
Para aqueles sem conhecimento em primeira mão dos psicodélicos, a conversa ao seu redor pode ser mistificante: Pela sua natureza, os efeitos são difíceis de descrever. Os “psiconautas” experientes descrevem estados que alteram a percepção, quebram limites, conectam o eu com o domínio mais amplo e trazem à tona uma maravilha semelhante a uma criança. Uma viagem é uma viagem – uma viagem para dentro e além da consciência, muitas vezes resultando em epifania espiritual.

Katie Bourque, diretora de operações e divulgação da Fireside

Katie Bourque chamou isso de “a busca humana pela transformação”. Seja perseguida através de psicodélicos ou algum outro meio, é o impulso de “ir além do eu e para algum plano diferente”. Ela sabe porque ela mesma já esteve lá. “Eu pessoalmente tenho experiência usando substâncias psicodélicas – e encontrando-as para serem realmente experiências transformadoras”.

Em 1954, em As Portas da Percepção, Aldous Huxley descreveu a sua própria transformação em quatro décimos de um grama de mescalina. As habituais informações espaciais e temporais, escreveu ele, deixaram de ter importância. O que o envolveu em vez disso, “só posso descrever como a visão sacramental da realidade … em um mundo onde tudo brilhava com a Luz Interior, e era infinito em seu significado”.

Mais de seis décadas depois, em How to Change Your Mind, Pollan detalhou a sua própria experimentação supervisionada – primeiro com o LSD, depois com a psilocibina, e finalmente com o veneno do sapo 5-MeO-DMT (também conhecido como “Veneno de Sapo”, ou “A Molécula de Deus”). “O indivíduo tinha sido obliterado”, escreveu ele sobre sua viagem na psilocibina. Como uma gravação Yo-Yo Ma de uma suíte de violoncelo de Bach tocada ao fundo, “eu perdi qualquer habilidade que ainda tinha para distinguir sujeito de objeto, contar à parte o que restava de mim e qual era a música de Bach”.

Mas nem todas as viagens são fáceis – como Pollan aprendeu em primeira mão em sua experiência de pesadelo com o Veneno de Sapo [toad venon]. Mesmo as viagens mais reveladoras podem ter elementos que podem alarmar aqueles que tomam uma dose considerável. Além disso, o relato de Pollan de perder a si mesmo não é incomum – essa sensação de conexão em algum plano superior, em algum universo infinito, também pode envolver uma dissolução do ego.

“Você se sente como se estivesse morrendo”, confirmou White. “Então uma pessoa que não tinha realmente nenhum conhecimento de como as experiências psicodélicas funcionam pode acreditar que está realmente morrendo – e então ligar para o 911. Ou pode ser que tenham alguém para levá-los para o pronto-socorro. Isso comporta seus próprios riscos, certo? Especialmente se ligar para o 911 significa que você interage com as autoridades policiais, e sendo uma pessoa de cor”.

Considerando todas essas complexidades de experiência, White vê a missão do Projeto Fireside como “ter duas partes que são yin e yang”: Ajudamos as pessoas a reduzir os riscos e a cumprir o potencial para sua experiência psicodélica”. Expandindo isto, ele disse: “Ao criar um invólucro seguro para as pessoas, que reduz os riscos – porque permite que esta pessoa sinta uma sensação de segurança, conforto e conexão”. E é precisamente a criação desse espaço seguro que também permite que a pessoa se volte para a experiência e realize o potencial”.

Aquele yin e um yang podem estar presentes na própria viagem. No caso de Vickers, ela nunca experimentou uma morte do ego, mas ela entende “aquela luz e aquela sombra” – ou seja, a complexidade que alguns podem encontrar em qualquer viagem. “As pessoas têm viagens diferentes, caminhos diferentes que precisam tomar – e têm esses entendimentos de sua realidade de maneiras diferentes”, disse ela.

White citou uma citação de Stanislav Grof, o psiquiatra conhecido por seu trabalho com consciência não-ordinária (seja através de substâncias psicodélicas ou do trabalho holotrópico da respiração). “Os psicodélicos são para a mente o que o microscópio é para a biologia e o telescópio é para a astronomia”, disse ele certa vez. Significado: Eles olham para as profundezas e magnificam verdades distantes.

“Isso só pode acontecer se você sentir uma sensação de segurança e proteção”, disse White. “Se você está fora do mundo em um psicodélico” – e por “o mundo” ele quer dizer o reino físico mundano – “e há pessoas ao seu redor que não o entendem, há ruídos altos, há intensidade ao seu redor? Ter seu subconsciente amplificado pode ser arriscado”.

Algo para percorrer, não para instrumentalizar

Segundo muitos na esfera psicodélica, essa mesma intensidade sugere diferenças significativas entre tais substâncias e drogas psiquiátricas padrão como os ISRS. Os psicodélicos não são, dizem eles, negócios como de costume.

Primeiro: A maioria das pessoas não está com eles por muito tempo. Em ambientes clínicos, elas podem tomar doses limitadas junto com múltiplas sessões de psicoterapia, realizadas antes como preparação e depois para integração. Para alguns ensaios clínicos explorando os efeitos sobre o TEPT, por exemplo, “São três sessões de MDMA“, disse Bourque. “Não, como se alguém estivesse tomando medicação para o resto de suas vidas”. Acho que alguém vai muito tempo ao médico e fica, tipo, “Aqui está um antidepressivo para sempre”. Certo?”

Segundo: Há uma diferença nos efeitos das substâncias psicodélicas na mente. Os modos habituais de pensar e sentir não são silenciados, como acontece com tantas drogas psiquiátricas; em vez disso, em meio a essa transformação de dominação da mente, eles são exacerbados. Na literatura e nos comentários sobre os psicadélicos neste momento, uma imagem freqüentemente citada é o glóbulo de neve – algo que sacode as pessoas de suas rotinas cognitivas e emocionais, seja depressão, ansiedade ou vício.

Compare isso, disse Bourque, com o modelo ocidental de diagnóstico e tratamento – que se concentra nos sintomas e se esforça para apagá-los.

“Falando por experiência própria, como alguém que esteve sob medicação psiquiátrica e também tomou substâncias psicodélicas, acho que a diferença que experimentei pessoalmente foi que ao invés de os sintomas serem algo a ser administrado ou reduzido, com substâncias psicodélicas, é algo a ser elaborado”.Ainda assim, os pontos de interrogação pairam sobre este campo emergente. Quais são as potenciais desvantagens psicodélicas para as pessoas propensas a seus próprios estados alterados? Na sua forma atual, aqueles com “psicose atual ou que estão em risco de transtornos psicóticos” são considerados em risco demais e são, portanto, excluídos dos estudos com psilocibina. Além disso, os pesquisadores estão explorando a associação entre tais diagnósticos e o uso da maconha. Outros riscos incluem a possibilidade de “flashbacks“, ou interrupções sensoriais pós-excitação que o Manual de Diagnóstico e Estatística rotula como Transtorno de Percepção Persistente de Alucinógeno (HPPD). Também: Will Hall, em uma matéria para Mad in America e já traduzida no Mad in Brasil, escreveu sobre os danos induzidos por terapeutas psicodélicos que cometem abusos.

Além da psilocibina, os pontos de interrogação também pairam sobre outros ensaios com drogas em curso, muitos deles estudos de curto prazo com poucos sujeitos e desvantagens notáveis. Análises recentes de ensaios clínicos para esketamina, um medicamento feito de cetamina e prescrito para depressão resistente ao tratamento, mostraram uma eficácia incerta e efeitos adversos graves – incluindo ataques cardíacos, derrames, acidentes automobilísticos e mortes por suicídio. Outro estudo sobre a eficácia da ayahuasca no alívio da ansiedade, depressão e estresse apontou resultados não maiores do que os de um placebo.

Ainda outras preocupações envolvem a pura força de um sistema capitalista que poderia, alguns temem, conceder mais e mais poder às empresas farmacêuticas que estão cada vez mais inclinadas a monetizar tais medicamentos. A hierarquia de longa data já é desequilibrada. O que acontecerá se os psicodélicos forem medicados ainda mais? O que acontecerá se os efeitos dessas doses limitadas se desgastarem? E quanto à tendência à microdosagem, ou ao consumo de pequenas quantidades sub-halucinógenas de substâncias psicodélicas, como forma de reduzir os sintomas de depressão e ansiedade? Isso não sugere um modelo de doença redux?

“Temos medo de como a Big Psychedelics Pharma vai se desenvolver”, disse Washington. Por causa disso, “Queremos garantir que, caso os pacientes precisem de apoio, pelo menos eles tenham o apoio psicodélico de seus pares – porque o que antecipamos é que muitas pessoas passarão por experiências psicodélicas medicalizadas” – e depois, mais tarde, integrá-las.

“Temos que estar conscientes de que não estamos apenas nos virando e entregando o nosso poder a este medicamento”, disse Vickers. “O que já fizemos dentro de nossa indústria farmacêutica”: Dando poder aos médicos, dando a alguém um comprimido”. Isso vai contra todo o conceito de substâncias psicodélicas”. “Os psicodélicos mostram que você já tem o poder dentro de você” – através das próprias substâncias ou de outras práticas de mudança de consciência.

Justiça social psicodélica

Na própria vida de White, os psicodélicos ofereceram um yang distinto, ajudando-o a ouvir, e a aprender, com os elementos que estão no seu íntimo. “Há esta progressão, você sabe: Primeiro há o aprendizado sobre si mesmo, e as diferentes partes de si mesmo – e depois há a aceitação dessas diferentes partes. E depois, para mim, o passo final nesse caminho é amar todas as diferentes partes”.

Um ex-procurador, ele passou 17 anos em litígios civis, 11 deles para a Procuradoria Municipal de São Francisco, onde se concentrou em ações judiciais contra empresas que se aproveitavam de comunidades carentes. Em 2020, quando as origens de Fireside se desenvolveram, White considerou seu trabalho com o Projeto Zendo e a Talk Line, uma linha de apoio à redução de danos para os pais em São Francisco. Ele havia pensado nos pobres e sem seguro, na desigualdade e na necessidade.

“Eu realmente tinha a sensação de que o mundo parece que está chegando ao fim. E se eu não fizer algo para mudar isso”, perguntou ele, “por que estou vivo?

Em suas conversas na época, Washington lançou uma pergunta própria: “Qual é a maior possibilidade de que isto poderá acontecer? A quem estará servindo? Quem é que não estará à mesa?”

A resposta: Muitos.

Desde o advento dos psicodélicos nos anos 50 até seu renascimento agora, a cultura predominante que envolve esses produtos químicos que dominam a mente tem sido principalmente – cegamente – branca. Assim como os pesquisadores dominados pelo Ocidente cooptaram os rituais indígenas e ignoraram as contribuições de grupos desfavorecidos (mais uma vez uma preocupação, dada a crescente popularidade dos retiros ayahuasqueiros sul-americanos). Somando-se a tal iniquidade, no último meio século, tem sido a interminável “guerra contra as drogas” dirigida aos afro-americanos – dando aos povos originários ainda mais motivos para hesitar em pedir ajuda.

No renascimento atual, a brancura novamente prevalece. A maioria dos pesquisadores são brancos. A maioria dos psicólogos são brancos. A maioria das pessoas que podem pagar tratamentos são brancas.

E isso ali, disse Zamaria, é “uma questão de justiça social”.

“Porque é como se apenas um número muito seleto de pessoas pudesse entrar nos atuais ensaios clínicos que estão acontecendo em todo o país”. Quando essas terapias se tornarem legais, elas serão privatizadas, e provavelmente muito caras”. Se alguém tem o dinheiro, pode “fazer uma clínica de produtos naturais”. . . . Mas e se você não puder arcar com isso? Você encontra alguns cogumelos por um punhado de dólares. E assim a presença de Fireside tem realmente em mente, penso eu, a iniquidade, porque é apoiar as pessoas que não têm recursos para experimentar estes medicamentos de outras formas, sancionadas”.

Nos dados da Fireside, a lacuna no privilégio já se manifesta. Dos cerca de 20% dos usuários da Fireside que responderam até agora à pesquisa, a “maioria esmagadora” é branca – sem números difíceis, por enquanto, sobre exatamente quantos. Os brancos disseram que pouco mais de 50% são mulheres; um “número muito, muito pequeno” se identifica como trans e não-binário. Tais números ressaltam a necessidade de garantir, à medida que as pessoas se reúnem em grupos psicodélicos, que o “espaço seguro” seja estendido a todos.

As circunstâncias da ingestão psicodélica de alguém não fazem diferença, disse Washington – ou não deveriam fazer. Alguém pode ter recebido uma pastilha no correio de uma clínica de cetamina, ou pode estar colhendo alguns cogumelos que eles mesmos cultivaram. Isso não importa. “Porque é um serviço gratuito ao qual qualquer pessoa pode ter acesso e que tem um telefone. Portanto, se você não tem recursos para pagar um terapeuta psicodélico ou um técnico de integração – você teve uma experiência psicodélica e precisa de algum fundamento e apoio para poder processar isso – você pode ligar para Fireside”.

Bourque concordou. “Oferecer apoio de colegas que seja gratuito e acessível a todos, independentemente de como eles acessam os psicodélicos – eu só acho que há necessidade disso. É, tipo, realmente fenomenal, porque é transversal”. As compartimentações na forma como os serviços são prestados se foram, disse ela. Desapareceu o dinheiro necessário para acessá-los. Desapareceu é a lacuna no direito de acesso. Há, disse ela, “muito privilégio em algumas dessas experiências”.

‘Acionar um pouco os freios agora mesmo’

E à medida que os psicodélicos continuam a crescer – em popularidade e perfil, em legalização e medicalização – a parte da justiça social é ainda mais urgente. Embora a venda, a posse e o uso continuem ilegais sob a lei federal, 12 municípios em todo o país desprivilegiaram o policiamento e a ação legal sobre a psilocibina; um 13º, Detroit, descriminalizou-a, e outras dezenas de cidades estão considerando medidas semelhantes. Até agora, apenas um estado – Oregon – foi totalmente descriminalizado no uso e legalização do uso médico, mas a legislação ativa está agora sendo considerada em outros 10. (Para informações mais detalhadas), consulte o Rastreador de Legalização e Descriminalização Psicodélica).

Clinicamente, os ensaios sancionados pela FDA em universidades americanas – e outros ensaios em todo o mundo – estão sendo preparados em uma ampla gama de frentes psicodélicas.

Entre eles estão múltiplos estudos sobre o efeito da psilocibina na depressão, com muito mais treinamento sobre a eficácia da droga para pessoas diagnosticadas com TOC, transtorno bipolar, transtorno dismórfico corporal, anorexia, alcoolismo e uso de cocaína. O tabagismo é outra área de pesquisa. Também em breve: Mais pesquisas sobre os efeitos do MDMA em pessoas diagnosticadas com TEPT. Na Suíça, pesquisas sobre os efeitos do LSD em pessoas diagnosticadas com ansiedade e grandes transtornos depressivos. Na Holanda, pesquisa sobre os efeitos do 5-MeO-DMT na depressão. Em outras partes da Europa, estudos explorando a Ibogaine, uma substância derivada da iboga na África Central e utilizada por várias tribos de pigmeus.

Ao mesmo tempo, a nova onda psicodélica se infiltrou ainda mais na cultura e uma ampla cobertura da mídia. Pollan, cujo publicista não respondeu a um pedido de entrevista, enviou tweets sobre o Projeto Fireside e continua sendo uma figura proeminente em todo o espaço psicodélico.

O lançamento desse livro”, disse White, “foi um momento seminal no ressurgimento psicodélico que está acontecendo”. . . . Acho que é realmente impossível subestimar o significado que esse livro teve”.

Muitas pessoas que chamam Fireside o citam como uma influência – o que aponta, mais uma vez, para a necessidade de redução de risco.

“Muitas pessoas que leem o livro leem outros tipos de cobertura da mídia sobre o que está acontecendo no espaço psicodélico – e não percebem que é realmente difícil tomar substâncias psicodélicas. Que a experiência do cogumelo, a experiência da ayahuasca: Pode ser absolutamente brutal”, disse White. “E que pode ser um processo de integração extensivo”. Se você não tem a expectativa de que há esse nível de dificuldade, pode ser traumatizante – e pode tornar o potencial de cura de um psicodélico ainda mais difícil”.

Zamaria compartilha sua preocupação. “Sim, eu estou preocupado com isso”, disse ele. “Há um fervor neste momento tanto na indústria e nos círculos acadêmicos quanto nos círculos sociais e culturais, de que drogas como os psicodélicos podem ter todas as respostas”, disse ele. “E eu acho que elas podem ser tremendamente úteis”. Mas sim, eu acho que há apenas esta onda de, talvez, esperança de que precisamos de algum tipo de remédio para curar o que nos aflige psicologicamente”. . e isso é preocupante”.

Essa onda de ânsia “pode ofuscar os riscos, ou os problemas”. Não sei quantas pessoas teriam que entrar numa sala, mas alguma porcentagem delas, se procurassem substâncias psicodélicas, não seria ajudada por elas. Isso também é um grande problema. Pensar: “Aqui está uma bala mágica – ela funciona para todos”. E depois usá-la em qualquer forma – seja em uma sessão guiada, ou por conta própria, ou seja o que for – e depois não entrega”…”.

Por causa disso, ” acionar um pouco os freios agora mesmo faz muito sentido”. . . Basta ser cauteloso, ter cuidado e olhar para os dados”. Em um e-mail, ele acrescentou: “A terapia assistida por psicodélicos tem o potencial de ser uma ferramenta segura e muito poderosa no trabalho de psicologia e psiquiatria, mas o trabalho precisa ser feito para determinar suas aplicações, inconvenientes, etc.”.

Os princípios da “cidadania psicodélica”

Enquanto isso, White e seus colaboradores na Fireside têm seu próprio trabalho pela frente – olhando para o futuro com uma série de planos ambiciosos. Já está sendo desenvolvida uma Iniciativa de Equidade que treina “coortes de afinidade”, ou apoio cultural que liga um chamador ou um alguém que envia uma mensagem em texto a um colega da mesma origem ou identidade; a primeira coorte se concentrará em pessoas que são negras, trans, indígenas e veteranos militares. O esforço de divulgação e parceria com organizações em comunidades marginalizadas será uma parte do esforço de equidade, que o projeto espera lançar em 2022.

“Sabemos que isto é importante”, disse Washington. “Sabemos que a representação é importante”. Sabemos que a afinidade é importante”.

Outras metas, dependentes da captação de recursos: Aumento das horas, idealmente até 24/7 até o final do ano. Expansão da cobertura para o Canadá, também até o final do ano. Mais pesquisas de prospecção dos dados anônimos da Fireside, possivelmente explorando a natureza da integração. Uma campanha de educação, em breve para começar, avançando os princípios da cidadania psicodélica – quando e como ajudar alguém, reduzir seus danos e suavizar seu caminho para a transformação.

Eles eventualmente esperam alcançar e ensinar “funcionários, e pessoal de serviços de emergência, e todas as faculdades”. Nós temos uma grande visão”, disse Washington. “E isso requer uma espécie de desenrolar as coisas um pouco de cada vez”.

Mais amplamente, todos os entrevistados enfatizaram a necessidade de conscientizar o público em geral – “espalhar a palavra”, como diz o site. Para amarrar o cinto de segurança, é preciso saber que ele está lá.

Mas como Joshua White deixou claro, ninguém na Fireside está tentando persuadir ninguém a tomar substâncias psicodélicas. Eles não estão evangelizando. Essa não é a missão deles.

“Eu não diria que temos o desejo de levar estas experiências às pessoas”, disse ele. Em vez disso, eles têm o desejo de tornar essas experiências tão seguras quanto possível – e, além disso, tão positivas quanto possível, particularmente para aqueles em grupos menos privilegiados.

Como disse Vickers, “Sabemos que as pessoas vão tomar substâncias psicodélicas”. Como, sabemos que as pessoas vão fazer isso. As pessoas estão sempre tomando drogas”. As pessoas têm dificuldades que estão tentando administrar – elas querem se sustentar”.

Usando a mesma ideia sintetizada , Zamaria concordou.

“As pessoas vão fazer o que fazem em seu próprio tempo. E Fireside é criticamente importante”, disse ele, “porque ajudará as pessoas a fazer isso da forma mais segura possível”.